比特幣到底是不是貨幣?

比特幣到底是不是貨幣?
Photo Credit:TargaryenCC BY SA 3.0
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經部分科技媒體炒作,比特幣的議題在國內已進入主流媒體視野,昨日(3/6)蘋果日報外電報導「破產的啟示 日本嚴管比特幣 擬課交易稅」一文,恰可看出社會大眾的認知,已逐漸偏向「比特幣是貨幣,但各國政府不願承認」、「比特幣很酷,但政府反對創新,所以不承認它是貨幣」。

我的觀點如下:是的,用最廣義的解釋來看,比特幣是貨幣。

用相同標準檢視,只要能作為交易媒介、具備儲藏價值功能就能被稱為貨幣的話,那第二人生的林登幣(Linden Dollar, Linden or L$)、魔獸世界的金幣等,也是類似工具。提到第二人生,數年前不也受過廣泛討論,甚至引發一波投資林登幣、購置虛擬房地產的討論?而今熱潮安在?

如果我們談的是「法定貨幣(Fiat Money)」,那麼在中華民國,政府以法令規範的合法通貨只有新台幣,傳統上各國政府也會以一定的貨幣準備,發行該國法幣。而民眾對貨幣的信心不見得來自貨幣準備(要不然現在各國貨幣都該倒了),令人沒有信心的是無償發行貨幣,造成流通量過大,物價上漲後造成的民眾信心喪失,而比特幣藉由特殊演算法導致的數量限制,倒成了一種看似理想的價值交換工具。

那各國政府為什麼不承認比特幣是一種貨幣?或許反過來想,為什麼需要這種「虛擬貨幣」?沒有虛擬貨幣就無法進行電子商務?就不能在網路上交易?事實上,新台幣也不全然是以金屬鑄造或紙鈔形式存在呀!你存在銀行的存款,憑藉一本存摺,或登入網路銀行看到的那串數字,不也是一種虛擬化、無實體形式存在的貨幣?

目前看來,比特幣基於其匿蹤、高安全性的性質,常使用在各種地下交易中,這些需要被隱藏的交易本身,多為各國政府所禁止。

我認為去年11月中旬,央行總裁彭淮南為比特幣下的定義,可說是各方說法中最貼切的論點:央行總裁彭淮南:比特幣是一種貴金屬

相較於魔獸世界裡的金幣,一樣有不少人認可其價值,但比特幣基於其設計原理,具有發行量受限的特性,這使得比特幣像黃金或鉑金一樣,能作為一種存量稀少的「虛擬物質」,提供商品交易的價值轉換媒介。

若要正確定義問題,該討論的不是各國政府是否承認它是貨幣,而是比特幣是否正式被承認為一種商品?若定義為商品,交易就涉及稅金,且可能面臨監管,這正是日本政府目前的政策走向。端視比特幣實際上表現出的漲跌走勢及投資情況,它的確像是金融商品,金融監理機關基於保障投資人的立場,設立特定管制條檢也屬合理。

不受官方認定為商品的話,又如何?只要有一群人認可它的價值,願意以之兌換各國貨幣或其他商品,比特幣就有一定的意義。正如收集郵票的人,可能對特定族群來講這張郵票價值上萬美元,對其他人而言不過是方紙片。

所以,不要再討論政府是否認可比特幣是貨幣了,其實,你也可以說魔獸世界的金幣是貨幣,只是,它不具備法幣的地位,無法用來償還欠款。

甚麼?你說有銀行願意接受比特幣付款?或許有可能,只不過,這好比某銀行接受農民用白米償債、或者某富豪用名畫還款,只要收受方願意即可,而政府並不會以法律強制要求你接受一筆比特幣支付。

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