卡崔娜颶風十周年: 新創事業帶給紐奧良新生,卻帶不回「紐奧良人」

卡崔娜颶風十周年: 新創事業帶給紐奧良新生,卻帶不回「紐奧良人」
Photo Credit: AP/達志影像

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卡崔娜颶風侵襲紐奧良已過了十年,從災民的遷出到新移民的進駐,這座歷史悠久的港口城市在災後重生也難逃高房價的衝擊。但隨著愈來愈多年輕人選擇紐奧良作為創業起點,一股新的力量正悄然誕生。

整理:鄭博名

十年前,卡崔娜(katrina)颶風重創紐奧良,百年港都滿目瘡痍。十年後,隨著災區重建與青年進駐,餐廳、酒吧、夜生活,為紐奧良注入一股新生,卻同時帶來高房價、種族融合與生活形態的改變,讓這座從瓦礫堆中站起的爵士巨擎矛盾四溢。新舊世代間微妙的平衡該如何走過下個十年,都一再考驗著當局者的智慧。

2005年8月29日,強度相當於超級強颱的卡崔娜颶風從美國墨西哥灣區登陸,肆虐東南五州,包括路易斯安那州、密西西比州、阿拉巴馬州、肯他基州以及喬治亞洲,整體受災面積逾23萬平方公里,造成1836人死亡,812億美元的災害損失。

其中受災最嚴重的紐奧良市,估計有8成市區遭淹沒,超過三分之二的住戶家園被摧毀。8月31日,時任市長Ray Nagin宣佈全體居民撤離,紐奧良陷入無政府狀態。

如今,十年過去,港都恢復了過往生機,人口逐漸回流至災前的8成、約35萬人,但部份街區像是下城9街仍處於待重建階段。倒是紐奧良最古老、最受遊客歡迎的法國區,新住民人數已超越災前,造就出族群融合的新氣象。

據統計,原以非裔美人為主要人口的紐奧良,還佔有總人口的三分之二;十年來隨著原住戶的疏散、以及新世代白人的入住,黑人人口已下降至6成左右,另有四分之一的居民為年僅20至34歲的青年。許多返鄉的災民開始懷念起紐奧良人特有的腔調,甚至抱怨起經濟重振的果實,因為原先住在上城區的受災戶,即使有聯邦補助款,也早已負擔不起重建後節節攀升的房價。

Photo Credit:Infrogmation of New OrleansCC BY SA 2.0

Photo Credit:Infrogmation of New OrleansCC BY SA 2.0

以Freret街區為例,該區距離Tulane與Loyola兩所大學僅一箭之遙,災前是犯罪問題頻繁的沒落地段,現在卻成了紐奧良振興的模範生。當地房價近年來已翻漲了一倍,改變原先居民結構,取而代之的是新創事業的陸續進駐。

即使房價上漲,紐奧良現階段的租金還是比紐約、舊金山等一線大城要來的便宜許多。況且,還有哪裡會比「浴火重生之都」要來得吸引創業家呢?廢棄的銀行變成咖啡館、倉庫成了小酒館、還有剛開幕不久的越南餐廳,甚至連新潮的熱狗餐車,都取代了原先的加油站。這些成果,就是眾人齊心協力下的「後紐奧良」面貌。

紐奧良同時也是這十年新創事業成長最為快速的城市,光是2011年至2013年間,就有高達64%的成長率,優於全國平均。其中災前幾乎跟紐奧良扯不上邊的創投,2010年已成長至人均風險投資額15美金的水準,日後更是翻倍上揚,都證明了紐奧良當前商業市場的活絡。

當然,並不是所有紐奧良人都歡迎外來移民的遷入。除了先前提到的高房價,高消費也讓原住戶望塵莫及。致力縮小新住戶與原住戶差距的當地團體Neighbors United,最近就發起請願,抗議政府預計向每戶收取300美金,以作為提升區域保全的提案。

該團體指出,紐奧良的改變讓原住戶被排擠,許多針對新住戶的提案讓公平制度不復存在,「請尊重原本住在這裡的人們,畢竟是這些人建立起這個社群最初的模樣。」

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核稿編輯:孫珞軒


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