全球股災後反思「消費主義」:我們應該要重新定義工作的價值

全球股災後反思「消費主義」:我們應該要重新定義工作的價值
Photo Credit: CHRISTOPHER DOMBRES @ Flickr CC By 2.0

我們想讓你知道的是

從人類文明永續發展的角度來看,共享、節約,永續的經濟模式,才是人類未來唯一的道路。

最近全球股災,台灣股市也是一瀉千里,傳說中的經濟成長率更是面臨保一關卡。總歸一句,就是經濟不好。經濟不好,各大媒體湧出一面倒的聲浪,叫大家多多消費,說需求不足讓產能過剩,多多消費才能挽救經濟。

這話乍聽之下有道理,生產出來的東西沒人買,工廠是要賠錢的,工廠賠錢,就得要裁員減產,裁員減產,那大家就跟著完蛋。有道理!還能用的手機丟了吧,過五年的車子賣了吧,再買新的。我也帶著信用卡去救救經濟,聽起來多麼尊爵不凡。

但你再往下想,事情就有點蹊蹺了。人家不買東西是有理由的,要不是買不起、要不是看不上、要不就是這個錢另有用途,存著要退休買房。你嚷著要人買東西救經濟,不外乎就是期望大家:

  1. 打腫臉充胖子,刷卡借錢買自己買不起的東西
  2. 囫圇吞棗,買一堆自己也不是那麼想要的東西
  3. 寅吃卯糧,把明天的錢拿到今天來花

這麼一想,怎麼我們的經濟體制那麼脆弱?大家不盲目地買上一買,經濟就要蕭條了,股市就要崩盤了,各種崩潰?

回過頭來看工廠你就明白了。各式各樣的生產機械,一台都是幾百上千萬的。企業家跟銀行貸款揹著利息,好不容易把機器搬回廠裡,難道不用日也操、夜也操,好從這生產機械上把錢賺回來還利息嗎?

於是馬上再貸款調動物料人力,把米下鍋了,一鍋接一鍋的煮。也不管煮出來的飯有沒有人吃,我這攤平成本呢,煮一鍋飯我要買一口鍋,煮十鍋飯我還是買一口鍋,煮越多飯我這鍋就越划算。

從元件製造廠、裝配廠到大小型通路,個個如此。錢是越借越多,東西是越做越多,為了把東西賣掉,各種行銷手法無所不用其極。每個人一支手機還不夠,要兩支。兩支手機還不夠,要每年換。每年換還不夠,要每季換。你看服裝時尚產業,從以前的秋冬、春夏兩大季,到現在幾乎照著二十四節氣推陳出新,就是這個道理。

▼傳奇性的議題視覺化先驅:東西的故事

消費主義的誕生

這種為消化生產而鼓勵消費、靠擴大消費來促進經濟循環的邏輯,就是我們常聽說的「消費主義」。以前我們覺得這套管用,反正物質匱乏,生產是多多益善,廣泛地增進了全體人類的物質條件。但是如今出了問題出,大量的生產耗用了大量的資源、製造出大量廢棄物還有汙染。

從資源妥善運用的角度來看,鼓勵大量消費去消化過度生產,這不是本末倒置嗎?但這套消費主義卻是當代經濟難以動搖的根本邏輯,連我那鮮少談時論世的母親大人,看到我把皮包用了又用、壞了又縫,都會跟我苦口婆心「你就去買個新的吧,你不消費,叫做皮件的怎麼有飯吃呢」。這套邏輯的深入人心,由此可見一斑。

回顧歷史,這套邏輯的誕生有它的階段性意義,背後更有盤根錯結的社會結構在支撐著。但時代不同,產能已經過剩多年,每天卻有大量的生產被銷毀。

正所謂不患寡而患不均,問題出在分配,而如今我們有潛力創造出新的經濟循環模式,沒有必要抱殘守缺,困在這種從生產端出發,需要不斷擴大消費來支持生產循環的消費主義經濟。「工業4.0」的真正潛力,應該要放在這個脈絡下來理解。

▼不患寡而患不均的血淋淋現場紀錄片:你在浪費食物嗎?

消費主義的誕生,最根本而言,是為了消化科技發展帶來的產能提升。在科技的輔助之下,人們生產的效率快速提高。以前整個社會幾乎人人務農,現在極少數的農人就能供給全球過剩的糧食生產。以前一台汽車要花好幾個老師傅兩、三個月的手藝,現在生產線一天就跑出一台車,還只要兩、三個人來監控、調整。

這雖然造就了大量的科技性失業,迫使勞動力從農業到工業、從工業到服務業,進行大規模的快速流動。但在另一方面,也讓人們能在基本生存所需之外,發展出各式各樣的社會分工,豐富了經濟生活的多樣性。

更多商品、更多服務、更多消費、更多生產,表面上一片欣欣向榮,但這個模型真的走得下去嗎?它許諾的未來,真的是值得我們追求的嗎?

科技發展帶來的去人力化

首先是科技成指數型成長,科技性失業越演越烈,以就業為前提的財富分配機制,勢必需要進行調整。過去從農業社會往工業社會的轉型,好歹花了幾代人的時間,來紓緩科技性失業的衝擊。但是從1960年代個人電腦開始發展之後,自動化技術對人力勞動的衝擊開始加速,滲透到各個領域當中。從藍領、白領到專業的什麼什麼師,無一倖免。

▼別以為這不干你的事:科技性失業紀錄片

但我們先不談別的,光說藍領工作好了。以往大老闆們要降低生產成本的時候,就跑到中國、印度去找當地的廉價勞動力。回過頭來各個先進國家產業外移、就業困難,勞動條件也在跨國競爭之下不斷下滑。我們就巴巴地指望著產業回流、創造就業,企業大老闆們多分員工一杯羹。

但現在不是這麼回事啦,你看台灣的IKEA代工廠,也靠自動化生產來節省開支。這在產業競爭力來說是件好事呀,但是失業的工人們臉就綠啦,傳統人力生產線上的員工,怎麼拚得過不用吃飯睡覺的機器手臂呀?

▼人力成本砍半、產能多2倍、成本降40%

全球化對廉價勞動力的向下競逐,和自動化技術的指數型發展之間,已經出現了關鍵交叉:那就是富士康在中國昆山的工廠,一口氣解僱了五萬多名工人。這場最便宜好用的勞工,對抗最先進耐操的機器的矛盾大對決,時間站穩在自動化機器的那一邊。

自動化只會越來越便宜,勞工卻會期待改善勞動條件。你工人想要有好的待遇,老闆算盤一撥,結果就是請你不如做台機器來替代你。這對全球勞動力不啻是個警鐘:擺在生產成本的天秤上,人類相對於機器和人工智能,只會顯得越來越不合時宜。

消費主義與就業需求的老鼠怪圈


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本文章內容由「爆米花數位」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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