六月底上海的大規模反化工廠抗爭,為什麼國際媒體相關報導不多?

六月底上海的大規模反化工廠抗爭,為什麼國際媒體相關報導不多?
Photo Credit: 圖文不符提供

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在中國境內,每年因為空氣汙染而死亡的人數,據估計有50萬到120萬。

文:Brian Hioe
翻譯:William Tsai、王年愷

六月底的上海

兩個月前,上海出現了大規模的群眾動員,有些報導宣稱,多達五萬人參與了反對興建化工廠的示威行動。但西方媒體卻完全不曾報導,即使華文媒體的報導也很稀少,中國媒體幾乎不報導這個事件,台灣、香港等中國周邊華文國家及地區的媒體則多半試著從社群媒體或微博上蒐集資訊。

既然中國在全球事務上可說是東亞最重要的國家,過去一星期的一連串示威抗議直到今天在西方世界仍然幾乎沒有報導,就很令人意外了。更奇怪的是,持續發展了一周之久的新聞事件竟然缺少媒體報導。

上海抗爭行動始於6月22日的示威,抗爭者們佔領了上海市郊金山區政府前的廣場。抗爭者在這裡過夜,並且在晚間發動了大型示威遊行,6月22日當天的確切參與人數難以估計,有人說是幾百人,也有人說是幾千人。

據傳,6月27日星期四晚間共有三萬到五萬人參與抗爭,這是示威行動的最高潮;但6月27日警方逮捕示威者,動用三輛巴士載走之後,示威似乎也告一段落,6月29日之後,抗爭多半已經平息。而警察拔槍指著抗爭者,以及抗爭者掀翻車輛的圖片都仍在網路上流傳著。

Photo Credit: AP/達志影像

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由於警方登記現場參與者姓名,同時銷毀攝影者或紀錄者留下的相關紀錄,導致抗爭的細節至今仍很片斷。然而,相關消息到了現在才逐漸滲入中國以外的華文媒體,多半是透過一些在香港和台灣社群媒體上走紅,以繁體中文書寫的網路名人轉發。

事實上,BBC等西方媒體是有到現場的,但記者被警方強制驅離之後也就沒再繼續追蹤報導;上海人、自由亞洲電台及其他媒體也有些英文報導,但大多仰賴二手消息。雖然有關當局否認上海當地要興建PX廠,但抗議人士仍舊上街頭反抗。

PX(即對二甲苯)是一種用於生產塑膠與聚脂纖維的化學物質,是中國空氣汙染的重要元兇之一,釋放到空氣裡亦會對人體造成危害。在中國境內,每年因為空氣汙染而死亡的人數,據估計有50萬到120萬。不過,造成上海抗議事件的導火線,很可能是因為6月23日一項環評報告公佈之後,政府就宣佈暫停一切環境評估程序;這顯然是因為報告裡公佈的結果引起社會大眾的反彈,而政府希望未來不要再引發爭議。

中國政府某些人士過去倡議政策來挽救中國當地的環境政策,確實有贏得人民的贊同與青睞;但是,當人民要求改革的聲浪過高時,政府似乎就會退縮。過去一年以來,空氣汙染確實成為重大的議題:紀錄片《穹頂之下》即說明了這一點,而該片後來也大為流行;另外,我們也可以將最近的抗爭,視為針對層面更廣的全國空氣汙染議題的反應。

不過,當社會上的反彈聲浪超出政府能控制的範圍後,該片即遭到禁播。更全面來看,我們可以視這個現象為中國政府政策的傾向:當人民要求環境正義的聲音超出政府的控制能力時,政府會怎麼做?

二甲苯工廠在中國格外不受歡迎,因為它們會釋放PM2.5,這種微粒造成的死亡率比起抽菸還高,因空氣汙染造成的死亡有時亦會歸咎於此。但除此之外,對二甲苯與其他化工廠也因為工廠意外造成的大規模傷亡與災害,使得人民不歡迎這些化工廠。

舉例來說,對二甲苯工廠過去就曾經成為大規模抗議的目標:去年四月,廣東計畫興建對二甲苯工廠,就有數千人進行抗爭,最後警察鎮壓的爆力場面造成數位抗爭人士死亡。另外,今年四月福建一間生產對二甲苯的石化工廠爆炸,造成數百人受傷,超過三萬人也因而撤離災區;當然,西方媒體在過去的這些事件上也幾乎沒有著墨。

Photo Credit: AP/達志影像

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國際媒體為何沒有報導上海的抗爭?

即使中國很可能是全世界最具影響力的東亞國家,過去上海PX抗爭的事情卻沒有人大幅報導,實在很讓人訝異。香港的雨傘革命或許能登上大版面,是因為這是一場「完美風暴」,畢竟有太多被中國政府驅離的西方記者都居住在香港,以便在外地繼續報導中國相關的新聞。

但是,難道像上海這樣的國際大都會,就沒有足夠的西方記者來報導這樣的事件嗎?應該不是這樣吧!在此可以推測幾項原因,來解釋抗爭事件為何缺乏報導。

首先(也是最顯而易見的原因),我們可以指出中國政府的審查制度,以及審查制度如何干預中國內外的政治敏感事件。不過,對西方媒體來說,能在中國境內報導新聞,本來就一直在挑戰審查制度的極限,而在報導敏感議題時,有時又會自我審查,因為記者需要中國政府同意才能繼續留在中國境內。

上海一事的情況是否如此?倒也不一定,因為西方媒體有試圖報導這件抗爭,但卻遭到暴力、強制驅離。不過,這是西方新聞媒體和學術研究在探討中國有關的議題時更全面的問題,甚至可以說是中國存在主義式的難題。另外,讓人意外的是,西方記者被驅離之後,上海的抗爭依然沒有成為新聞上的要聞。

再者,關於在上海這種重鎮發生、多達五萬人上街頭的抗爭為何沒有人報導,有可能是因為西方新聞媒體難以評估社會運動的相對規模。值得我們重視的是,西方媒體報導上海示威人數時,都說是「數千人」而非「數萬人」;但由於西方媒體難以在中國計算大規模人數,因此亦難以辨識示威規模到底有多大,以及示威到底有多重要。

Photo Credit: 截自微博

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