你登記了嗎?NASA免費讓你「名」留火星

你登記了嗎?NASA免費讓你「名」留火星
Photo Credit: NASA/JPL-Caltech
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NASA日前宣布,只要在9月8日前到他們的官網留下你的姓名,名字便會被輸入到微矽晶片中,將會「乘坐」預計2016年3月發射的「洞察號」探測器一起前進火星。

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文:歐子進

名留青史固然是許多人的理想,但名留火星又是否你的夢想?如果是的話,就切勿放過這個大好機會了。

美國航天總署(NASA)日前宣布,全球民眾只要在9月8日前到他們的官網登記,並留下你的姓名,這些名字將會刻在矽晶片(silicon microchip)中,「乘坐」預計2016年3月發射的「洞察號」探測器(InSight)一起前進火星。

此活動費用全免,只要輸入自己的名字跟電子信箱,就會被記錄在晶片中,截至今日已有近50萬人「留名」。

Photo Credit: NASA截圖

Photo Credit: NASA截圖

這個「fly-your-name」的任務,是參考航空公司飛行常客累積點數後,可換取「乘坐」優惠的活動,讓普羅大眾也能參與這個遙不可及的太空任務。

NASA之前做過一次類似的活動,上一次是2014年的「 NASA’s Journey to Mars」(獵戶座試飛計畫),同樣以開放姓名登錄活動,最後吸引了近138萬人將名字送上太空;而這一次的飛行計劃,則是直指火星。

Photo Credit: NASA截圖

Photo Credit: NASA截圖 2014年的「 NASA’s Journey to Mars」(獵戶座試飛計畫)

在華盛頓NASA總部中任職行星科學主任的Jim Green表示,這將會是一個十分美妙的任務,透過將名字登上火星,代表著參與者是未來太空探索的一部分。

「洞察號」探測器的主要目的是探測並研究火星內部深處。它將首度攜帶地震儀,直接安裝在火星表面上測量「火震」狀況。與測量地震的方法大同小異,藉由地震波來獲取火星內部的結構和組成等訊息。另一方面,它還將部署一架自搥擊探熱儀(self-hammering heat probe)鑽探至火星地面以下,鑽探深度將是歷來火星任務中最深的。「洞察號」所得的資訊,預計可促進人類對包含地球在內岩質行星形成與演化的瞭解。

Photo Credit: NASA/JPL-Caltech

Photo Credit: NASA/JPL-Caltech「洞察號(Insight)」的意想圖

而除了這兩次的「留名」活動外,未來還有數個太空任務也會為普羅市民名留星際的機會,下一個可能是NASA的「探索任務 1 號」(Exploration Mission-1),這是準備要將太空發射系統火箭(Space Launch System rocket)和獵戶座太空艙(Orion capsule)結合在一起的測試飛行任務,未來如果這項結合工作成功了,那麼將是人類探索火星及火星以外世界的一大利器。

核稿編輯:歐嘉俊