當媽媽的科學︰母乳還是奶粉好?能跟寶寶一起睡嗎?應否打疫苗?…

當媽媽的科學︰母乳還是奶粉好?能跟寶寶一起睡嗎?應否打疫苗?…
Photo Credit: Jessica Pankratz, CC BY-ND 2.0

我們想讓你知道的是

一位科學家媽媽開設博客,從科學角度探討各個育兒問題。其著作的引言中,說明了家長為甚麼需要了解科學。

對很多新手父母來說,育兒是非常大的挑戰。照顧初生嬰兒已經花去不少精神、時間及體力的了,與此同時,父母還得面對數以百計的選擇︰甚麼時候剪掉臍帶?餵母乳還是奶粉比較好?能跟寶寶一起睡嗎?應否打疫苗?甚麼時候餵固體食物?……

正因如此,坊間的育兒書籍多不勝數,方便剛為人父母者省下時間。很多時候親朋戚友都會提供意見,生過孩子的更會分享經驗,也對父母有莫大幫助。

Photo Credit: Corbis/達志影像

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問題在於,各人都有自己一套見解,有人認為母乳才是王道,有人認為奶粉亦不錯;有人覺得要跟寶寶一起睡,有人怕會壓到寶寶……在這情況下,如何能選出正確的,或至少是合適的育兒心得?

當個科學的家長

提倡以科學知識審視醫學的網站Science-Based Medicine,推介了一本新書給各新手父母︰《The Science of Mom: A Research-Based Guide to Your Baby’s First Year》。顧名思義,此書使用科學研究的成果作為育兒指導。

作者Alice Callahan是營養生物學博士,當她跟丈夫決定生孩子時,正在亞里桑那大學當博士後研究員,主力研究胚胎生理學。大約在成為母親的同時,她離開了原本工作的研究室,以便照顧孩子,也摸索其他工作方向。

由於Alice本來就是個科學家,她開設了博客Science of Mom,以科學角度分享及討論其育兒心得,並發現了一群同樣尋求堅實科學知識的家長。在網站上,文章都分類加了不同標籤,例如有關於睡眠哺乳疫苗等內容。

Photo Credit: Thomas sauzedde, CC BY 2.0

Photo Credit: Thomas sauzedde, CC BY 2.0

最近Alice張貼了其新書的引言,解釋了科學對育兒的重要。

科學的重要

為甚麼在育兒的問題上要向科學尋求答案?Alice指出,在史上大部分時間,人類照顧嬰孩的方法一代傳一代,因時間、地點而改變,但主要根據的是文化、環境的因素,而非科學。對我們這一代而言,為人父母意味着只有少數指引卻得下大量決定。

如果擔心嬰兒沒有午睡,或者掙扎要不要哺乳,家長可以問Google大神、Facebook大神,但很快就會得到各式各樣的意見及矛盾的資訊,通常還附上不同的論斷。

至於科學,就是能讓我們在這混沌之中更接近真相的工具。科學能夠把各種激化討論的意見、理念、傳聞放在一旁,只看證據。當家長尋求科學的協助時,並非要確認原有信念,或證明別人錯誤,而是要下最好的決定。

Photo Credit: Lindsay Mgbor/Department for International Development, CC BY 2.0

Photo Credit: Lindsay Mgbor/Department for International Development, CC BY 2.0

如何使用科學

然而Alice強調,科學沒有所有育兒問題的答案。有些問題本質上是醫學問題,科學能提供不錯的指引。有些問題——像是育兒方法之類——科學或許只能留下一些線索,讓人按自己的情況判斷。

從科學角度而言,育兒是個複雜無比的問題,往往有太多變數,難以簡單化約成「對的」和「錯的」方法。科學能夠做的是,抽離一點從宏觀角度,看看大量嬰兒及家庭數據能否揭示出一些規律,這些知識難以透過日常經驗獲得。

科學也能夠發現我們可能沒想過的風險和益處,雖然科學不能像在實驗室中一樣為育兒提供明確指引,但至少可以讓家長下更客觀、聰明的決定。

Alice指出,不少育兒相關的議題上,如果研究得足夠深入,會發現科學未必有明確答案。而當科學能提供清楚的答案時,便能夠讓家長有信心去下決定。看過相關證據,就無須花費太多時間去理會爭議,以及網上無謂的文章,從而有更多餘暇去陪伴小孩。

Photo Credit: Toshimasa Ishibashi, CC BY 2.0

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