姚明也來學英文,數位語言學習風起雲湧,你跟得上嗎?

姚明也來學英文,數位語言學習風起雲湧,你跟得上嗎?
Photo Credit:  Brad Flickinger  CC BY 2.0

Photo Credit: Brad Flickinger CC BY 2.0

最近大家注意到公車上有大陸球星姚明學英文的廣告嗎?日前電子商務巨頭阿里巴巴宣布投資台灣語言學習公司TutorGroup一億美元(聯合新加坡淡馬錫以及啟明創投,是為B輪的投資),帶動了一波線上學習的熱潮。據說連電子5哥的大老闆,也躍躍欲試,想要參與新一代龐大的數位教育/網路學習商機。

TutorABC 姚明

TutorGroup目前旗下共有四個子品牌,除了台灣成人英語學習TutorABC,大陸成人英語學習VIPABC(黃舒駿代言)外,還有針對青少年學習的TutorABCJr.,以及針對外國人學中文的TutorMing學習平台(這名稱有幾年了,跟姚明應該沒有直接關係,不過請他代言可產生聯想,也別具意義),都是強調真人線上教學的網路學習模式。

語言教學(特別是英語學習)的歷史一路演進,在運用數位化的內容以及工具上其實也不斷在創新,除了學校教學以及滿街的補習班外,書店裏琳瑯滿目的學習書籍、雜誌、與光碟套件,以及後來的電子辭典、廣播教學、MOD課堂、以及網路課程等,讓想要學好英文的人,不分年紀,都有許多的選擇。

近年來因為智慧型行動裝置的普及,讓隨時隨地,短暫以及零碎式的學習變得可能,特別是運用在基本功的培養上(例如背誦字彙,練習發音等),可以很有成效。App Store搜尋上打入「學英文」,就有數百個富有互動以及多媒體形式的學習應用程序或故事跳出來,超越過去傳統聽講的功能,也能建立個人化的學習步調與效果。

我在上海看到一些學校正在採用的「英語流利說」App,結合了語音打分以及反覆練習的模式,幫助學生增加英文口語發音的正確性及流利性(最新的技術能快速針對整句話,及個別字彙的發音打分數,甚至給予建議)。雖然有些人懷疑語音打分的正確性,但是我們看到學生們因為有個參考依據(分數),且可以依照自己的步調不斷練習(同時看到分數進步),有時再加上遊戲或競賽激勵的方式,一般均能很快建立口語的自信,以及發音的改善。想一想,你沒有出過國,但是能發出接近外國人本地的自然口音,多麼酷啊!

網站截圖

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過去我們常用聽新聞、聽故事,或看電影的方式學英文,透過觀察角色及模擬口音,也可以提升英語的程度,這一方面,也因為網路資源的豐沛化,變得更為便利。

例如台灣有家新創公司叫「VoiceTube」,利用YouTube上龐大的影片來源,加上專屬的英語學習網頁介面,可以讓你快速地擷取適當的影片(可以是TED演講、電影預告等等,他們會加以分類,並且加上學習相關元素),跟著影片裡的人物及對白,反覆進行段落練習,同時也有錄音比對的功能,讓你增添發音模仿的效果。

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這樣開放且方便的學習,更加擴大了學習內容的來源及形式,而每個人可根據自己的喜好來規畫執行,也讓學習變的有趣多了。

說到有趣,數位學習中導入遊戲的模式一直有不少人在嘗試,也其實有相當的難度。其中比較成功的產品多是給較低的年齡層,或是比較簡單的基本操作技能,透過有趣的故事或情境設計,提高學習的興趣與深層的學習影響。

幾年前電玩大廠「遊戲橘子」出來一個團隊,創立了「紐約說話島 Talking Island」,以網路遊戲RPG的概念與技術,開發了一套供兒童學習英語的遊戲教材。利用豐富的紐約城市背景(也有其他學習情境),搭配人物、寶物、闖關等各種遊戲元素,讓學習者深入看似虛擬卻又感覺真實的場景中,透過與遊戲中的人物應對,提升自己運用英文的能力。

網站截圖

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根據使用者初步的回饋,這樣的學習效果的確不錯。帶著這種虛擬實境的遊戲概念,團隊近年也到大陸發展,希望藉由開拓大陸龐大的英語學習市場,培養出另一個成功的數位內容公司。

除了上述的一些新創公司,我們也看到許多傳統的英語學習培訓機構(台灣的科見、大陸的新東方等),或是英語出版社(LiveABC等),紛紛利用線上平台及服務模式,搭配實體場域面對面的教學優勢,期望能以有效虛實整合 (O2O,Online to Offline) 的型態,迎戰各種新型的競爭對手。

最後要提一下TutorABC的成功模式,我認為他們除了廣告行銷十分活躍之外,要有效實現大量的一對一線上現場教學,不僅要克服網路頻寬的技術問題,還要確保老師的教學品質(學生滿意度)、老師的高使用率(牽涉到成本管理),以及老師/學生配對上的細膩操作(影響學生學習效果及滿意度)。這裡牽涉到的創新商業模式及細緻管理,也成為目前他們獲得投資人青睞的主要因素。

語言學習市場的龐大機會不僅在英語市場,全球學中文的風潮也是下一個極具潛力的新興領域,上述的TutorMing、台灣的LiveABC等都早已開始在布局這塊市場。日前一位優秀的學妹薛曉嵐(前資迅人創辦人之一),旅居歐洲之餘,也創立了一家中文字視覺圖像學習系統Chineasy,並於年初獲得英國知名設計雜誌《Wallpaper》2014年度的生活革新獎。

我相信,結合創新視覺與聽覺多媒體的語言學習工具仍會持續發展,而網路跨越地域,無遠弗屆的特性,更提供了願意結合對的教材內容與技術應用的新創事業,許多商業發展的機會。

歡迎你加入這個風起雲湧的市場,或者,歡迎你多多利用這些隨手可得,創新有效的學習服務/工具,在邁向國際化的基本能力培養上,可不能說英文學不好了!

(作者為澔奇教育科技集團創辦人)