俄羅斯擬重返月球 25年內建月球基地

俄羅斯擬重返月球 25年內建月球基地
Photo Credit: stux@pixabay BY CC0
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雖然美國的重返月球計劃已夭折,但俄國卻摩拳擦掌,重新上路。

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文:Brian Leung

39年前,蘇聯發射月球24號(Luna 24)探測船,之後無以為繼。俄羅斯聯邦航天局計劃重啟「月球計劃」(Luna programme),最快於2024年發射月球25號(Luna 25)探測船,將於月球南極附近的火山口降落,研究月球表面。

月球24號從月球返回地球,並帶回170克土壤樣本
Photo Credit: NASA

探測船上裝有多個鏡頭,其中4個負責拍攝周圍錄像,2個鏡頭監察挖掘工作,另外2個將協助探測船安全移動。船上亦配備一個放射性同位素熱電機,熱電機透過轉換鈈238(Plutonium-238)同位素,把核衰變產生的熱量轉化為電能,以應付月球上惡劣的夜間環境。

鈈-238幾乎不可能變成核武,輻射亦不會刺穿皮膚,人類不必擔心(除非它進入人體肺部)。探測船普遍利用這方式供電,但地球上的鈈-238快將耗盡。太空機構將要拿出另一種燃料代替,除非俄羅斯有秘密儲備。
Photo Credit: Department of Energy

俄羅斯欲待時機成熟後,於2030年代興建月球基地。基地將設有多項設施,包括太陽能發電站、通訊站、科技站、科學站、著陸和發射區,亦會放置長距離月球車和軌道衛星。

「這次任務融合了科學和科技。我們希望進行科學實驗,但同時需重拾早在70年代實現,但已被遺忘多年的技術。為了重返月球,我們需學習如何降落,以及如何月球的夜晚生存。」俄羅斯科學院太空研究所核子行星學(Nuclear Planetology)研究員Vladislav Tretyakov說。

蘇聯時期的宣傳海報,右上角的口號是「Space for peace!」
Photo Credit: Corbis/達志影像

冷戰時期,美蘇兩國展開太空競賽,發展強力火箭、人造衞星、穿梭機、太空站、登陸月球、行星探測等多方面的太空探索技術。其中月球計劃是登陸月球鋪路,1959年到1976年間,蘇聯曾發射一系列無人探測船,並進行多項實驗,研究月球的化學成分,重力,溫度和輻射。

當時美蘇兩國探測器在月球的著陸地點
Photo Credit: Corbis/達志影像

計劃曾創多個先河,1959年9月,月球2號(Luna 2)成功以撞擊方式登陸月球,成為首個接觸月球表面的人工物體。1個月後,月球3號(Luna 3)首次拍攝到月球背面,為人類揭開月球另一面的神秘面紗。月球9號(Luna 9)成功登陸月球,並傳回著陸位置的全景畫面。

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核稿編輯:周雪君