大氣驚現4種人爲排放新氣體,科學家憂臭氧層破洞再度擴大

大氣驚現4種人爲排放新氣體,科學家憂臭氧層破洞再度擴大
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來自歐洲和澳洲的科學團隊9日宣布,雖然1987年蒙特婁議定書已禁止排放可能消耗臭氧的氣體,卻在近30年間的深層積雪中發現4種會破壞臭氧的新氣體,很可能是過去50幾年內違反議定書的人為排放造成,這項新發現也引起各界對臭氧層破洞再度擴大的憂心。

1990年代來首次發現新物質,科學家憂心將增強臭氧層破洞

由歐洲與澳洲科學家所組成的研究團隊,9日在「自然地球科學」(Nature Geoscience)期刊內指出,研究顯示有4種會破壞臭氧層的新氣體存在於大氣之中,而這也是自1990年代以來首次發現破壞臭氧層的新物質,科學家表示不排除大氣中還有其他這類物質尚未被發現。

研究團隊於1978年至2012年間,分析在澳洲塔斯馬尼亞(Tasmania)以及格陵蘭(Greenland)深層積雪中收集到的空氣樣本,發現3種氟氯碳化物(CFC)以及1種氫氟氯碳化物(HCFC),此4種氣體均會造成臭氧的消耗。

研究團隊估計,截至2012年,這4種氣體已在大氣中累積超過7萬4000公噸,然而1980年代顛峰期全球每年曾製造100多萬公噸氟氯碳化物,如今大氣中測得的7萬4000公噸其實只是其中的一小部分。

蒙特婁協定減緩臭氧層破洞,預估2070年可完全修復

地球大氣上空平流層內的臭氧,從1970年代開始以每10年4%的速度遞減,形成所謂的臭氧層破洞。臭氧消耗的主要原因是人類在1920年代發明並廣泛使用俗稱「氟利昂」的氟氯碳化物(CFC)。氟氯碳化物主要用於空調、冰箱的製冷劑和造型品的噴霧設施,一旦進入平流層,在紫外線的作用下便成為分解臭氧的催化劑。

臭氧層可以阻擋對生物有害的紫外線進入大氣層,若臭氧層的屏障消失,將提高人類罹患皮膚癌、白內障的機率,並對環境造成不良影響。因此聯合國環境規劃署(UNEP)於1987年率24個國家及歐洲經濟體簽署「蒙特婁議定書」,規定禁止生產氟氯烴等造成臭氧層消耗的物質。

1957-2001年,南極臭氧層濃度變化

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自聯合國制定蒙特婁議定書後,破壞臭氧層的氣體釋放已逐漸減緩,並呈現下降趨勢。NASA科學家在2013年底指出,大氣中會破壞臭氧層的氯(chlorine)已經逐漸減少,但臭氧層的破洞難以立即恢復,必須等到大氣中的氯含量低於1990年代的水準,臭氧層才能開始真正步向復原的道路。

NASA表示,雖然風力與氣候會使臭氧層破洞忽大忽小,但破洞變小將是確定的趨勢。預估在2015年至2030年之間,大氣中的氯含量將達到1990年的水準,而等到2070年後,臭氧層破洞才會完全修復。 

破壞臭氧層氣體下降趨勢

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新氣體疑人為製造,將追查排放源頭確認是否違法

雖然臭氧層破洞變小是趨勢,但新發現的4種新氣體又再度引起學界憂心。發現氣體的研究團隊對此表示,這4種氣體在1960年代以前不存在於大氣中,很可能出自人為製造,排放這些氣體已明顯違反蒙特婁議定書宗旨,將進一步調查汙染源頭。

不過團隊也指出,由於蒙特婁議定書中有豁免條款,因此新測得的污染氣體是否屬違法排放,目前還不清楚,但希望調查釐清後,未來能持續減少臭氧層漏洞。