維基百科編輯與科學家合作 提升條目質素

維基百科編輯與科學家合作 提升條目質素
Photo Credit: Lane Hartwell, CC BY-SA 3.0
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目前學術界普遍對使用維基百科作參考資料仍有所保留,其中一個原因是內容準確性成疑。有維基百科編輯嘗試吸引更多科學家參與編寫,從而提升維基百科的內容質素。

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維基百科作為最多人瀏覽的網站之一,是很多人尋找知識的地方。然而,學術界向來對於維基百科頗有保留,例如甚少學術論文會以維基百科作參考資料,這主要源於文章編輯方式的不同︰嚴謹的學術論文需要經同行審查才能刊登,維基百科卻號稱自由開放、人人皆可編輯條目。

維基百科的支持者認為,正因其開放編輯,像開源軟件一樣集眾人之力才能不斷改進;但質疑者則認為,當非專家都能就任何題材撰寫條目,便可能使內容不夠準確。學術界反而更樂意使用有權威把關的參考資料,例如史丹福哲學百科

維基百科到底可不可靠?

到底誰較有道理?一篇比較藥理學課本與維基百科相關條目的論文指出,以往有幾個研究關於維基百科與專業內容、大英百科全書比較的研究,雖然方法不盡相同,結果大致是維基百科條目在健康題材上有良好參考資料、較少錯誤,但較欠深度。而該論文的結論也與此一致︰對大學生而言,假如要了解各種藥物,維基百科是可靠及充足的資料來源。

與此同時,另一份研究比較維基百科與經同行審查的醫學論文,內容跟10項治療費用最昂貴的疾病上有關。結論是維基百科相比之下有很多錯誤,作者不建議醫生及學生使用維基百科作醫學參考。

如此看來,維基百科——至少在部份題材上——不如質疑者所認為般錯漏百出,同時有不少改善空間。

Photo Credit: Dachris, CC BY-SA 3.0
維基編輯與學術圈

上星期舉行的維基百科科學會議(Wikipedia Science Conference),主辦方希望能促進維基媒體(包括維基百科以及其他計劃,例如維基數據、維基文庫等)與科學界合作生產、交流、傳播和普及知識。

會議召集人Martin Poulter認為,很多維基百科的條目都頗高質素,但因為科學家是相關領域的專家,他們的參與可以改進其內容。

然而科學家普遍不太熱衷編寫維基百科,而且整體而言編輯人數也在下降當中。計算生物學家Alex Bateman指出,維基百科文章的寫作過程跟學術論文相去甚遠,他希望能令科學家習慣在維基百科編寫其專業領域的內容。

除此以外,維基百科的編輯跟學術圈也有文化上的差異。Poulter補充,不少學者都認為維基百科的編輯討論過於瑣碎,而他們太忙無暇理會。

邀請科學家一起寫維基百科

現在,一些有心人嘗試連結兩個群體。計算機科學家Duncan Hull說服了英國的皇家學會——世上歷史最悠久的科學學會——邀請「駐場維基百科編輯」,編寫及修正其會員的條目。Hull認為,替科學家及其作品編寫準確的條目,能令他們對維基百科改觀,從而相信維基百科是科學界跟大眾溝通的渠道。

Photo Credit: Katie Chan CC BY-SA 3.0

此外,歐洲生物資訊研究所也有兩個數據庫,分別關於蛋白質與核糖核酸(RNA),跟維基百科連結。數據庫的條目反映相應維基百科條目的內容,而維基百科作出改動時,也自動在數據庫中顯示。

Bateman也是這個數據庫的創辦人之一,指出文章總共有9萬次編輯。有些文章從最初的寥寥數句,變成真正的百科全書條目。他承認,(假如沒有這項計劃)他們不會寫出如此詳盡的文章。

科學家也能從中得益

科學家能貢獻維基百科,Poulter認為反之亦然。他認為,科學界如果能好好利用維基百科式的寫作過程,增加透明度及開放性,便能使學術風氣免於商業影響。例如科學家能夠從一開始公開所使用的數據、讓人閱讀各版本的草稿、出版之前接受批評,這樣公眾可以了解學術作品的生產過程,而非一無所知。

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