一杯茶,多少血汗...從阿薩姆省茶葉工看印度巨大的貧富差距

一杯茶,多少血汗...從阿薩姆省茶葉工看印度巨大的貧富差距
Photo Credit: Reuters/達志影像

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一個阿薩姆省的茶工一天工資僅新台幣45元,所生產的茶葉賣到英國,光一個茶包即要價新台幣12元。但許多茶工居住環境惡劣,連一個像樣的廁所都沒有。

整理:鄭博名

繼快速時尚與電子產品紛紛爆出現代版奴隸制後,世界最大的紅茶產地印度也傳出有茶莊壓榨勞工。英國廣播電台(BBC)日前公佈一項調查,指出多座供應英國高檔茶商的印度茶園,環境髒亂、工資低廉,早已成為名符其實的「血汗茶園」。

在各國擁抱經濟自由化的步伐下,貧富不均與跨國剝削成為常態,消費主義的食衣住行無不成為奴隸制的隱形推手。由BBC與旗下節目所組成的調查團隊,深入世界最大的紅茶產地印度阿薩姆省,發現不但工人居住環境極差,非法僱用童工、超時、低薪的情況更是屢見不鮮。

報導指出,一個阿薩姆省的茶工一天工資僅115盧比(新台幣45元),遠低於當地法定最低工資177盧比。且低薪所造成的營養不良普遍存在於茶園中,根據阿薩姆省立醫學院(Assam Medical College)教授AK Das表示,高達9成的茶工營養不良,茶工的死亡率在醫院更是居高不下。

「許多家長帶著它們瘦弱的孩子到醫院就診,才出院沒多久就立刻復發。包括腹瀉、呼吸道疾病、皮膚病等『貧窮病』,甚至是致命疾病像腦膜炎、肺結核,在這裡都相當常見。」AK Das說。

然而許多家庭面臨營養不良與致命疾病的威脅卻束手無策,只能居住在破敗的房舍中。儘管印度法律早已規範像樣的衛生住宅理應是茶工報酬的一部分,但開放式排水道被排泄物給堵塞、化糞池無人清理溢至住處、缺水缺電,甚至有茶園工人必須引雨水來喝,都顯示了茶工身處的惡劣環境。

Photo Credit: BBC NEWS 擷圖

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其中供應了全球包括PG Tips、立頓、Tetley、Twinings等知名品牌的茶莊McLeod Russel,其管理階層更坦承僅建造了464間廁所供740個家庭使用,許多設施都處於待修補狀態。印度茶葉協會阿薩姆分會會長Sandip Ghosh表示,他和協會都無法接受惡劣的環境與露天排便,而這些問題也確實必須被提出來。

此外,在沒有任何防護措施下,眾多茶工直接暴露在化學農藥的威脅中。有茶工向記者表示,茶莊一年會發放一次防護裝備,但不出幾個月這些裝備就會被穿壞,卻不會有任何換新的動作。因為直接暴露在充滿農藥的環境,許多人開始食慾不振,甚至出現臉、手痲痹、皮膚灼熱感等現象。

對此,被點名的廠商一一跳出來,強調將會協助茶莊改善工人們的待遇。倫敦高檔百貨哈洛德(Harrods)回應,已停售該區出產的茶葉;旨在改善茶葉生產地環境的「道德茶葉合作夥伴」(Ethical Tea Partnership),執行長Sarah Roberts也出面替夥伴成員Twinings說話,表示成員們已注意到產地的問題,無論是印度或是其它產茶區,都會得到應有的協助,來提升工人們的生活水平。

事實上,貧窮現象不止發生在阿薩姆省。印度的貧富差距從2000年開始就呈直線上升,到目前為止印度前10%最富有的人已握有全國近四分之三的財富,卻有7成5的民眾每月賺不到5千盧比(新台幣2340元),逾3億6千萬人生活在貧窮線以下,即使收入是該標準(一天新台幣72元)的兩倍,也不足以支撐起一個人的日常營養所需。

在印度,有超過7成3的人口住在農業區,對以農業為基礎的國家來說,大量農民仰賴政府的社會福利計劃,當局卻打算刪減福利金預算。儘管印度總理莫迪同時宣佈將增加各州的稅收分配,但為吸引外資投資所投入的大筆基礎建設經費,不但無法讓多數民眾享用,政府甚至徵收農地來達成政策目標,都讓印度貧窮人口雪上加霜。

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核稿編輯:闕士淵


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