台北到北京的距離有多遠:台灣「甜美」的這個特質,還能管用多久?

台北到北京的距離有多遠:台灣「甜美」的這個特質,還能管用多久?
Photo Credit: 路怡珍
我們想讓你知道的是

英文可以變好,技術可以精良,多多練習就可以;但是「稱霸」的野心,卻不是靠練習就能得來的……

唸給你聽
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下午時分,飛機在北京首都機場跑道上滑行。我一手把紅筆圈得亂七八糟的資料塞進包包,一手找台胞證,1%興奮,99%慌亂。我旁邊坐的是伊能靜,她在用微信跟經紀人溝通要不要接活動,好像也找不到東西。我確定我們兩個不是小小機艙裡唯二的台灣人,她在北京有工作,我則是飛來主持TechCrunch的北京站峰會,我看到有更多努力的台商在闔上電腦,拿手機跟當地的夥伴聯繫。

我希望我接下來可以寫出司機直接載我去Conrad樓頂酒吧這種香豔的細節,但我不能,我不敢,我怕我沒有準備好。TechCrunch是目前全世界報導科技、新創、融資、產業潮流最全面也最領先的媒體。科技圈創業的人會知道,自己的公司如果被TechCrunch報導,這間公司不僅代表了一定的行業指標,也等於是一個公司的里程碑。

而TechCrunch北京站的嘉賓名單,不論我看了多少次都覺得胸口有一點悶悶的,Google大中華區副總裁,Qualcomm的資深副總裁,500 Startups創建人戴夫.麥克魯爾,Leap Motion執行長麥可.巴克沃德,搜狗執行長王小川,真格基金╱新東方創始人徐小平,《創業的國度》作者索爾.辛格……等,兩整天排得滿滿滿:他們的文化脈絡不同,語言不同,來到這裡的期待也不一樣,要把他們緊密地貫穿起來真的不容易,所以一下飛機,我就直去主辦單位辦公室和他們開會,想抓緊時間準備。

*Leap Motion Inc. 是一家製造和銷售電腦硬體感應裝置的公司。類似於滑鼠,其裝置支援利用手掌和手指動作來進行輸入,但無需手部接觸或者觸摸。使用高階的動作感應專利技術進行人機互動。

第一個讓我驚訝的細節,是主辦團隊非常年輕:10多人,20歲,辦5000人的活動,接待世界各地飛來的科技嘉賓。架網站、拉贊助、設計動畫、公關合作,從零開始,他們挽起袖子就動起來。他們熱愛科技、也愛科技代表的意義,因此一個月來不眠不休。

台灣認識中國年輕人的這一面嗎?

我每天看到的新聞,最多的是上海地鐵裡有女生拿鞋子丟人,北京大街上有元配甩小三巴掌,但這種資訊對兩岸競爭究竟有什麼意義?而如果我們的眼睛停留在這裡,要怎麼知道雙方差距有多少?

我在主辦單位辦公室開會的時候,我感覺到自己心跳很快,那是心虛的心跳,我知道我20歲的時候沒有他們這麼優秀、這麼獨立、這麼能動。幾張桌子併在一起,一間共享辦公室,電腦一開就專注工作。我20歲根本還不知道TechCrunch是什麼。活動辦已經在水準之上,CNN北京分社採訪主任傑米.佛洛克魯茲也看到他們的才能,他在會議結束後親自跟團隊交換名片。

第二個讓我驚訝的是現場的創業競賽,我看到了無人機Drones的改良,看到視覺搜索特惠價格、手指隔空操作螢幕、智能項鍊記錄你頸椎的健康程度,或10秒鐘完成居家裝潢的設計圖的App等。60多隊的參賽隊伍,有的研發,有的著重服務,想像力和技術遍地開花。當中有許多許多是來自於台灣的新創隊伍,能夠在異鄉看到台灣發亮,實在讓人非常振奮。

我發現這些團隊創始人非常積極自信,英文再不好,拉著TechCrunch的營運長就直接換名片,抓著Sequoia、紅杉資本、戈壁、Crunchfund的人,在會場走廊都在pitch(投售)。要知道,這是世界頂級的種子基金和創投,名稱講出來都讓我倒抽一口氣,但這些中國年輕人完全「不害怕」,就算他們英文不像美國人、技術還需要時間成熟,但是他們挺直胸膛要讓大家看見。

這是個尖銳的警訊,因為英文可以變好,技術可以精良,練習就可以,但是這種「稱霸」的野心,卻不是靠練習就能得來的。國際舞台上,一次又一次,台灣人總是相對扭捏、害羞、謙讓,於是乎世界的聚光燈,幾乎全部打在中國年輕人的臉上。

第三個讓我驚訝的地方,是中國年輕人的底氣。與會有一個嘉賓是中國《今日頭條》的創始人張一鳴,這個新聞聚合的產品能作到估值5億美金,整個業界下巴掉在地上都還沒撿起來,但是訪問他的一個年輕男生,在舞台上多次逼問張一鳴演算法、來源、著作權保護的問題,我在台下看著也在扶著自己的下巴。

重覆詰問可能不是最好的訪談方式,但是台灣「甜美」的這個特質,還能管用多久?而在訪談專業上,誰能這麼有氣場地問出尖銳的質問呢?更何況考量兩人年紀、資產、頭銜的巨大差異。中國的邏輯是:我絕不自我設限,舞台上我們都是王,就算只有10分鐘,下台之後,你是你5億美元企業的執行長,我回去念我的大學。這個心態,我在每一場訪談都可以看見,而我很佩服。

科技的重鎮在矽谷,但是我想起來他們常常說,矽谷不是一個地理名稱,是一種心智狀態。

我在北京看得到他們年輕人獨特的心智:狼性、霸氣、在詭譎的條件中,展現靈活的生存能力。台灣精緻而小眾,從電影到書店到咖啡店到科技領域,處處都是(也只有)小清新,但小清新不是一個能在商場上拚搏的心智狀態,不是拿得上談判桌的堅硬實力。

我這一代的人,中學國文都讀過〈我們到柏克萊到底有多遠?〉幾十年來,我們一直重覆地問同一個問題,以前比較的對象是美國,現在比較的對象是中國,我們問的一直都不是物理的距離,我們問的是心理上的差距,我這一次主持完兩天最大的感覺就是,差距巨大而顯著,我們快要來不及了。

所以,請你站起來,快一點地站起來、走出去,去坐下跟他們一起開會,去比較去問問題,去說話去吵架,去一起趕一篇PowerPoint,去一起合作一起競爭,並且在這個過程當中,扎實地把自己的、屬於台灣的優勢想清楚,用力並持續地發揮出來。不要只看自己的肚臍,不要每天窩在小清新的咖啡廳看韓劇聊八卦,否則就算幾年之後出了速度再快10倍的飛機,我們都到不了北京。

Photo Credit: 路怡珍
寫在之後》趕快想盡辦法站出來!

這篇文章在臉書上面發表之後,當天晚上就有許多科技媒體希望能轉載,隔天台灣的《蘋果日報》又刊登了這篇文章,再隔了幾天,各大論壇又自己加工重新編排了這篇文章,配上聳動的標題,在不同的平台和社群媒體上不停分享。

不難想像,很多人喜歡,也很多人厭惡。而一封封非常尖銳的電子郵件也進入到我的信箱。我安靜了兩個夜晚,一整個白天,還是決定應該要回應。

一方面我非常開心看到台灣科技圈的熱情,激勵我很多。另一方面,我明白有些人看完文章後,那種憤怒交加的感受,認為當我寫著北京的好,卻忘了台灣的好,我怎麼可以?!但我想說,這不是一個零和加總:一邊的優勢,不代表另一邊劣勢。

中國科技業發展快速,其中關鍵因素,就是有台灣經驗的灌注,從聯發科、富士康、鴻海、台積電到趨勢,沒有前輩的知識和實力,中國科技圈不可能起飛得這麼快。我更沒有忘記,Nvidia、Vizio這些台灣公司對於美國的影響。在這個沒有國界的時代,每一個人、每一天,睜開眼睛碰到的每一個科技裝置,裡頭都有台灣的心思和才能。這些,國際上每一個科技領域的玩家,都清楚明白。

而對台灣的創業文化,我更有話要說。多年以前,我生活當中最親密的夥伴,他就在台灣創業。他寫程式、找資金、推銷產品中間的每一步,我都在旁邊睜大眼睛看著。每一次他碰到他學長、我學長,和創業圈的隊伍中間激盪出的談話火花、看到的人才,那種熱度和能量,他跟我都熟悉:我們都很珍惜而且驕傲,而我熱愛他在的產業。多年之後,我們兩個人的生活不在同一個狀態,但透過他,我認識了台灣創業圈蓬勃的生命力,累積了科技圈的知識,對此我永遠感謝。

但是,這一篇文章,不是寫給已經在創業圈拚搏的人看,也不是寫給每一天念茲在茲,希望產品、團隊、市場更好的人看。你們不需要、也不應該浪費時間看我的文章。這篇文章是寫給還在猶豫應不應該站起來,做一些什麼的年輕人看。他可能還在念書,可能剛剛要踏出職場,可能在考慮一個合作的機會,但是他可能還在害怕:我的文章是要說,不要浪費時間害怕了,快,想辦法把自己準備好,我們可以的!這才是寫文章的目的。

作為一個在台灣出生、受教育而成長的台灣人,我能理解大家看待「北京—台北」這種雙邊競爭的緊張。相信我,那種矛盾的感受,當我站在北京會場,拿著麥克風說話的時候,顯得更加激烈。我滿腦子想的都是「這是北京,我是台灣人,我絕不能丟臉。」但我更想說,這種尖銳的感受,不該轉變成謾罵式的評論;它應該要變成別的,應該要轉成台灣最最擅長的:創新、發展和實踐應用,而且該從年輕人開始!這才是雙贏、大家都贏,台灣也能前進的結局。

書籍介紹

世界太精采,請你趕快站出來:30世代的勇氣與挑戰》,先覺出版

作者:路怡珍

這世界,從來不缺少美,而是缺少發現。

最受矚目的新生代財經科技美女主播,
分享紐約、北京、香港、台北的城市工作冒險,
以及屬於30世代的美麗與哀愁。

你與夢想,只差了一個腳步的勇氣

她看見自己的世代,有太多出不去、回不來的苦悶,她懂你的徬徨,懂你偽裝在小確幸裡的大野心,因此,她想帶你看看紐約新創團隊大膽的創意、看看香港連談感情都求快的效率、看看北京年輕人想稱霸世界的底氣。

然後,希望你能大膽跨出不一樣的一步,在最美麗的年紀,發現最棒的自己。

責任編輯:翁世航
核稿編輯:羊正鈺

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