世衞誓言2000年令小兒麻痺絕跡,為何今日仍疫情不斷?

世衞誓言2000年令小兒麻痺絕跡,為何今日仍疫情不斷?
巴基斯坦為現時2個尚有地區性小兒麻痺症的國家|Photo Credit: AP/達志影像

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15年前世衞立下於2000年令小兒麻痺絕跡的目標;15年過去,每年仍有200,000人感染小兒麻痺症。阻礙防疫進展的,並非病毒變異,而是各地偏低的接種率。

文:Crystal Chan

世衞曾訂下在2000年消滅小兒麻痺症的目標,但15年過去,世上仍有2個國家受小兒麻痺症所害,每年感染人數更達200,000人。然而,阻礙防疫進展的,並非病毒變異,而是各地偏低的接種率。

小兒麻痺症由脊髓灰質炎病毒引起,大多影響5歲以下幼童,並可經由接觸患者排泄物而傳染。雖然大部份患者在出現發燒、嘔吐後均會痊癒,但每200人中便有1人可能因而癱瘓或死亡。在上世紀50-60年代,小兒麻痺症捲席全球,單在美國,便做成了超過42,000宗感染,超過2,000人喪生。於現時世衞指引下,所有因小兒痲痺而致的癱瘓均需上報;而由於小兒麻痺症並不常見,即使地區只是出現單一個案,亦可視為「爆發」。

小兒麻痺症至今仍未有藥物根治,而疫苗注射普遍被視為預防疫情的重要一環。疫苗現世後30年,單是推廣接種計劃己使全球患病人數下降99%,令滅絕小兒麻痺出現曙光。現時,香港、台灣等已發展地區出生的幼兒均需接種小兒麻痺症疫苗,以維持80-86%的幼兒接種率及群體免疫效果(community immunity),防止社區爆發。

完成接種後,醫護人員會於受種者手指上畫下記號,以作識別。圖為2011年印度國際接種日。Photo Credit: CDC Global@Flickr

圖為2011年印度國際接種日,完成接種後,醫護人員會於受種者手指上畫下記號,以作識別|Photo Credit: CDC Global@Flickr

然而,部份地區仍因接種率偏低而深受小兒麻痺症困擾。在長年戰亂的阿富汗和巴基斯坦,因政治因素、義工短缺等問題,無法為所有適齡兒童進行疫苗注射,而成為世上最後2個仍出現經常性小兒麻痺症爆發的國家。

小兒麻痺可導致兒童永久傷殘。Photo Credit: CDC Global @CC BY 2.0

小兒麻痺可導致兒童永久傷殘|Photo Credit: CDC Global @CC BY 2.0

醫護團隊通常於一個地區設置數個地點進行疫苗接種。圖為南非納米比亞的接種計劃海報。 Photo Credit: Damien du Toit@Flikr CC BY 2.0

南非納米比亞的接種計劃海報,醫護團隊通常於一個地區設置數個地點進行疫苗接種| Photo Credit: Damien du Toit@Flikr CC BY 2.0

在阿富汗和巴基斯坦,部份信奉伊斯蘭教的武裝組織將醫護人員定型為基督教徒。武裝份子因此對醫護人員提供的一切醫療服務,包括疫苗接種等抱有敵意,甚至認為這是西方國家使當地兒童絕育的詭計,令接種計劃在塔利班控制地區難以推行。而阿富汗和巴基斯坦的女性權利偏低,主要由女性組成的疫苗接種隊伍,令推動計劃面臨更大阻力,甚至令醫護人員面臨暴力威脅。

2015年,一名於巴基斯坦的醫護人員嘗試為當地兒童接種小兒麻痺症疫苗。巴基斯坦的小兒麻痺疫情於當地塔利班組織禁止疫苗接種計劃後,變得更難以控制。Photo Credit: AP

巴基斯坦塔利班組織禁止疫苗接種計劃後,小兒麻痺疫情於當地變得更難以控制|Photo Credit: AP/達志影像

2012年6月,巴基斯坦的伊斯森領袖及塔利班分子宣佈,禁止瓦濟里斯坦(Waziristan)地區的一切接種計劃,直至美國停止於該地區的空襲。去年,於巴基斯坦因襲身亡的醫護人員數目達80人,比當地因小兒麻痺身亡的病人數目多出接近3倍;而在尼日利亞,亦有9位醫護人員因受襲喪生。

「我們宣布自即日起禁止進行一切小兒麻痺疫苗接種計劃。違者將可能面臨傷害或損失。」

塔利班領袖Gul Bahadur於2012年6月16日派發的小冊子

疫苗接種計劃接連受阻,令巴基斯坦的兒童接種率一直未如理想。2014年4月,小兒麻痺症疫情於巴基斯坦再度爆發,世衞隨即要求所有國民離境時必須出示疫苗接種證明;而去年全球414宗小兒麻痺症個案中,亦有近8成來自巴基斯坦。

Photo Credit: AP/達志影像

Photo Credit: AP/達志影像

戰火造成的防疫問題同時亦困擾歐洲。今年9月,世衞證實於歐洲烏克蘭發現小兒麻痺症癱瘓個案,為近年首見。由於內戰,現時烏克蘭的疫苗接種率僅為為5成,遠低於全球人口接種率(86%),被世衞指為疫情元兇。得知疫情爆發後,聯合兒童基金會已向烏克蘭提供480萬枝疫苗為幼童進行接種,望於短期內提高人口接種率,減低社區進一步爆發的風險。

Photo Credit: Reuters/達志影像

Photo Credit: Reuters/達志影像

為回應小兒麻痺症爆發,2012年年初世界衞生組織戰略衞生行動中心(The WHO Strategic Health Operations Centre)開始接管小兒麻痺症的策劃工作,並繼續推動全球根除小兒麻痺症計劃(The Global Polio Eradication Initiative)。當時,世界上有超過一半的個案來自尼日利亞。在當地政府、宗教團體及公民組織的支持下,全球根除小兒麻痺症計劃成功在過去三年為尼日利亞4,500萬兒童進行接種,重新控制疫情。今年9月,世衞更正式宣佈將尼日利亞於疫區中除名。

小兒麻痺症絕非不可預防。多年來,疫情不能根絕,只因各地天災人禍而未能有效推廣接種。為了破除社區對疫苗的誤解,去年聯合國兒童基金會為巴基斯坦和尼日利亞的醫護人員提供訓練,以建立家長對疫苗接種的信心。同時,在接種計劃難以觸及的地區,推廣肥皂洗手、母乳餵哺亦有助提升地區的幼兒存活率。促進公共衞生與小兒麻痺之間的戰疫,尚未完結。

世界衞生組織戰略衞生行動中心負責全球緊急衞生事件的統籌工作,圖為2014年處理伊波拉疫情時會議情況。Photo Credit: Reuters

世界衞生組織戰略衞生行動中心負責全球緊急衞生事件的統籌工作,圖為2014年處理伊波拉疫情時會議情況|Photo Credit: Reuters

核稿編輯:歐嘉俊




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