美圖書館推匿名上網計劃 因國土安全部介入暫停

美圖書館推匿名上網計劃 因國土安全部介入暫停
Photo Credit: Library Freedom Project, CC BY-SA 4.0
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美國一家公共圖書館早前推行一項匿名上網計劃,讓民眾使用館內電腦時不受監控。國土安全部注意到此計劃後,通知警方,當地警方及市政府擔心圖書館會跟不法活動拉上關係,導致計劃暫停,直到15日董事會投票決定為止。

位於新罕布什爾州的基爾頓公共圖書館(Kilton Public Library),在今年7月尾時應Library Freedom Project邀請,試行在圖書館的電腦上安裝並運行Tor(The Onion Router,洋蔥路由器)——一套讓人可以匿名上網的工具。不久後當地警方便收到美國國土安全部的電郵,館方與當地警察及官員商討後,決定暫停此計劃。

Tor是甚麼?

Tor最初由美國海軍研究實驗室研發,以情報通訊為目的。後來Tor變成開源軟件,由電子前線基金會(Electronic Frontier Foundation)接手資助。2006年一些早期參與開發Tor的成員成立The Tor Project, Inc,以非牟利形式維持Tor的開發。

Tor的運作原理,簡單來說,是在傳送及接收資料時,先經由不同電腦「接力」,令用家在網上的行蹤更難監控。雖然Tor並非百分百安全,但仍然是世界各地需要匿名上網者會使用的工具,甚至連美國的國家安全局也表示難以完全破解(但仍非絕對安全)。

Photo Credit: Tor Project, CC BY 3.0

Photo Credit: Tor Project, CC BY 3.0

基爾頓圖書館不單把館內的電腦都裝上Tor,更同時成為Tor節點,讓全球的Tor用家使用圖書館的網絡。這項推廣圖書館使用匿名網絡的計劃,背後的理念是︰圖書館乃保護知識自由、讓大眾能夠不受約束地獲得資訊、探索思想的公共空間。

自兩年前斯諾登(Edward Snowden)揭發美國國家安全局連同其他國家的情報機關,對全國各地進行前所未見的大規模監聽後,越來越多人認為能夠匿名上網非常重要。畢竟這是個網絡跟現實緊密結合的年代,我們的手機、平板和電腦上都有大量重要的個人資料,既要提防自己大意洩露,又要小心黑客和政府竊取。

而且,假如連跟朋友說話都得小心翼翼、怕被監聽的話,公民就無法自由地表達意見。因此能夠安全和匿名地上網瀏覽資訊、不受監控地通訊,屬言論自由的基礎。

館方同意暫停 今日投票決定

按館長Sean Fleming所述,計劃在7月實行後不久,國土安全部便跟當地警方聯絡。國土安全部的一名探員把這個計劃的報導傳給新罕布什爾州警方,後者再傳去基爾頓圖書館所在的黎巴嫩區分局。

國安局的發言人Shawn Neudauer表示,該探員並無直接聯絡地方分局,僅想讓有關當局注意到此事。Neudauer補充︰「使用Tor並不犯法,而且人們可以正當地使用Tor瀏覽器。然而Tor提供的保護會吸引犯罪集團或不法分子,國土安全調查處將繼續尋找使用匿名技術作非法活動的人。」

黎巴嫩區警察分局的Lt. Matthew Isham則指,他們有必要讓該城市的人民意識到,Tor除了有好的一面,還有能讓罪犯使用的一面。」副市長Paula Maville則關注Tor可能跟地下色情、販毒等活動有關,從公關角度他們需要考慮這些問題。

基爾頓圖書館。Photo Credit: Library Freedom Project, CC BY-SA 4.0

基爾頓圖書館。Photo Credit: Library Freedom Project, CC BY-SA 4.0

基於以上關注,Fleming同意暫時停止該計劃,直到本月15日董事會再投票決定。他說︰「目前只有警方和市政府表達意見,我們同樣需要聆聽社區的聲音。」他又表示,曾聽說有其他圖書館對此計劃有興趣,但只有他們願意成為先行者。現在他了解到作為首個試點的困難︰「我們在孤軍作戰」。

「不能以言論自由換取安全」

電子前線基金會發起聯署,號召民眾支持基爾頓圖書館繼續匿名上網的計劃。基金會認為,有關當局警告Tor會助長罪案的說法,並不正確,只為危言聳聽。其網頁引述Tor的核心開發員暨該計劃的發起人Nima Fatemi,指圖書館跟Tor計劃同樣重視言論自由,館方需要抵抗政府機關的恐嚇。

當地報章Valley News的編輯則認為,基於近年斯諾登揭發國安局種種的竊聽行為,疑點利益應歸於私隱權,而非讓政府監控通訊更順利。如要阻止匿名上網,必須提出有力證據,證明Tor不單助長犯罪行為,更需要證明其威脅大到足以剝奪人民私隱及言論自由。他們最後指出,為求絕對安全而放棄自由,是非常危險的交易。

20150916更新
基爾頓圖書館董事會一致通過,恢復匿名上網計劃,詳見本網報導