亞馬遜砸65億發展太空旅遊 目標「人人可上太空」

亞馬遜砸65億發展太空旅遊 目標「人人可上太空」
Photo Credit: Reuters/達志影像
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「藍色起源」的火箭預計2020年前首次發射升空,初步發送衛星,之後要送人上太空,最終希望實現數以百萬計的人在太空生活、工作。

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自由報導,網路零售巨擘亞馬遜(Amazon)公司創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)15日宣布將在佛羅里達太空海岸建造和發射載人火箭,他將「藍色起源」(Blue Origin)太空公司總部從華盛頓州遷到佛州卡納維爾角(Cape Canaveral)空軍基地的「36號發射場」(Complex 36),改造成火箭發射中心。預計2020年前首次發射升空,初步發送衛星,之後要送人上太空,最終希望實現數以百萬計的人在太空生活、工作。

中央社報導,「36號發射場」過去43年曾為美國航太總署(NASA)發射火箭145次,其中包括美國首批太空船造訪其他星球的水手任務(Mariner Mission),第一艘飛越小行星帶的太空船的先鋒10號(Pioneer 10)任務,以及美國首艘軟著陸月球的太空船的測量員1號(Surveyor 1)任務,但2005年後就處於停擺狀態。

貝佐斯將此處重新命名為「探索園區」(Exploration Park)。他說,「今天我們為了開啟新的探索時代,很興奮地來到陽光之州。」「這個基地沉寂的時間太久,我們等不及想修復基地。」「我們打算在這個十年的後半段升空發射。」貝佐斯對飛行計畫的相關細節透露不多,但他說這將是「21世紀的生產設施,我們將瞄準生產再生軌道發射艦隊。」

聯合報導,貝佐斯2013年曾經想競租1960、1970年代美國登月計畫使用的歷史性火箭發射場,但後來被另一企業富豪馬斯克(Elon Musk)領導的SpaceX公司搶走。目前正值美國航天行業的關鍵時期,這一領域正在吸引私人投資和技術創新,以期降低太空旅行的成本,同時提升安全性。

蘋果報導,貝佐斯計劃在佛州投資約2億美元(約65億元台幣),將帶來330個工作機會。他在記者會上發表新型軌道載具模擬圖,預告將打造超大火箭,採直立發射和降落,第1節火箭將可回收再使用,一次最多可搭載6人;太空船採自動駕駛,不須人員操作。但他拒絕透露迄今為止向「藍色起源」投入的資金,只是表示「今後還將大舉追加」。

「藍色起源」打造的「新謝帕德號」(New Shepard)次軌道火箭,以1961年第1位上太空的美國太空人謝帕德(Alan Shepard)命名,今年4月在德州試飛,成功抵達離地93公里的高空,差6公里就到太空邊緣,今年還要再試飛一次。他說:「有朝一日,我不知道還要多久,我期待能跟你們在太空辦記者會。」

聯合報導,「藍色起源」將在佛州測試BE-4發動機,BE-4將為火箭設計公司「聯合發射聯盟」(United Launch Alliance)的「火神火箭」(Vulcan)提供動力,預定2019年進行首度測試。貝佐斯表示,「藍色起源」的軌道任務將在佛州進行,但次軌道火箭將繼續在西德州生產與發射。佛州州長史考特(Rick Scott)說,這凸顯佛州走在新太空科技的尖端。

貝佐斯1994年創辦美國最大網路書店亞馬遜致富,在今年富比世全球富豪排行榜名列第15名,身價約500億美元。他曾說:「若我的目標是賺錢,大可開間賣糖果餅乾的公司就好,但我不想那麼做。」他2000年創辦「藍色起源」,近程目標是送百萬人上太空旅遊,讓旅客得以體驗太空失重感,從80公里外一覽地球美景。終極目標是載人到火星或更遠的行星生活、工作,他坦言這將是艱難且費時的挑戰,但是值得。

鉅亨網報導,「藍色起源」將與馬斯克的SpaceX,以及其他億萬富豪支持的創業公司展開競爭,包括微軟聯合創始人保羅.艾倫(Paul Allen)和維珍集團創辦人理查.布蘭森(Richard Branson)。貝佐斯說,這些懷抱太空熱情的投資,將使太空旅行費用降低至更多人可以負擔的水平,開啟一個任何人都可上太空的新年代。

Photo Credit: AP/達志影像
企業大亨的太空競賽

►美國亞馬遜創辦人貝佐斯:2000年創辦藍源公司(Blue Origin)研發商用太空船,宣布將在佛州蓋發射台,2020年前載人上太空。
►美國特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克:2002年創太空探索公司(SpaceX),是美國第1個成功送貨到國際太空站的民營公司,預計2017年送人上太空。
►英國維珍集團(Virgin Group)創辦人布蘭森:2004年創辦維珍銀河(Virgin Galactic),但太空船去年在加州測試時墜毀,造成1死1重傷,目前暫停試飛。

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