共和黨初選辯論 特朗普訛稱疫苗跟自閉症有關 媒體列出6理由反駁

共和黨初選辯論 特朗普訛稱疫苗跟自閉症有關 媒體列出6理由反駁
Photo Credit: AP/達志影像

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昨日共和黨初選辯論時,主持觸及疫苗議題。候選人特朗普認為疫苗跟自閉症有關,美國媒體Vox列出6項理由反駁。

昨日舉行了美國共和黨的總統初選第二場辯論,期間候選人卡爾森(Ben Carson)被問及︰「特朗普(Donald Trump)重覆公開宣稱兒童疫苗跟自閉症有關,而你知道醫學界明確反對此說法。身為小兒神經外科醫生,你是否認為特朗普不應繼續這樣說?」

卡爾森回應時指出︰「醫學界對此有大量研究,但這些研究並無顯示疫苗跟自閉症有任何關聯。這(疫苗跟自閉症有關的流言)在15至20年前廣為流傳,但公眾未足夠了解流言已被駁斥。」

但被追問到特朗普是否應停止散佈流言時,卡爾森只說「我已經向他解釋了,他可以自行看相關文章,我想他是個聰明人,看到事實後會做正確決定。」

主持人又問特朗普︰「假如成為總統,你將會主管(美國)疾病控制中心及國立衛生研究院,兩者都認為你(在疫苗議題上)錯誤,身為總統你會如何處理?」

特朗普表示「自閉症變得流行」,但未有回答問題。華盛頓郵報引述自閉症患者權益組織「自閉症自我宣傳網絡」(Autism Self Advocacy Network)回應,指「政客不斷聲稱自閉症變得流行,但科學研究顯示自閉症一直存在,比率也跟現在一樣。」

醫學網站Science-Based Medicine曾引述研究解釋,為甚麼近20年來的自閉症比率大致穩定,但被診斷為自閉症的人數則增加。這可能是因為對自閉症的關注,以及診斷資源增加。

「疫苗引致自閉症」的流言,源自1998年一篇刊於期刊《柳葉刀》的論文(現已被撤回)。因為這篇論文,很多家長誤以為麻疹、腮腺災、德國麻疹混合疫苗(MMR疫苗)跟自閉症有關。

美國媒體Vox列出6個理由解釋,為甚麼疫苗引致自閉症的流言不成立。

1. 目前學界最好的證據,一面倒反駁「疫苗導致自閉症」此論調

文中提到幾個研究,此處只列出可免費閱讀的其中兩篇,一篇來自期刊《PLOS One》,另一篇來自《新英格蘭醫學期刊》

後者是目前就相關議題最徹底的研究之一,比較了近50萬接種疫苗的兒童,以及10萬名沒有接種疫苗的兒童,發現兩個組別的自閉症比率差不多。換言之,接種疫苗並無增加自閉症人數。

此外,一項日本研究也說明MMR疫苗跟自閉症無關。

2. 原本把MMR疫苗跟自閉症拉上關係的論文,是很弱的科學研究

該論文是病例報告,僅有12位小孩。病例報告依賴病患的經驗及故事,只適用於發現一些潛在的關聯,是最弱的一種研究。這不代表病例報告沒有價值,但頂多是初步證據,不能視之為有力證明。

3. 論文作者操縱數據、造假

英國調查記者Brian Deer跟進調查論文報告的12個小孩,總結道「沒有一個案例不是誤報或篡改」。調查發現,不少家長反對論文的結論、有論文中被指患自閉症的兒童實際上並沒有自閉症、有些被指「原本正常」的兒童在接種疫苗前已有一定徵狀。換言之,論文主要作者Andrew Wakefield操縱數據以符合其結論。

4. 論文使用的血液樣本是作者從兒子的生日派對中得來

在一場聽證會中,英國醫學總會發現,論文作者Wakefield在兒子的10歲生日派對中,付5鎊給在場的兒童獲得血液樣本。這既不道德也不符合科學要求。最終醫學總會吊銷Wakefield的牌照。

5. 論文作者發表論文前已註冊麻疹疫苗專利

Wakefield在此事件中有若干沒有披露的利益衝突,其一是他在發表論文前,已申請一項麻疹疫苗專利。他曾建議以單一疫苗代替論文提及的MMR混合疫苗,雖然Wakefield表示他沒有計劃推出此疫苗,但機密文件顯示實情並非如此。而且他在原論文中未有就此作出聲明,違反學術界規定。

6. 論文作者拒絕重覆實驗

科學研究中,重覆實驗是驗證結果重要一環。然而《英國醫學期刊》編輯指出,Wakefield有大量機會去複製結果,或承認錯誤,但他甚麼也不做。2004年,原論文的其中10位作者撤回掛名,而Wakefield不單沒這樣做,還堅持自己的見解。

Wakefield的網站甚至把自己描述成備受打壓的英雄,他又曾經控告《英國醫學期刊》及記者Brian Deer,唯最終不了了之。