2013美網公開賽 男網「Big 4」誰出頭

2013美網公開賽 男網「Big 4」誰出頭
Photo Credit: dennis crowley CC BY SA 2.0
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莫瑞(Andy Murray)能否成功衛冕美網冠軍?

去年2012年美國網球公開賽,莫瑞憑著前兩盤的優勢發揮以及不畏強風的吹襲,取得二比零領先,也為他生涯的第一個大滿貫冠軍奠立基礎;縱使喬科維奇(Novak Djokovic)後來連扳兩盤,將大比分寫成二比二平手——大有他在2011年美網準決賽面對費德勒(Roger Federer),先輸兩盤再倒趕三盤回來的逆轉之勢——莫瑞還是在關鍵的第五盤挺住了喬科維奇的反攻,成為了自1936年以來,第一個捧起大滿貫冠軍的英國男子選手。

2012美網冠軍是莫瑞生涯最重要的一個轉捩點,在去年美網冠軍賽之前,他四入大滿貫決賽總以輸家收場,這四場決賽總共只拿下一盤。大滿貫決賽會軟手、心理素質不夠、實力還不夠與另外三人(費德勒、納達爾(Rafael Nadal)、喬科維奇)並稱「Big 4」等等的評語不脛而走。

拿到美網冠軍之後,莫瑞似乎建立起在大滿貫賽的自信心,在今年澳網準決賽經歷五盤大戰之後擊敗費德勒,是他生涯第一次在大滿貫賽中對費德勒取得勝利;雖然之後面對衛冕冠軍喬科維奇苦戰四盤後落敗,但細看比賽過程會發現,如果莫瑞有把握住第二盤的優勢而取得二比零的盤數領先,那今年的澳網決賽很有可能會是2012年美網決賽的翻版。

而在今年七月剛結束的溫布頓網球賽,莫瑞更以直落三的比數擊敗當今球王喬科維奇,為英國人長久的等待畫下句點。今年美網將會是莫瑞首次以衛冕冠軍身份參加大滿貫比賽,相信以莫瑞今年的狀態,絕對會是美網冠軍的熱門之一。

喬科維奇的球王保衛戰

經歷了一場動人心弦的法網準決賽,喬科維奇只差那麼一點就能擊敗納達爾,朝著他唯一缺少的法網冠軍前進;如果幾個關鍵的網前球不是以失誤收場,也許喬科維奇在今年就可以終結納達爾的紅土神話,完成自己的全滿貫。

喬科維奇今年的狀態仍然維持得不錯,在年初澳網成功衛冕完成三連霸之後,已經將球王的位置坐得非常穩。在法網的準決賽雖然五盤落敗,但所展現出來的強大衝擊力,已經是這幾年來納達爾在紅土上遇過最難纏的對手。在相對沒那麼擅長的草地球場上,喬科維奇也闖進溫布頓決賽,敗在狀態更好的莫瑞手下。

值得一提的是喬科維奇這幾年的穩定性非常高,自從2010溫布頓開始,他已經連續13次進入大滿貫四強賽,這已經是史上第二的紀錄,而且極有可能繼續推進(史上第一是費德勒的23次)。在費德勒與納達爾之後,喬科維奇以其頂尖的接發球以及大範圍覆蓋的擊球區域接下了王者的火炬;來到美國網球公開賽的硬地球場上,喬科維奇的競爭力可以說是數一數二。

他目前所累積的球王週數也已經逼近納達爾的累積週數了(目前97週,納達爾當球王總計102週)。但是隨著今年納達爾強勢復出後的表現(參加12項比賽,9冠2亞),兩人的球王競爭勢必會在美網之後進入白熱化。由於納達爾去年未參加美網,所以今年並沒有任何積分要捍衛,喬科維奇以去年亞軍的身分,勢必要交出類似的成績單才能鞏固他的球王寶座。

納達爾傷癒復出,再創巔峰?

一直以來,納達爾的身體狀況尤其是膝蓋傷勢,是困擾他的網球生涯的最大變數;如果納達爾能夠保持健康,那他對上任何選手都是屬於占優勢的一方。在費德勒過去獨霸網壇的時期,正是納達爾的橫空出世,以不可思議的跑動範圍以及強力左手上旋抽球,阻絕了費德勒對網壇的絕對統治。可惜納達爾的膝蓋傷勢常會迫使他需要長時間的休息,否則史上最偉大的網球選手的稱號是否屬於費德勒,恐怕還是未定之數。

今年法網是納達爾參加的第一個大滿貫賽,他也不負紅土之王的美名,拿下他第八個法網冠軍,也是第二度的四連霸。八個法網冠軍也是網球史上單項大滿貫冠軍最多的紀錄,在羅蘭球場(Roland Garros)上,納達爾保持著驚人的59勝1敗的紀錄,這種驚人的統治力不但是前無古人,我想可能也是後無來者。

雖然納達爾隨後在溫布頓意外地第一輪就爆冷被淘汰出局,但今年納達爾復出後所參加的比賽,除了溫布頓之外全部打進決賽,並且獲得九冠二亞的成績,就連他相對不擅長的硬地球場上,納達爾也在最近連續拿下兩個大師賽(ATP Masters 1000)冠軍。

以往納達爾參加美國網球公開賽時賽季已過了大半,納達爾的體能狀況及爭戰多場所帶來的身體損耗,都讓他在美網公開賽的競爭力有些不足。但今年可以看出在經過長時間的休養之後(去年溫布頓落敗後納達爾沒有參加任何比賽,直到今年澳洲網球公開賽過後才復出),納達爾的體能恐怕又是調整到了巔峰,以這樣的狀態去參加美國網球公開賽,我想就算對上莫瑞或是喬科維奇也不一定會落居下風,也是十分有可能拿下他在美網的第二座冠軍。

費德勒的時代,正隨著時間一點一滴地消逝⋯⋯

優雅且精準的腳步、網球史上前三的正手拍以及落點奇準的發球,曾經我以為,時間對於費德勒是個不存在的因素。在去年倫敦奧運決賽落敗後,費德勒豪言說他還要參加2016的里約奧運,在當時看起來我們真的有機會看他一路打到2016年。只可惜以今年的情況來看,時間終究還是追上了費德勒的腳步。不但在溫布頓第二輪意外地被淘汰出局,終結了他連續36次進入大滿貫賽八強的紀錄;今年到目前為止也僅僅拿下一座冠軍,並多次被世界排名十名外的選手擊敗。

最新出爐的世界排名費德勒已經掉到第七名了,這是他自2002年以來的新低點。在溫布頓之後的比賽費德勒曾嘗試改換拍面較大的球拍,試圖彌補自己因年紀增長而喪失的腳步速度,但幾項比賽下來似乎成果不盡理想,也因此費德勒以及他的團隊決定仍然使用之前習慣已久的小拍面球拍來參加美國網球公開賽。

以費德勒如今的狀態,對上Big 3另外三個人我想是凶多吉少;就連對上其他世界排名前十的好手,我想費德勒也無法像過去那樣穩操勝算。攤開費德勒生涯所累積的紀錄,他已經不缺什麼了,史上最偉大的網球選手也是當之無愧。但我相信,以費德勒他那驚人的鬥志以及對勝利的渴望,他一定很想再拿一座大滿貫冠軍,藉此永遠拉開他與宿敵納達爾的距離。

雖然費德勒現在擁有17座大滿貫冠軍,而納達爾只有12座,但如果往後幾年納達爾將他的大滿貫冠軍數目提升到15座以上,再加上兩人懸殊的對戰成績(納達爾生涯對費德勒21勝10負),世人對於「史上最偉大的網球選手」的稱號是否又會改口,也是難以預料。因此,費德勒絕對會想趁自己尚未完全老去之前,再次向冠軍發起衝擊;王者也許已經走下神壇,但千萬不要低估王者的決心。

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