美國疑發現新恐龍品種 來自白堊紀的小「艾娃」

美國疑發現新恐龍品種 來自白堊紀的小「艾娃」
Photo Credit: ABC NEWS
我們想讓你知道的是

一個有望是全新品種的恐龍日前在美國洛磯山恐龍中心(Rocky Mountain Dinosaur Center)公開展出。研究員給牠改了一個可愛的暱稱:艾娃(Ava)。

唸給你聽
powered by Cyberon

一個有望是全新品種的恐龍日前在美國洛磯山恐龍中心(Rocky Mountain Dinosaur Center)公開展出。這物種尚未獲學界確認,研究員根據恐龍貌似愛氏角龍屬(Avaceratops)的形態,給了這個新恐龍一個可愛的暱稱:艾娃(Ava)。研究人員推估,艾娃的生長年代應該是白堊紀末期。

研究人員認為到目前為止出土的恐龍沒有一個與艾娃相似。即使骨骼與一般三角龍相似,但愛娃少了個關鍵特色:一隻犄角。落基山恐龍中心創始人Michael Triebold表示:「這真是個可愛的小恐龍…如果恐龍可愛的話。第一眼望過去,你會認為他的樣子像是個迷你三角龍,但是少了鼻子上的角。」估計牠死的時候大約3-4歲。

其實在恐龍研究方面,每隔2-3年就會有新發現,但這次尤其特別。時間回推到2012年盛產恐龍化石的朱蒂斯河(Judith River),一群研究人員發現了一個保存極完整的小恐龍化石;包含200個化石碎片,科學家依此重塑了8成頭骨的樣貌。研究員Anthony Maltese表示:「在恐龍化石的考古工作上,一般而言,若能找到50%化石已屬萬幸。這次達85% ,真是個了不起的發現。」

即使有這麼多線索可以拼湊出新恐龍的樣貌,但是要完整重建仍需時良久。幸虧可以大幅減少人為失誤的3D列印技術,幫了研究人員一個大忙。Maltese估計,若非3D列印提供了一些未發掘到的骨骼線索,整個軀體重建,「若是依照一般博物館的傳統作業程序,即使有這麼多骨頭仍要5-10年才有辦法重建成功。」

核稿編輯:周雪君