Facebook免費網路碰壁 印度菁英倡立法禁止為窮人提供上網途徑

Facebook免費網路碰壁 印度菁英倡立法禁止為窮人提供上網途徑
Photo Credit: Victorgrigas CC BY SA 3.0

我們想讓你知道的是

現今有超過75%的印度人無法上網,但仍有印度菁英拒絕窮人上網的權利,都只為了一個計劃-Internet.org,讓我們看看他們的理據。

文:歐子進

如果有一天,香港宣佈停用互聯網,只怕人們十有其九會發瘋鼓譟。然而,在印度卻準備通過一項法案,禁止為窮人提供上網途徑-Internet.org

Photo Credit: internet.org

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甚麼是Internet.org?

Facebook創辦人Mark Zuckerberg在2013年8月21日宣佈推出Internet.org,據其官方網站所指,Internet.org是由Facebook主導的計畫,讓科技大廠、公益組織和各地民眾一起努力,協助全球三分之二無法上網的人可以上網。在印度、巴西、印尼等多個發展中國家與當地電信商合作,提供有限的免費網路。

而Internet.org亦有在印度推出,現今仍有超過75%的印度人無法上網,即使他們都有手機,但無法連上網絡亦無用武之地。所以,目前Internet.org已幫助上百萬的印度人可以在網上接觸到有七種語言的幾十個網站或應用程式,包括BBC、維基百科、Facebook。

不過,有印度菁英提出立法限制窮人上網,另有來自31個國家的67個團體甚至發表一封公開信,表示對Internet.org的擴張及其開放網際網路的影響深感疑慮。

Photo Credit: Facebook截圖

31個國家的67個團體對Facebook創辦人發公開信|Photo Credit: Facebook截圖

就表面看來,在印度推行Internet.org是百利而無一害,但為何會引起如此強烈的反對聲音?

網路中立的疑慮

「網路中立」指的是確保網路服務不該有廠商獨佔、內容過濾等現象發生。因Internet.org的用戶只能造訪幾十個網站或應用程式,故有人抨擊Facebook偏坦於特定內容服務供應商,限制其他供應商加入該平台的權利,使Internet.org面臨「網路不中立」的質疑。及後,Facebook則宣布開放Internet.org平台,讓更多開發者能提供更多應用程式予用戶選擇。

然而,要加入Internet.org的公司就須向Facebook申請,運作模式與App Store上架相似,須經Facebook審核上架。而所有使用Internet.org連結網路的使用者,都須透過Facebook伺服器才能進入他們所理解的網路世界,這種模式讓Facebook成為了半個網路服務供應商。更有印度菁英階級認為會令印度窮人誤以為Facebook就是網路,提出此舉實是為了占領新市場而策劃的陰謀。

Photo Credit: internet.org

internet.org的服務介紹|Photo Credit: internet.org

先免費,後上鉤?

除了「網路中立」的問題,國外許多非政府組織都指出,Internet.org的營運模式是先讓使用者嘗點甜頭,再慫恿他們付費以獲得更好的網路服務或資訊,因Internet.org只會提供一年免費服務;加上若要連上其他網站,用戶須支付額外的費用,除了被質疑具有排他性,更被指有違讓發展中國家人民享用網路的宗旨,因為他們都難以負擔高昂的費用。

Facebook創辦人:並不是所有東西都為了錢

對於外界的口誅筆伐,Facebook創辦人Mark Zuckerberg表示,每當人們將 Facebook 的所有行為都解讀成「為了要賺錢才這麼做」,他總會覺得很挫折。他認為若自己真的為利是圖,那麼應該招聘目前在 Internet.org 的員工到 Facebook 做廣告業務。

他補充,Facebook 為避免遭專制政權或對言論自由有所限制的國家下令禁用,有時候會因應政府的要求,移除某些貼文及審查用戶,讓作為訊息傳遞管道的 Facebook 能繼續為更多人所使用。對於此舉被質疑是否為方便圖利,他表示無論對 Facebook 或對他而言都很不公平。

Photo Credit: Corbis/達志影像

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《紐約時報》:保護互聯網,卻剝奪印度窮人

為Facebook及Internet.org叫屈的,除了Mark Zuckerberg外,更有《紐約時報》。報導指目前全球在進行一場反對破壞互聯網開放的運動,印度也加入了控訴的一方,這場運動最終把為窮人提供網絡變成不合理的策略。對於被指偏坦某些供應商,文章則指Internet.org有限制是因為許多資料都價值不菲,並非要選擇性宣傳某些網站。而會把Facebook當做網路的人,也是因為他們沒有機會上網、沒有足夠知識,才會有錯誤認知。人心是把他們隔絕,他們就更不了解這個網上世界。

誰是誰非,實在難有公論。但就印度總理莫迪(Narendra Modi)的立場而言,他是不反對 Internet.org,更希望印度政府網站也能建構在Internet.org上。然而,究竟他可否改變印度菁英階級的提議,讓我們拭目以待。

核稿編輯:歐嘉俊


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