美古破冰推手 教宗方濟各首訪哈瓦那會晤卡斯楚

美古破冰推手 教宗方濟各首訪哈瓦那會晤卡斯楚
Pope Francis and Raul Castro|Photo Credit: Reuters/達志影像
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教宗讚揚古美兩國今年外交關係正常化,期勉這兩個冷戰時期的宿敵繼續深化他所牽線促成的和解,並呼籲給予古巴的天主教會更多的自由。

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自由報導,美古復交重要推手、羅馬天主教教宗方濟各(Pope Francis),19日展開上任以來首度造訪古巴與美國的10天出訪行程,為方濟各擔任教宗以來最受矚目的一場海外行。美國總統歐巴馬(Barack Obama)與古巴總統勞爾.卡斯楚(Raul Castro)18日在方濟各來訪前,曾熱線商討如何提升雙方關係,美方還宣布進一步放寬對古巴的貿易、旅遊與投資限制。

中時報導,78歲的方濟各是17年來第三位造訪古巴的教宗,古巴1100萬人口約有60%是天主教徒,不過僅有約5%固定會上教堂,但他們仍熱烈歡迎教宗到訪,因為教宗居中斡旋美、古關係,古巴人民期盼教宗能施壓美國,解除美國對古巴的貿易禁令。不過聖座拉丁美洲委員會秘書長卡里基里(Guzman Carriquiry)表示,教宗這次出訪是以傳道為主,而非政治目的。

聯合報導,古巴天主教會在1959年的古巴革命後遭到邊緣化,150多所天主教學校被收歸國有,許多神職人員被下放農村勞改,其後幾十年教會一直小心的避免觸怒共黨政府。共黨政權1992年修改憲法,不再提無神論,並與天主教會改善關係。方濟各曾經歷阿根廷1970年代的軍事獨裁統治,很清楚與壓迫政權共存的複雜、危險和困難妥協,他在協助促使古巴向全世界開放後,設法促使古巴向天主教會全面開放。

中時報導,他的專機19日抵達古巴首都哈瓦那機場,勞爾.卡斯楚和哈瓦那總主教奧蒂嘉(Jaime Ortega)親自到場迎接。勞爾致歡迎詞時,感謝方濟各協助推動古美融冰,但也批評華府的禁運措施,和占據加勒比海關達那摩海軍基地。方濟各隨後在哈瓦那革命廣場舉行彌撒,吸引近百萬古巴民眾前往參加。教宗讚揚古美兩國今年外交關係正常化,期勉這兩個冷戰時期的宿敵繼續深化他所牽線促成的和解,為世界樹立典範,並呼籲給予古巴的天主教會更多的自由。

Pope Francis and Fidel Castro|Photo Credit: AP/達志影像

中央社報導,彌撒結束後,方濟各與現年89歲的古巴前領導人費德爾.卡斯楚(Fidel Castro)會晤。方濟各稍後並會晤古巴現任總統勞爾.卡斯楚。2006年費德爾因健康因素,將政權移交給勞爾。另外,阿根廷總統費南德茲(Cristina Fernandez)女士也正巧訪問古巴,她19日上午抵達哈瓦那與勞爾會晤,20日也一同出席這場彌撒。

前教宗本篤十六世(Pope Benedictus XVI)、已故教宗若望保祿二世(Pope Juan Paul II)曾分別在2012與1998年訪問古巴,當時古巴曾事先宣布釋放囚犯。這次古巴宣布釋放囚犯人數高達3500人,顯見對這位出身拉丁美洲的教宗充滿期待。不過,方濟各在古巴期間拒絕與異議人士會面,引發對他屈從古巴的批評。除哈瓦那,教宗還將造訪奧爾金與古巴革命發源地聖地牙哥。

蘋果報導,方濟各預定22日轉往美國訪問華府、紐約及費城,屆時歐巴馬將偕同第一夫人蜜雪兒,在華府外的安德魯空軍基地親自迎接。方濟各25日將在美國國會與紐約聯合國大會上發表演說,並於紐約世貿雙塔遺址主持一場反恐怖主義與悼念九一一恐怖攻擊罹難者的多信仰儀式,有8萬名篩選出的民眾屆時將在紐約夾道歡迎教宗。最後在費城的國際天主教家庭節慶尾聲,帶領一場估計將有150萬人參加的彌撒。預計在28日返回羅馬。

蘋果報導,身為第一位拉丁美洲出身的教宗,方濟各斡旋美古復交時善用他的拉美背景。雖然方濟各的英語非常流利,預料他抵達美國後也將用拉美通用的西班牙語發表大多數的演說,振奮美國的西語裔天主教徒。他這次美國行,將為已經宣為真福的18世紀傳教士胡尼佩羅‧塞拉(Junipero Serra)神父正式封為聖人,塞拉神父是西班牙人,當年在今日的美國加州地區傳教,但有些原住民團體指控塞拉神父當時傷害原住民族群。

Photo Credit: AP/達志影像

許多觀察家表示,強調關懷貧困、強烈支持遏止全球暖化與疾言批評消費主義的方濟各,其立場形同是對美式生活方式的控訴,也難怪會有信奉天主教的共和黨眾議員揚言抵制教宗在國會的演說,藉此抗議方濟各的「左派」立場。

歐巴馬與勞爾曾在教宗啟程前罕見熱線,為雙方今年4月間在巴拿馬歷史性會面以來的首次對話,討論各種能提升美古關係正常化過程等議題。斷交超過半世紀的美古,已於今年7月中旬正式復交。蘋果報導,白宮18日在雙方熱線前宣布一系列行政命令,進一步解禁部分貿易及旅遊限制,允許部分行業於古巴設分公司。但古巴過去有強制徵收民間企業的惡例,大部分美國企業仍存觀望態度,不敢貿然前進。

新解禁規定9月21日起實施,獲准出口古巴部分產品的出口商、電信業者、新聞單位等均可在古巴設立辦公室。但未如古巴所願解除長達53年的經濟制裁,主因在於,只有美國國會才能決定是否解除對古巴的制裁,而國會如今由不願意解除制裁的共和黨人控制。

美國對古巴部分解禁表

►旅遊業:運輸公司不再需要每次向美國政府申請才能去古巴。航空及航海業者被授權船隻可在古巴待14天,飛機待7天。
►電信業:美國業者可和古巴公司成立合資公司,於古巴提供電信和網路服務。相關科技或軟體可出口至古巴,美國市場也可用古巴開發的行動App。
►匯款:廢除一般美國公民每季度最多只能向古巴匯款約6.5萬元台幣規定。允許特定美商在古巴設辦公室、開設銀行帳戶。
►其他:可個案申請出口飛機零件、飛行相關軟體及其他航空設備至古巴;可提供災難協助及古蹟保存等人道援助服務;價值約3240元台幣以下古巴商品(酒類及菸類產品除外)可透過第3國進口至美國。
資料來源:路透

Photo Credit: Reuters/達志影像