美古破冰推手 教宗方濟各首訪哈瓦那會晤卡斯楚

美古破冰推手 教宗方濟各首訪哈瓦那會晤卡斯楚
Pope Francis and Raul Castro|Photo Credit: Reuters/達志影像

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教宗讚揚古美兩國今年外交關係正常化,期勉這兩個冷戰時期的宿敵繼續深化他所牽線促成的和解,並呼籲給予古巴的天主教會更多的自由。

自由報導,美古復交重要推手、羅馬天主教教宗方濟各(Pope Francis),19日展開上任以來首度造訪古巴與美國的10天出訪行程,為方濟各擔任教宗以來最受矚目的一場海外行。美國總統歐巴馬(Barack Obama)與古巴總統勞爾.卡斯楚(Raul Castro)18日在方濟各來訪前,曾熱線商討如何提升雙方關係,美方還宣布進一步放寬對古巴的貿易、旅遊與投資限制。

中時報導,78歲的方濟各是17年來第三位造訪古巴的教宗,古巴1100萬人口約有60%是天主教徒,不過僅有約5%固定會上教堂,但他們仍熱烈歡迎教宗到訪,因為教宗居中斡旋美、古關係,古巴人民期盼教宗能施壓美國,解除美國對古巴的貿易禁令。不過聖座拉丁美洲委員會秘書長卡里基里(Guzman Carriquiry)表示,教宗這次出訪是以傳道為主,而非政治目的。

聯合報導,古巴天主教會在1959年的古巴革命後遭到邊緣化,150多所天主教學校被收歸國有,許多神職人員被下放農村勞改,其後幾十年教會一直小心的避免觸怒共黨政府。共黨政權1992年修改憲法,不再提無神論,並與天主教會改善關係。方濟各曾經歷阿根廷1970年代的軍事獨裁統治,很清楚與壓迫政權共存的複雜、危險和困難妥協,他在協助促使古巴向全世界開放後,設法促使古巴向天主教會全面開放。

中時報導,他的專機19日抵達古巴首都哈瓦那機場,勞爾.卡斯楚和哈瓦那總主教奧蒂嘉(Jaime Ortega)親自到場迎接。勞爾致歡迎詞時,感謝方濟各協助推動古美融冰,但也批評華府的禁運措施,和占據加勒比海關達那摩海軍基地。方濟各隨後在哈瓦那革命廣場舉行彌撒,吸引近百萬古巴民眾前往參加。教宗讚揚古美兩國今年外交關係正常化,期勉這兩個冷戰時期的宿敵繼續深化他所牽線促成的和解,為世界樹立典範,並呼籲給予古巴的天主教會更多的自由。

Pope Francis and Fidel Castro|Photo Credit: AP/達志影像

中央社報導,彌撒結束後,方濟各與現年89歲的古巴前領導人費德爾.卡斯楚(Fidel Castro)會晤。方濟各稍後並會晤古巴現任總統勞爾.卡斯楚。2006年費德爾因健康因素,將政權移交給勞爾。另外,阿根廷總統費南德茲(Cristina Fernandez)女士也正巧訪問古巴,她19日上午抵達哈瓦那與勞爾會晤,20日也一同出席這場彌撒。

前教宗本篤十六世(Pope Benedictus XVI)、已故教宗若望保祿二世(Pope Juan Paul II)曾分別在2012與1998年訪問古巴,當時古巴曾事先宣布釋放囚犯。這次古巴宣布釋放囚犯人數高達3500人,顯見對這位出身拉丁美洲的教宗充滿期待。不過,方濟各在古巴期間拒絕與異議人士會面,引發對他屈從古巴的批評。除哈瓦那,教宗還將造訪奧爾金與古巴革命發源地聖地牙哥。

蘋果報導,方濟各預定22日轉往美國訪問華府、紐約及費城,屆時歐巴馬將偕同第一夫人蜜雪兒,在華府外的安德魯空軍基地親自迎接。方濟各25日將在美國國會與紐約聯合國大會上發表演說,並於紐約世貿雙塔遺址主持一場反恐怖主義與悼念九一一恐怖攻擊罹難者的多信仰儀式,有8萬名篩選出的民眾屆時將在紐約夾道歡迎教宗。最後在費城的國際天主教家庭節慶尾聲,帶領一場估計將有150萬人參加的彌撒。預計在28日返回羅馬。

蘋果報導,身為第一位拉丁美洲出身的教宗,方濟各斡旋美古復交時善用他的拉美背景。雖然方濟各的英語非常流利,預料他抵達美國後也將用拉美通用的西班牙語發表大多數的演說,振奮美國的西語裔天主教徒。他這次美國行,將為已經宣為真福的18世紀傳教士胡尼佩羅‧塞拉(Junipero Serra)神父正式封為聖人,塞拉神父是西班牙人,當年在今日的美國加州地區傳教,但有些原住民團體指控塞拉神父當時傷害原住民族群。

Photo Credit: AP/達志影像

Photo Credit: AP/達志影像

許多觀察家表示,強調關懷貧困、強烈支持遏止全球暖化與疾言批評消費主義的方濟各,其立場形同是對美式生活方式的控訴,也難怪會有信奉天主教的共和黨眾議員揚言抵制教宗在國會的演說,藉此抗議方濟各的「左派」立場。

歐巴馬與勞爾曾在教宗啟程前罕見熱線,為雙方今年4月間在巴拿馬歷史性會面以來的首次對話,討論各種能提升美古關係正常化過程等議題。斷交超過半世紀的美古,已於今年7月中旬正式復交。蘋果報導,白宮18日在雙方熱線前宣布一系列行政命令,進一步解禁部分貿易及旅遊限制,允許部分行業於古巴設分公司。但古巴過去有強制徵收民間企業的惡例,大部分美國企業仍存觀望態度,不敢貿然前進。

新解禁規定9月21日起實施,獲准出口古巴部分產品的出口商、電信業者、新聞單位等均可在古巴設立辦公室。但未如古巴所願解除長達53年的經濟制裁,主因在於,只有美國國會才能決定是否解除對古巴的制裁,而國會如今由不願意解除制裁的共和黨人控制。

美國對古巴部分解禁表

►旅遊業:運輸公司不再需要每次向美國政府申請才能去古巴。航空及航海業者被授權船隻可在古巴待14天,飛機待7天。
►電信業:美國業者可和古巴公司成立合資公司,於古巴提供電信和網路服務。相關科技或軟體可出口至古巴,美國市場也可用古巴開發的行動App。
►匯款:廢除一般美國公民每季度最多只能向古巴匯款約6.5萬元台幣規定。允許特定美商在古巴設辦公室、開設銀行帳戶。
►其他:可個案申請出口飛機零件、飛行相關軟體及其他航空設備至古巴;可提供災難協助及古蹟保存等人道援助服務;價值約3240元台幣以下古巴商品(酒類及菸類產品除外)可透過第3國進口至美國。
資料來源:路透

Photo Credit: Reuters/達志影像

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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
Photo Credit:TNL Brand Studio

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全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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Photo Credit:世界展望會
根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio
「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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