Zuckerberg書單18:國家為什麼會失敗

Zuckerberg書單18:國家為什麼會失敗
Photo Credit: Mark Zuckerberg

我們想讓你知道的是

Zuckerberg年度書單的第18本書是Why Nations Fail,旨在討論國家成敗的最關鍵因素-「制度」,作者相信,只有自由才能夠令世界富有,任何壓榨式政權的成就都是有限。

Facebook創辦人Mark Zuckerberg年度書單的第18本書是Why Nations Fail。

2012年出版,迅速成為暢銷書,作者是麻省理工大學經濟學者Daron Acemoglu和哈佛大學政治學者James A. Robinson。二人用了15年時間去研究決定一個國家成敗的最關鍵因素。他們的結論是,不是文化、地理、氣候或資源,而是「制度」。而制度又分為廣納性(Inclusive, 例如鼓勵人民發揮創意及創業精神,推動社會進步)和壓榨性(extractive,以高壓政策維持一小撮在政治和經濟上的優越性)。

Photo Credit: Why Nations Fail

Photo Credit: Why Nations Fail

作者認為,壓榨式的政府,例如是中國和俄羅斯,在一段時間內都可以做到經濟快速增長,繁榮倡盛的現象,但並不能保證國家長治久安,「除非他們能夠將政治制度轉型,變得更為廣納,其菁英階層有意願或內部有力量促使這樣的改變,否則其成就終是有限的。」(《國家為什麼會失敗》,新北市,衛城出版,2013・4,頁473)有說這書在大陸出版時,談中國的這部分被要求刪除。

這書也有討論貧窮問題,認為窮國單靠外來資金援助不足以解決問題。Zuckerberg說,書單的第17本書Portfolios of the Poor探討窮人如何理財,這本則研究貧窮現象和減貧的方法,為這個議題提供了不同的觀點。

Mark Zuckerberg的小狗Beast伴著他看Why Nations Fail. Photo Credit: Mark Zuckerberg

Mark Zuckerberg的小狗Beast伴著他看Why Nations Fail. Photo Credit: Mark Zuckerberg

《槍炮、病菌與鋼鐵》作者賈德・戴蒙(Jared Diamond)說,從政者或對經濟發展有興趣的人,不應錯過這本書,尤其當中提到幫助窮國時,有什麼是應該做,什麼是不應做的討論,作者直言,無論有多少善款或鉅額外國資助,只要壓榨式的政府一日存在,真正的改變都不會出現,這為滅貧議題提供了很好的討論角度。

不過,戴蒙亦批評作者太著重以制度去解釋國家的成敗,例如在談到富國現象時,只是陳述了富國的制度,卻沒有解釋為何這些國家會孕育出這些制度,彷彿在告訴讀者,成就好制度只不過是歷史的偶然。問題是,好制度的出現絕非偶然,就以歐洲和非洲為例,前者早在9000年前已開始發展農耕,繼而孕育了4000年的政府管治、複雜的社會制度和國族主義的發展歷史。但非洲土地較貧瘠,其農耕發展只有1800至5000年歷史,政府與社會制度的發展明顯較落後。