4G吃到飽是台灣電信商的沈重困境,該整合還是還要限速?

4G吃到飽是台灣電信商的沈重困境,該整合還是還要限速?

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文:Matthew Fulco

在台灣,即便固定費率吃到飽的方案擠壓電信業者獲利空間,網路經常塞車,但消費者對4G依然趨之若鶩。

在台北一家清潔能源公司擔任專案經理人的Dony Wang表示,去年秋天給太太買了一支iPhone 6之後,他太太的手機數據傳輸速度和4G上網情況一直不穩定,有時4G會轉為3G,4G服務並不順暢。

最後她打電話向電信公司抱怨。一位客服人員答應公司會「瞭解這個問題」,但她的4G服務品質仍並未改善。

他們所使用的電信公司,是政府持股比例很高的中華電信,Dony Wang表示:「我不覺得這是中華電信才有的問題。4G不像各家電信業者所說的那麼好。」

這個問題在去年10月引起全國注意。民主進步黨籍立法員員蔡其昌當時做了一個測試,以突顯台灣4G涵蓋率的問題。他發現一走進立法院,手機連接的網路就從4G轉為3G。

網路分析公司OpenSignal今年3月的一份報告就說,台灣的行動裝置使用者有69%的時間可以連上4G網路,這個比率在全球排名第11位,而鄰近國家例如香港在全球排名第四(81%),日本排名第二(86%),南韓排名世界第一(95%)。

但台灣使用4G的人數已在急速增加。從4G服務在2014年5月推出到2015年1月,使用戶數成長到400萬人。據台灣政府表示,在短短8個月當中,台灣4G普及率達到17%,速度在全球位居第一。

研究公司國際數據資訊(IDC)預測,到2015年底,台灣的4G普及率將達到43%,也就是全台灣2,300人口當中,有1,000萬人使用4G。

但如果台灣4G上網的情況不穩定,為何消費者仍急著改用4G?中華電信總經理石木標表示,原因之一在於消費者想要利用高速網路 ──每秒1G,比3G無線網路快上7倍 ──在行動裝置上觀賞影片或者傳輸大型檔案。他並說,台灣的網民每天平均有將近200分鐘在使用手機,遠超過其他任何國家的網路使用者。

由政府支持成立的產業情報研究所(MIC)資深產業分析師徐子明說道, 電信業者強調4G的上網速度,說服消費者從3G升級為4G,而消費者也因此贈購價格較昂貴的4G資費方案與可以和4G相容的行動裝置。

國際數據資訊電信通訊研究部的資深市場分析師葉振男回應,台灣電信業者利用固定費率無限上網的方案,積極吸引消費者改用4G。他說:「固定費率是延用3G時代的做法,業者為了保持市占率,就必須提供固定資費的方案。這個做法有助於增加訂戶,但獲利程度不如許多其他市場所採用的依數據使用量訂定不同費率的做法。」

(註:TOPICS有請台灣第二和第三大電信業者:台灣大哥大和遠傳電信就本篇文章討論的議題發表評論,但未獲回應。)

業者惡性競爭

台灣三家主要電信業者原本計畫從去年11月起,停止提供固定費率無限上網的方案,以彌補龐大的網路建構成本,包括總額達到1,186.5億新台幣(38.9億美元)的執照費,但規模較小的競爭者台灣之星在10月30日宣布將無限期提供4G吃到飽的服務,三大業者在競爭壓力下低頭,決定維持原本的固定費率方案。

產業情報研究所的分析師徐子明說:「在4G的時代,電信業者再次投入大筆經費取得頻段,但市場環境未有改善,因為每用戶平均收入(ARPU)的成長依然有限。他指出,業者也未開發付費使用的行動裝置應用程式,為服務加值。結果是台灣的電信業者「落入一個圈套中,各家只提供『你有我也有』的服務,例如以低廉的上網費用和便宜的手機做為主要的促銷策略」。

惡性競爭的態勢就此形成。去年12月,亞太電信為了使它的市占率從7%擴大的10%以上,推出每月560元的上網吃到飽方案,成為台灣當時最低的費率。這家公司是電子代工巨擘鴻海所有,它除了提供無限上網,並宣布4G客戶打電話和傳送簡訊到網外也享有一定的優惠。

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Photo Credit:TOPICS

提供免費服務會壓縮亞太電信的獲利空間,但董事長呂芳銘去年12月在記者會上表示,該公司認為,類似做法「將成為趨勢」。

今年4月,亞太電信的對手做出反擊。規模最大的中華電信針對6月底前簽約的新用戶祭出優惠,4G無限上網的最低費率從1,136 元降為988元。台哥大和遠傳也推出998的費率,同樣到6月底前有效,台灣之星則再次推出每月只要599元的無限上網方案。

越打越激烈的價格戰開始讓投資人感到憂心。4月15日,台灣三大主要電信公司的市值在一天之內總共減少358億元以上。遠傳股票收盤時跌了2.7元,成為72.5元,跌幅2.7%,市值等於少了87.98億元。中華電信股價收盤跌1.5元,成為97.5元,相當於市值減少116.36億元。台哥大股價跌幅最大,每股跌4.5元,收盤價為104.5元,市值減少153.9億元。

針對股價下滑一事,中華電信發言人表示,988元無限上網費率是短期促銷優惠,對公司整體財務表現不會有重大影響。

中華電信總經理石木標說,台灣電信業者的價格戰無法持續下去。他說:「台灣電信業的營收已停止成長,數據使用量卻急速增加。遲早有一天,不會再有無限上網的方案。」

電信業整合的機會


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Photo Credit: The News Lens Brand Studio

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