福士排放測試作弊遭揭發 各國展開調查

福士排放測試作弊遭揭發 各國展開調查
2011 Volkswagen Jetta, Photo Credit: IFCAR, Public Domain
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美國環保局公佈,福士汽車旗下的柴油車,利用作弊程式,在測試中降低污染物排放量以符合標準。醜聞導致福士汽車股價大跌,亦引起各國對此事作出調查。

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於今年上半年壓過豐田汽車成為最大車廠的福士汽車(Volkswagen),早前被揭發在其柴油車使用作弊程式,以通過排放測試。當柴油車於路上行走時,排放的染污物比美國法定要求高出40倍,影響環境及居民健康。

上周五,美國環保局(EPA)公佈福士汽車嚴重違反《潔淨空氣法》。該局最初預計,福士汽車須回收約48萬輛柴油車,但日前福士汽車公佈,涉事車輛總數達1100萬之多。

福士汽車因是次醜聞導致股價大幅下跌兩成,亦面臨高達180億美元的罰款、美國司法部或提出刑事檢控、德國當局展開調查以及車主索償等後果。

辨認測試的作弊程式

柴油引擎能提供高扭力和加速度,同時會排放出氮氧化物(nitrogen oxide)及懸浮微粒,前者在陽光下會產生臭氧、造成煙霧。因此,車廠須要在控制排放污染物(以符合法例標準)與效能之間取得平衡。

然而,福士汽車透過在控制軟件中加入一些代碼,讓汽車的電腦辨認到正進行排放測試時,轉用低排放低效能的模式,但在路上駕駛時自動取消排放限制,以提昇效能。

Photo Credit: Francis Storr, CC BY-SA 2.0

這個作弊程式的原理,乃透過指示電腦偵測汽車的轉向柱有否轉動,去判斷是否正進行排放測試︰測試時往往只會讓車跑,但不會有人在駕駛,因此沒有人轉方向盤,而在真正駕駛時則相反。

透過作弊程式,福士的柴油車便能夠通過排放測試,又同時滿足用家對性能的要求。問題在於,這不合法。

揭發醜聞

福士作弊一事,最初是由西維珍尼亞大學替代燃料、引擎及排放中心(Center for Alternative Fuels, Engines and Emissions, CAFEE)的工程師揭發。他們受國際潔淨交通委員會(International Council on Clean Transportation, ICCT)所託,收集柴油引擎排放氮氧化物的數據。

ICCT本來打算使用這些數據,證明柴油車能平衡效能和排放,以說服歐洲當局參照美國的嚴格標準。結果卻發現在實地測試時,排放量超標15至35倍。CAFEE的工程師在一次公開論壇中講述結果,ICCT也把發現放上其網站

EPA於是開始調查事件,並進行測試。獲得足夠證據後,EPA正式通知福士汽車,福士汽車最初否認作弊,直到近日才承認責任。

各國展開調查

德國聯邦環境、自然保育及核能安全部的國務秘書Jochen Flasbarth指責福士汽車公然欺騙消費者。而德國聯邦經濟部部長Sigmar Gabriel則認為,事件損害該國汽車工業的聲譽。德國政府亦會對福士汽車展開調查,約見該公司高層。

南韓當局於周二表示,將會對福士汽車部份型號進行調查。一旦發現問題,便會把調查範圍擴至近年於該國漸受歡迎的德國柴油車。此外,意大利及法國同樣會對福士汽車展開調查。

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