華納版權案敗訴 《生日快樂》歌免費繼續唱

華納版權案敗訴 《生日快樂》歌免費繼續唱
Photo Credit: Kiwi Morado CC BY 2.0
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有律師提醒,今次的判決僅限於美國境內,而《生日快樂》歌可能依然受英國在內的版權法保護。

文:劉澤謙

洛杉磯聯邦法院裁定,華納音樂並沒有《生日快樂》歌的版權,結束這持續了2年的爭議。

事源「Good Morning to You製作公司」於2013年就《生日快樂》歌入稟法院,稱此歌是公共財產,不應受知識產權保護。提告者指「生日快樂」歌在1922年時,已經透過一本名為《每日歌曲》的書發行到市面。而這本書的版權早已到期,也就是說,華納音樂集團根本沒有「生日快樂」歌的版權。

華納音樂反駁指,他們早於1988年收購「Birch Tree Group」時,一間原本擁有「生日快樂歌」版權的公司,就同時買下了生日快樂歌的版權。華納音樂強調,有紀錄顯示該家被華納併購的公司,在1935年買下了《生日快樂》歌的版權。

美國法官喬治金裁定,1935年桑米公司(Clayton F. Summy)公司登記的只是生日歌原曲的版權,並不包括歌詞,所以《Happy Birthday To You》一曲並無版權。

《生日快樂》歌的作者是希爾姐弟(Patty Smith Hill & Mildred J. Hill),原本名為「早安歌」(Good morning to all)。作者於1893年作成這首歌。希爾家族其後將這首歌放在《幼稚園的歌曲故事》一書中,並將版權轉讓給桑米公司。華納唱片在1988年以1,500萬美元收購桑米公司,當時《生日快樂》歌的估價達500萬美元。

據BBC報導,華納音樂每年約能從《生日快樂》歌收取大約200萬美元的使用費(1,560萬港元)。直到此判決前,只要在舞台表演、電視劇、電影或是賀卡中使用「生日快樂歌」,都要付費予華納音樂。而當任何機構違規都會被罰款500至3,000美元(3,800至23,000港元)不等。

代表製作人的律師Mark Rifkin指會要求法庭頒令華納音樂歸還《生日快樂》歌的使用費予所有使用者。據BBC報導,有律師提醒,有關判決僅限於美國境內,而《生日快樂》歌可能依然受英國在內的版權法保護。

《Happy Birthday to You》曾入選《健力士世界紀錄大全》,是全球最多人認識的英文歌,此曲更先後被譯成18種語言。

核稿編輯:歐嘉俊