海盜挖人眼珠、掏人心臟,但他們實行民主的時間「比美國還早一世紀」

海盜挖人眼珠、掏人心臟,但他們實行民主的時間「比美國還早一世紀」
1717年,山謬爾‧貝拉米(Samuel Bellamy)和他的海盜船員俘虜並霸佔了運奴船維達號(Whydah),並繼續沿著美國東岸行駛,打劫船隻。Illustration by Don Maitz

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是的,他們要挖人眼珠、掏人心臟,但海盜有投票權,受傷的人還可以得到補償。

撰文:Simon Worrall, National Geographic
編譯:鍾慧元

是的,他們要挖人眼珠、掏人心臟,但海盜有投票權,受傷的人還可以得到補償。

海盜是航海時代的鬼魅鬥士,他們不留紀錄。如果海盜船沉了,沒有人會派搜救隊去找他們。跟一般人普遍的認知正好相反,海盜並不會在藏寶圖上畫著大大的X。很多海盜船其實是被強行占用的商船──他們才不會真的在船邊漆上「海盜船」呢。

正因如此,要發現、辨識出海盜船的殘骸極為困難。所以當羅伯特‧克森(Robert Kurson),《海盜獵人:追尋傳奇海盜船》(Pirate Hunters: Treasure, Obsession, and the Search for a Legendary Pirate Ship)的作者聽說有兩位尋寶獵人相信自己找到了惡名昭彰的17世紀英國亡命之徒喬瑟夫‧班尼斯特(Joseph Bannister)所指揮的「金羊毛號」時,他就把一切通通拋在腦後了。

克森在芝加哥的家中受訪,他描述了海盜船上如何實行民主、為什麼新的海事法會逼得尋寶獵人放棄這項行業、而當你觸摸的時候,金幣又是如何歌唱。

是什麼啟發你寫這本書?

我寫第一本書《影子潛水人》(Shadow Divers)的時候,認識了其中一位主角,約翰‧查特敦(John Chatterton)。過了好幾年,我在芝加哥的家裡接到一通電話。打電話來的人沒有報上姓名。他只說了幾句話,大概是這個意思,「如果你喜歡海盜,就來紐澤西跟我會合。」

我認得查特敦的聲音。他有一種很獨特、像男中音一樣的聲音。但那實在不是去紐澤西的好時機。適逢假日,天氣又冷。但我之前跟查特敦學到的事情是,當有機會去的時候,你非去不可!

所以我就這麼辦了。我一路從芝加哥開車到紐澤西,到一家牛排館去跟他碰面。他跟一個朋友在一起,這位朋友開始講一個了不得的故事,說要去找一艘來自1650年到1730年之間、所謂的海盜黃金時代的海盜船。就我所知,曾經被找到、且有積極證據可資證明是海盜船的,就只有那麼一艘:維達號,1984年在科德角外海被發現。所以,去尋找一艘黃金時代的海盜船,這念頭真的令人無法抗拒啊。

故事的核心是一位英國海盜,名叫喬瑟夫‧班尼斯特。這也是個頗不尋常的故事,對嗎?

的確是頗不尋常,因為他原本是一位正直的商船船長,負責一艘名為「金羊毛號」的船。那是一艘美麗的商船,載運像糖、皮革和藍靛等貨物,來往於倫敦和牙買加的羅亞爾港(Port Royal,即皇家港)之間。在1680年代,也就是班尼斯特指揮金羊毛號的那個時代,羅亞爾港是地球上出了名的最沒王法的地方。有一天,出於某種歷史上沒有記載的原因,班尼斯特偷走了金羊毛號,並走上了「誠如報導」的路,也就是大家所知道的,他去當海盜了。

我們知道他的動機是什麼嗎?

我們不知道,而這點特別讓人傷腦筋,因為在他變節的1684那一年,海盜面對了很大的危機,尤其是在地球的那個地區。皇家海軍很會抓海盜。如果海盜船長被抓到,就會被吊死,所以班尼斯特到底為什麼會這樣做,真的很難猜測。這是我書裡兩位主角面對的挑戰之一。他們很快就發現,當他們出發去尋找金羊毛號的時候,除非他們能深入喬瑟夫‧班尼斯特的腦袋,特別是心靈,不然他們就無法接近那艘船。

每年都有很多沉船被發現,為什麼海盜船的沉船那麼少見?

首先,根據我能找到的最佳研究,海盜的黃金時代其實沒那麼多海盜,在這海盜黃金時期的70年間,可能只有幾千人;而且海盜就是要搞神祕、就是要讓人家找不到。他們是亡命之徒,不屬於任何國家,所以從來不保留船員名單、也不保留文件。如果他們的船沉了、或是被捉到了,也不會有政府或海軍去找他們。

一艘雙桅縱帆船航過奧克拉科克灣(Ocracoke Inlet),也就是當年打劫西印度群島和美國殖民地東岸的貨運水路、惡名昭彰的海盜黑鬍子死掉的地方。Photography by Robert Clark, National Geographic

一艘雙桅縱帆船航過奧克拉科克灣(Ocracoke Inlet),也就是當年打劫西印度群島和美國殖民地東岸的貨運水路、惡名昭彰的海盜黑鬍子死掉的地方。Photography by Robert Clark, National Geographic

許多海盜船是商船改裝的,所以就算後來剛好有人找到沉船,也會很難辨識到底是不是海盜船。你可能會找到大砲、毛瑟槍或硬幣,但也有很多商船一樣會買賣這些東西。想證明一艘沉船是海盜船,根本就是不可能的。

近年來我們總是把海盜和李察斯(Keith Richards)、還有《加勒比海盜》裡的尊尼特普(Johnny Depp)聯想在一起。好萊塢塑造的形象到底真實性如何?

的確是有幾分真實啊。海盜真的會養鸚鵡當寵物,他們也會做出很惡劣的暴力行為,不過只有在必要的時候才會這樣。這是我學到的關於海盜的一件很有意思的事。他們其實不喜歡暴力,他們就像黑手黨,是利用這種手段把恐懼注入人心。但其實你不必使用暴力的時候,生意還比較好。所以關於海盜,好萊塢沒弄對的事情並不少。而他們沒弄對的事情才是最有趣的。

尋寶很刺激,但尋找的過程其實很無聊。跟我們聊聊所謂的「推除草機」。

當你在找沉船的時候,寶藏獵人使用的主要工具是側掃聲納(side scan sonar)和磁力儀(magnetometer)。其中磁力儀又特別重要,因為它可以找到含鐵的物體。當一艘木頭船──海盜船就會是木頭船──沉沒的時候,儀器對沉在浪頭底下的老木頭根本無計可施。他們找的其實是加農砲、船錨或其他鐵製物品。這些就是找到沉船的跡象。

一幅19世紀的版畫,描繪的是1718年海盜黑鬍子在北卡羅來納州的奧克拉科克攻擊一艘英國單桅帆船。Photography by Robert Clark, National Geographic

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