難自立應自生自滅?研究:保護熊貓助救瀕危動物

難自立應自生自滅?研究:保護熊貓助救瀕危動物
Photo Credit: AP/達志影像

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有人質疑中國斥鉅資保護大熊貓是否值得,但最近一項研究顯示,有些瀕危動物活在熊貓保護傘下,是為「意外收獲」。

文:Brian Leung

雲南首次發現野生大熊貓,但卻慘遭殺害。

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2014年12月,一隻大熊貓於鹽津縣龍台村鄭家灣的一個山溝內被獵殺,疑犯更將約35公斤肉及4隻腳掌以4800元人民幣出售。案件破獲後輿論嘩然。目前該案件已完成偵查,移送審查起訴。

根據中國刑法,獵殺大熊貓最高監禁15年。雲南凌雲律師事務所執行主任李春光表示,1989年更有人因獵殺野生大熊貓被判死刑。

大熊貓享有不成比例的保育資源,值得嗎?

大熊貓是中國一級保護野生動物,總共建立67個熊貓自然保護區,每年投入千萬元以上人民幣。 據2014年的調查,估計有約1,864隻野生熊貓,當中大約3分之2在保護區內。國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)亦將熊貓列為瀕危動物物種,但是跟1970年代相比,中國境內的大熊貓數量已增加約一倍。

不過有人認為大熊貓是「黑白吸金無底洞」,因為毛茸茸、形象可愛,贏得了許多人的歡心,而且看來馬上就要滅絕了,所以就要斥鉅資保護?但其他瀕危動物卻因其貌不揚而被忽視。非洲的埃塞俄比亞狼在世上只餘下7個群落共約550隻,但牠們沒有這麼幸運,由於缺乏經費和關注,正步向滅絕之路。

Photo Credit: Mariomassone BY CC SA 3.0

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母熊貓通常約在5歲時產下第1胎,產完1胎後有近兩年時間無法發情,而發情期間也只有2-4天高峰期。同時,公熊貓由於精子缺乏鋅,故繁殖力亦不佳。據《大熊貓繁育技術委員會2009年工作報告》,幼熊貓為依靠30年來的人工受精飼養,存活率才可超90%。單是箭竹枯死就奪走了250隻熊貓性命,約佔總數四分之一。BBC節目主持Chris Packham曾斷言「大熊貓的生存能力太弱,無法獨自存活,因而最好讓其自然滅亡,並把花在保護大熊貓上的資源用於保護其牠動物。」

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姑勿論保護物種應否一視同仁還是看其「值不值得」救,近日有研究提供了新角度。熊貓的活動範圍與70%的森林鳥類、哺乳動物及31%的森林兩棲生物相重疊。所以中國政府對熊貓設立保護區,亦即同時在保護其他動物。有些瀕危動物,如金絲猴、羚牛和藏獼猴都生活在這把保護傘下。英國倫敦大學學院生物多樣性與環境研究所講師Ben Collen形容這是「額外收穫」,「無人特地去保護,完全免費。」


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