低調的A-Rod 3千安紀念後,看他如何用一個跑壘贏回球迷、球團和隊友的心

低調的A-Rod 3千安紀念後,看他如何用一個跑壘贏回球迷、球團和隊友的心
能在洋基球場有這麼一天,恐怕是A-Rod本人也怎樣都料想不到的。Photo Credit: Rich
我們想讓你知道的是

A-Rod用短短數個月的時間、就扭轉了他在洋基球團和多數主場球迷眼中的形象,他是怎麼做到的?

唸給你聽
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文:Rich

「世上沒有永遠的朋友,但也沒有永遠的敵人。」這話在九月中於洋基球場舉辦,對季後賽資格至關重要的「洋基 vs 藍鳥」系列戰最終戰中再度得到了驗證。

這裡說的倒不是藍鳥和洋基雙方球員突然決定化干戈為玉帛、在前一天的兩場惡鬥後決定乾脆握手言和;也不是洋基球迷因為紅襪今年戰績之慘烈而決定和其球迷大和解、攜手對付不知輸球為何物的藍鳥。

不過除了洋基場上表現、對場外劇場也有持續關注的主場球迷們來說,這個在當天比賽前「低調」進行、事先也並未大肆宣傳的典禮能順利如期舉辦的驚奇程度,恐怕也不下上述幾個球迷茶餘飯後、閒著無聊時自行腦補的狂想吧。

大概是在八月左右,終於從報章媒體中得知洋基球團決定於9月13日對戰藍鳥賽前,為本季積極洗白成功的A-Rod,在其完成歷史性壯舉的近兩個月後,舉辦生涯3,000安的表揚典禮。

不過妙的是,新聞一出大概也只被報導了那麼一天,之後就像是沒發生過這檔事而鮮少被提及,就連我在入手球票前為了避免臨時改期而錯過、再度查詢相關新聞看看有沒有資訊更新時,也總是只能找到8月14日當天各大媒體的新聞,而沒有任何進一步最典禮內容的追蹤報導。

在本場比賽中,A-Rod 也展現出許久不見的速度,為洋基在不能輸的一戰中搶下了關鍵的一分。Photo Credit: Rich

時間快轉到典禮預計舉行的週末,紐約當地因為鋒面攪局而打亂了賽程,除了週五晚間的系列首戰被取消外、週六也臨時改成一張票可看兩場比賽的「背靠背」賽事。擔心這將會影響預計在週日舉行的3,000安表揚典禮,我還刻意查了一下是否有相關消息更新,結果卻是讓人懷疑老美是不是也搞起了中國驕傲的網路長城,刻意封鎖了相關關鍵字般無消無息。

無法確認典禮是否還將如期舉行、也不好意思在放假日還寫信打擾票務專員,我們索性把這場比賽的重點定調為去Monument Park中看看這兩年新加入的老朋友們,這麼一來至少不至於難得提早進了場、卻還只能在球場中那了無新意的美食區中來回閒逛,比賽都還沒開始就把自己的胃給撐脹了。

完成安檢和驗票手續進入球場後,迎面而來的第一個小販正在高聲叫賣著印著當天球場限定販售、有著A-Rod特殊封面的Yankee Magazine / program,這才讓我確認了儀式還是會照常舉行而放下心中一顆大石。

每逢週末賽事多半都會大排長龍的Monument Park,這天當然也是不例外。一開始還因為大概只排隊15分鐘就能進場而沾沾自喜的我們,進到場中後才驚覺大勢不妙。

工作人員人數管制不力加上動線設計上的先天不良,上百個前來朝聖的球迷就這樣困在其中幾乎動彈不得。已經不是第一次到訪的我們深怕會耗去太多時間而錯過賽前的表揚典禮,只好決定蜻蜓點水、重點式的針對近兩年新增的退休號碼牌和銅牌「做一個拍照留念的動作」。

賽前餘興節目告一個段落後,該是進入正題的時候了…

沒有幾位學長退休儀式的大陣仗嘉賓名單、也沒有Michael Kay和John Sterling御用雙司儀、就連觀眾席上的球迷人數都可能因為缺乏宣傳而稍微顯得稀疏了些。

但看到典禮開始前依照慣例播放,包含他生涯首安、第2,000安(也是支全壘打)和第3,000安的精彩片段後,藉由重溫數月前人在現場見證歷史那讓我們瞬間讓喉嚨喊啞、聲嘶力竭的一瞬間,儘管當天的氣溫略低,我們卻也因此熱血沸騰了起來。

不過球迷倒也不用急著為A-Rod打抱不平,覺得洋基有刻意冷落他之嫌。

其實回想過去洋基幫Mariano Rivera達成生涯602救援點壯舉時舉辦的賽前表揚儀式,當天意外早到球場的我,也是在走向座位的路上才發現本壘附近正進行著致贈紀念品的流程。而當時在場的大多數的球迷也都是邊排隊買食物、邊一心二用地回頭關心儀式的進行。

雖然沒有特別來賓到場祝賀,但A-Rod最親近的家人不但都到了現場還全被邀請到球場中央。洋基球團更找來了A-Rod在大聯盟生涯的首位總教練Lou Piniella錄製了一段賀詞在大螢幕上播放。

儀式中首先由 洋基球團 的營運長Lonn Trost代表,送上了一個上面刻有賀詞的水晶花瓶。接著再由小老闆Hal Steinbrenner送上一個以碎鑽排成數字3000、總計14克拉的白金戒指。不過最讓人印象深刻的禮物,應該還是特地為A-Rod的兩位千金所準備,正面刻著A-Rod 3,000的紀念標誌、背面則分別刻有Natasha和Ella名字的圓牌項鍊墜。

沒有給主角A-Rod致詞的機會,也沒有幾個週末前在同樣場地響徹球場、迴盪久久不散、球迷整齊劃一吶喊球員大名的鼓噪聲,這個簡短的賽前儀式僅花了不到10分鐘就大功告成。

雖說在本壘周邊觀眾席上的球迷(當然也包含我倆在內)都卯足全力地鼓掌,但是比起創下歷史性3,000安壯舉的那晚,相對勢單力薄的我們能製造出的分貝數還是小巫見大巫。

左手輕搭著Natasha的肩膀,在親人的陪伴下緩緩走向主場休息區的A-Rod,臉上雖然稱不上掛著燦爛的笑容,但那微妙的表情至少也能歸類為所謂「滿足的微笑」。

過去這段時間幾次被問及他對洋基球團願意幫他舉辦3,000安表揚儀式有何看法時,他總是一貫用心懷感激的態度先讚賞球團「truly classy」的表現,再用「disbelief, extremely excited and surprised」來表達自己首度得知這消息時的不可置信和驚喜。

「I never thought a year ago that I would be getting any ceremony,」
A-Rod 日前受訪時曾這麼表示。
「There was a thought that I was never going to play baseball again. To celebrate at home I am honored and flattered…」

簡短的儀式結束後,在小老闆Hal和家人的陪同下一同走回休息區的A-Rod。Photo Credit: Rich

A-Rod用短短數個月的時間、就扭轉了他在洋基球團和多數主場球迷眼中的形象,至今恐怕還是許多親眼見證了這戲劇化轉變的人,依舊感到困惑的難解疑團。

不過在緊接而後的比賽中,我們馬上就得到了一個頗具信服力的答案…

二局下半、首位打者McCain被保送上壘後,接著上場打擊的A-Rod打出了全場的首支安打。藍鳥先發投手R.A. Dickey再對Chase Headley投出保送後,洋基在無人出局的狀況下攻佔了滿壘。Dustin Ackley的中外野高飛犧牲打先送回了三壘上的McCain為洋基首開紀錄。

緊接著上場的Didi Gregorius選中Dickey投出的第一球又打成中外野方向、落點比起前一顆球更淺了些的飛球,早已打定主意要衝本壘的A-Rod、在小白球消失在Kevin Pillar手套中的一瞬間就拔腿狂奔。

當時為了拍照已經移往三壘側觀眾席的我,透過觀景窗緊盯著像是匹出柙賽馬般朝本壘飛奔而去的A-Rod。

就在那一瞬間,他不再是那位高齡40歲、跑壘總是有所保留、征戰球場超過20個球季的沙場老將,我似乎看到了那位曾被認為是有棒子、有手套、有長相、也有腳程的四拍子超級游擊大物,又再度躍然眼前…

Photo Credit: Rich
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休息區中的隊友和教練們也有志一同地做出了 安全上壘 的手勢。Photo Credit: Rich

主場休息區內早被吸引到圍欄邊瞪大眼睛注視著A-Rod飛撲本壘身影的隊友們,搶先做出了safe手勢。屏息期待的球迷在看到主審終於做出安全上壘手勢後,第一時間發出如雷般的歡呼聲。在衝回本壘的瞬間頭盔早就脫「頭」而出的A-Rod此時正跪坐在本壘右後方,面向著休息區中的隊友、他忘情振臂歡呼。

跪坐在本壘板右後方、A-Rod朝著休息區中的隊友忘情振臂歡呼。Photo Credit: Rich

這次積極的跑壘、這個讓全場球迷跟著狂吼的畫面,應該也為對於A-Rod究竟是靠什麼神奇的方法來修復自己和球團、隊友及球迷間關係的問題,提供了最言簡意賅的解答。

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本文獲運動視界授權刊登,原文請見:A-Rod 3,000安 表揚典禮

責任編輯:羊正鈺
核稿編輯:楊士範

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