福斯為何放心造假?在美國,一般人「研究汽車運作細節」是犯法的

福斯為何放心造假?在美國,一般人「研究汽車運作細節」是犯法的
Photo Credit: Benedict Benedict, CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

福斯為何有恃無恐敢如此欺騙大眾?因為它不需要欺騙大眾,只需要欺騙一小群把關的政府官員就夠了。為什麼不需要欺騙大眾?因為在美國,一般人「研究汽車的運作細節」是犯法的。

福斯汽車(福士汽車)利用軟體巧妙地判斷自己是否正在被驗車:如果是在驗車情況下就用盡各種方法降低廢氣排放量;如果是在路上則盡情排放廢氣。福斯藉此達到「低廢氣、 高效能」的假象,欺騙了社會與消費者。

福斯之所以膽大妄為, 就是因為美國惡法數碼千禧年版權法案(DMCA)保護了數碼版權管理(DRM)。這類法律以保護智慧財產為由,禁止消費者檢視自己的實體財產,讓製造商有侍無恐地在產品裡面埋下侵犯消費者權益、傷害環境的惡意軟體。

搜尋「福斯 造假」會找到關鍵評論網等等諸多報導分析此事件的經濟影響。福斯員工在PTT的專業文從技師的角度解釋福斯到底做了什麼事。本文關心的,則是消費者對自身實體財產的自主權、研究權。

美國環保署(EPA)寄給美國福斯的信件解釋了他們的發現。汽車上面有一個裝置叫做AECD(Auxiliary Emission Control Device,排氣輔助控制裝置)用來偵測目前的各種環境條件、據此調節/控制廢氣的排放量。福斯氣車的AECD很故意地針對EPA驗車的情境——包含方向盤的角度、汽車行進速度、引擎運作時間、大氣壓力——切換到低廢氣模式(但效能較低);在其他正常駕駛的情境下則切換到高效能模式(但排放廢氣則超標10到40倍)。

福斯為何有恃無恐敢如此欺騙大眾?因為它不需要欺騙大眾,只需要欺騙一小群把關的政府官員就夠了。為什麼不需要欺騙大眾?因為在美國,一般人「研究汽車的運作細節」是犯法的。

Photo Credit: Reuters/達志影像

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聽起來很荒謬是嗎?但是智財無限上綱的論述可以讓一切都變得很合理。為了避免電腦用戶盜版軟體及音樂, 電腦上開始出現DRM遙控數位枷鎖「服務著作權人、 限制付費用戶」這樣的機制。

但從技術的角度來看,只要消費者對電腦有完整的自主權、研究權, 那麼見不得人的DRM演算法一定會破功。於是,美國的DMCA法案當中的反規避條款(anti-circumvention provision)禁止消費者(在自己花錢買來的電腦上!)研究破解DRM軟體。看起來現在DMCA被擴大解釋,也適用於汽車的AECD。

BoingBoing指出:福斯汽車就是仗著這點,很放心地認為:只有經過它認證的機師可以研究(福斯的作弊裝置)AECD,而這些機師又受限於保密協定(Non-Disclosure Agreement),所以不會有外人知道。

捍衛資訊人權的EFF(Electronic Frontier Foundation,電子前線基金會)早就呼籲車主站出來捍衛自己的實體財產權。EFF認為:已經有其他法律禁止車主亂改車影響自己與他人安全及健康,何必還要多一個禁止研究的法令來方便廠商欺騙消費者?

令人不解的是:EPA竟然支持繼續用DMCA禁止車主研究自己是否買到黑心車。撇開「智慧財產」vs「實體財產」的爭議不談,EPA這個態度與立場根本是在跟環境保護過不去。EFF表示:若不是被DMCA綁手綁腳, 學者老早就可以看破福斯手腳。EPA的立場看似有違常理, 但卻恰恰驗證了《下班時間扭轉未來》一書的作者Clay Shirky的名言

機構會致力於保存「該機構被設計用來解決」的問題。
Institutions will seek to preserve the problem for which they are the solution.

如果人人都可以舉發車商的欺騙行為, 那麼EPA就不能夠壟斷這個權責了啊!支持DMCA, 禁止車主揭弊,EPA才能繼續當汽車環保守門人。

其實這個荒謬的法律目前僅適用於美國國內。美國政府更進一步透過黑箱密約 TPP想要把DRM的進化版 TPM銷向各國,但還沒成功。

在那之前,其他各國的專家或廠商都還有機會合法地透過逆向工程研究各種(內嵌微電腦的)智慧家電或商品,揭發其他產品的類似行徑、保障消費者的權益。這不只是捍衛消費者權益的正義行為,同時也會獲得國際級的能見度。

責任編輯:tnlhk
核稿編輯:歐嘉俊


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Photo Credit: Shutterstock / TPG Images

我們想讓你知道的是

天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


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