環保團體的勝利?蜆殼終止北極石油開發

環保團體的勝利?蜆殼終止北極石油開發
Photo credit : Reuters/ 達志影像
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石油巨企荷蘭皇家殼牌(Shell)宣布暫停阿拉斯加海域鑽油活動,雖然是基於經濟效益的考慮,但已令環保人士雀躍不已,紛紛表示這是石油企業的大挫敗。

一向被環保團體詬病的北極石油開採計劃可能暫緩。石油公司荷蘭皇家殼牌(Shell)於星期一宣布暫停阿拉斯加海域鑽油活動,令許多環保人士歡欣鼓舞,紛紛表示這是石油巨企的大挫敗。

9年來花費大約70億美元尋找新油田的殼牌表示,儘管在楚科奇海(Chukchi Sea)的夏季探索有一定成果,但北極圈內的存量似乎不足以使未來探勘支出與收入打平。

自從殼牌宣布在北極作業後,環保團體不斷抨擊此舉會摧毀世界僅存的原始生態,換來的卻是昂貴又不符合能源使用趨勢的碳氫化合物(hydrocarbon)。據衛報報道,縱使殼牌公司對外宣稱北極圈內蘊含豐富的碳氫化合物,但私底下也對於源源不絕地抗議聲浪感到驚訝。

殼牌公司的官方新聞稿表示:「雖然本公司致力於在阿拉斯加海底探勘石油,但是結果是令人失望的。從此之後,我們將停止在該區域的探索活動。」

英國綠色和平組織執行長John Suaven表示:「大石油公司又面臨了另一個慘敗!他們有數十億美元的龐大預算,但我們動員了百萬人民與之抗結!這3年來我們面對他們,並且獲得勝利!我們推動的『拯救北極』行動讓殼牌公司為其北極圈鑽油活動付出了巨大的形象代價。又一年的徒勞無功讓他們無力負擔這個成本!現在,奧巴馬總統應該在任期最後幾個月,確保沒有其他石油公司獲准對北極圈上下其手。」

阿拉斯加海域石油探勘被視作是北極圈石油探索,如格陵蘭、挪威、俄羅斯…等地的試驗場。殼牌的失敗亦被環保團體視為可以減緩各國在北極的開發競賽。  


然而殼牌真的因為環團的抗議而退出北極嗎?紐約時報報道,石油輸出國組織OPEC在2014年拒絕減產,使得石油在供應過剩下價格暴跌,打擊油公司的業績。

能源戰略與經濟研究公司(Strategic Energy and Economic Research)董事長Michael C. Lynch 表示,殼牌公司的決策反映了國際油價低落的現實。當獲利降低時,石油業通常傾向停止開發計劃。

殼牌公司在國際油價不佳的趨勢下,終止花費高昂但無甚收獲的北極石油探索計劃,不啻為壯士斷臂之舉。然而終止阿拉斯加探索計劃的代價也頗為高昂;殼牌公司暫時未公布終止計劃會帶來多少損失,但單計阿拉斯加項目的估值已達30億美元,同時公司已鎖定11億美元的合同,若連同早期勘探成本70億美元一起算,這次也可以說是陪了夫人又折兵。