史丹佛教授告訴我的追求快樂之道

史丹佛教授告訴我的追求快樂之道
Photo Credit: Silicon Prairie News CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

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「快樂」是一個很簡單的單字,是個連小孩子都知道的字。

哲學家亞里斯多德在兩千三百年前下了這樣的結論:快樂是人類活動的終極目標。這麼多年以後,世界雖然改變了很多,現代人所擁有的也比亞里斯多德那年代的人多得多,我們現在輕易就能吃到的各樣食物,在以前就連國王都未必吃得到,但現代人並沒有比古代人感到更快樂。我們依然不停的在追尋快樂。

仔細想想,我們生活中所做的一切事情,所追求的功名利祿、美貌、別人的認同、甚至是健康、最終都是為了能夠感覺「幸福快樂」。然而,當我們達成目標以後,往往那個快樂的感覺又非常短暫,馬上我們又會陷入不滿足的狀態,而去尋求下一個目標。

剛從學校畢業的時候,大部分的人目標是找一份工作。拿到錄取通知的那一刻我們歡喜快樂,覺得嶄新的人生即將展開,未來都是彩色的。但短暫的快樂感很快隨著每天堆積如山的事情、被老闆否決的提案、不被客戶接受的產品、沈重的業績壓力等⋯⋯雜七雜八的事情消耗掉。於是我們想著換工作或爬到更高的位置,就這樣不斷的在追尋,努力達成那個我們認為能讓自己更快樂的目標。

不斷追尋新目標不完全都是負面的。一個人或公司若是覺得一切都夠好了,不希望有任何改變,那就是開始走下坡的時候。為了追求進步與卓越而做的改變是好的,但是,如果可以一直延續那個快樂的感覺,該有多好。

前幾天史丹佛商學院的李勉群教授到我們教會演講,主題是「價值人生」,其中就講到快樂。李教授說「追求快樂」不能與「追求美德」分開,成功的人追求的是美善而不是快樂。一個有美德、人品高尚的人所做出來的事情必定是善的,當周圍的人因你所做的事情而得到益處時,那個快樂遠超過你自己一個人得到益處。

史丹佛商學院之所以會那麼出色,是因為他們的教授都竭力投資在他們的學生身上,將自己畢生所學授予學生,樂於看見自己的學生有所成就。懂得回饋周圍的人才是成功的關鍵,歷史上許多成功的企業家,當初也是抱著對社會的一種使命感,想要讓他們所居住的世界更好而開創事業。原來「助人為快樂之本」也適用在職場上的。李教授不是第一個說出這個道理的人,相信我也不會是最後一次聽到。

英國著名企業維珍集團(Virgin Group)的執行長李察布蘭遜曾經這樣說過: “There is no greater thing you can do with your life and your work than follow your passions—in a way that serves the world and you."

當個人利益——不論是名聲、地位、財富、權力——帶給我們的快樂,不再是我們做一件事情的動機;當這些誘因移除之後,我們還願意投入心血去做時,我們會感到真正的快樂,因為那肯定是我們非常熱衷、真心喜愛的事情。問問自己,如果我們現在做的這個工作,沒有任何酬勞、任何掌聲,我們還願意繼續做嗎?在這個高度資本主義的世界,如果我們能找到一個肯定的答案,恭喜你,你真是個幸運兒。好好享受在其中吧!