飲紅酒有益健康?是時候更新科學知識了

飲紅酒有益健康?是時候更新科學知識了
Photo Credit: Ben MacMahon / Pool / REUTERS / 達志影像
我們想讓你知道的是

「紅酒有益健康」的傳言來自90年代,二十多年後科學界已有更多研究。目前的證據顯示,少量飲酒對健康帶來有限度的好處,但紅酒並不比其他酒特別有益。

唸給你聽
powered by Cyberon

早於90年代時,科學家疑惑為何法國人吸煙和進食飽和脂肪較其他國家多,心臟病比率卻較低,稱之為「法國人悖論」。於是有科學家猜測這可能跟法國人飲較多紅酒有關,而這個想法開始廣為流傳,人們逐漸相信每天飲用少量紅酒有益健康。

二十多年過去,科學家對此已有更多研究,那麼紅酒是否有益健康呢?美國網媒Vox專寫醫藥健康議題的記者Julia Belluz參考了超過30份研究,和訪問了5位研究酒精好處及風險的科學家,以求得到更準確的答案。

但答案並非簡單一句「有益」或「無益」可以了事,所以我們需要先理解清楚科學家如何研究,得出的結果有甚麼限制。

科學家如何研究?

當研究紅酒是否有益健康時,科學家不能單看實驗對象飲完紅酒後健康有甚麼改變,因為這樣無法確定哪些改變跟紅酒有關。於是科學家便需要多一組實驗對象,稱之為對照組。兩組人的生活習慣應該要一模一樣,除了對照組不飲紅酒,而另一組——稱為實驗組——會飲用少量紅酒。

除此以外,研究人員應該隨機分配實驗對象去對照組或實驗組,以減低誤差。否則的話,可能因為兩組對象本身的差別影響了實驗結果。例如,若把男性實驗對象都放到實驗組,女性都放到對照組的話,結果就可能受到性別差異影響,無法得出準確結論。

問題是,科學家不可能找一大群人分成兩組,要求一組人長期飲紅酒,另一組則否,同時要求兩組人有相同的生活習慣。而且這樣也不符合研究倫理,因為飲酒或會使人上癮。

很多跟生活習慣有關的研究,都遇到同樣困難。科學家只能退而求其次,採取另外兩種研究方式。首先,科學家可以設計短期實驗,好處是能夠有較嚴謹的對照組,但缺點是難以觀察到長遠影響。

其次,科學家可以選擇觀察研究︰收集一大群人——包括飲酒與不飲酒的人——的各種數據,例如身高、體重、所患疾病以至生活習慣等,再從中觀察各種因素是否有任何關連。好處是科學家可以研究長期影響,缺點則是無法確保兩組人的生活習慣一樣,而且找到關連也不等如有因果關係。

然而,如果樣本數量目夠大、數據充分的話,只要用上適當的統計工具,再配合其他研究結果,觀察研究仍能為科學家提供可靠的答案。

飲酒有益嗎?

答案︰有益,不過只限於適量飲用,而且效果並非十分顯著。在此「適量」的意思是14克純酒精,因此酒精濃度越高的酒,建議飲用量越少。

比較飲酒與不飲酒者的長期觀察研究,發現只飲用適量酒精的人,整體而言較少患心臟病、較少心臟病發、壽命更長以及較少患糖尿病。

而多項短期研究顯示,酒精能夠增加血液內高密度膽固醇(或稱為「好膽固醇」)含量、以及降低凝血功能。加州大學歐文分校的科學家Annlia Paganini Hill認為,這些結果能夠為上述長期研究所發現的關連,提供生物學上的解釋。

即使如此,我們仍要注意,這些研究仍有可能受不同因素影響。例如Paganini Hill指出,發現自己患嚴重疾病——包括心臟病——的人,較傾向減少飲酒,這也可能會影響研究結果。

更重要的是,研究人員認為,酒精對健康的作用極其有限。哈佛大學的Kenneth Mukamal表示,按目前證據,適量飲酒僅跟減低患冠心病及糖尿病的機率有關。另外有研究顯示,女性飲酒跟患乳癌風險增加有關連。

紅酒特別有益嗎?

答案︰似乎不是。首先,研究顯示適量飲用不同種類的酒,帶來的好處相若。甚至在一個有4萬人參與的大型研究中,紅酒帶來的好處似乎最少。

其次,紐約大學的Ira Goldberg表示,學界已經不相信紅酒是「法國人悖論」的成因,因為這解釋不了為何加拿大人及日本人都比法國人飲用較少紅酒,卻有較長的平均壽命。

第三,紅酒跟其他酒的主要分別,是含有一種稱為「白藜蘆醇」的物質。葡萄的果皮含有白藜蘆醇,而紅酒的含量亦比白酒高。假如紅酒真的有特別效用,我們可以合理估計白藜蘆醇對人體有益,可是目前的研究,未發現這物質在合理劑量下對人體有任何正面影響。

因此,學界傾向認為紅酒的益處來自酒精,換言之,紅酒並不比其他酒特別有益——在適量飲用的情況下。

我們應該飲多少酒?

Mukamal建議,男性每日飲用不多於兩杯,女性則不多於一杯(每杯的份量同樣按酒精濃度調節)。凱薩醫療機構的Arthur Klatsky則警告,不應在短時間內飲用過多酒精,即使前後數日滴酒不沾。

研究發現,一次過飲得太多酒會使血壓上升、增加肝臟負擔。長期觀察研究亦發現,過量飲酒精,會把上述酒精帶來的好處完全抵消,更跟多種疾病風險增加有關。此外,所有醫生均強調,每個人的身體承受能力、病歷等都不同,要知道自己能夠飲多少酒,應向醫生查詢。

基於上述風險,一些專家並不建議人為保健康而飲酒,更認為不宜宣揚飲酒有益。相比之下,適量運動對身體更加健康,而且帶來的益處要全面得多。

資料來源︰