他用行動愛了台灣51年,但無法取得身分證

他用行動愛了台灣51年,但無法取得身分證
Photo Credit: 中華民國總統府 CC BY SA 2.0
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在台奉獻51年的美國神父甘惠忠,創立了台灣第一個專門收容心智障礙者的機構,是國內特殊兒童教育的先驅。然而礙於現行法令限制,不願放棄美國籍的甘神父,始終無法取得中華民國身分證。對此,行政院表示《國籍法》修正草案已提出並進行審議,將盡速處理對台灣有重大貢獻的外籍人士國籍事宜;行政院長江宜樺也呼籲朝野立委支持修法,以利政府招攬與留住人才。

遲緩兒教育先鋒甘惠忠,來台51年有居留證卻無身分證

甘惠忠神父1963年來台傳教時,只有29歲,他發現台灣對發展遲緩兒的照顧方式太落後,決心投入0至6歲發展遲緩的嬰幼兒教育,並在台南市創設全台最早立案招收心智障礙者的「瑞復益智中心」,讓台灣特殊教育發展向前邁進一大步。甘惠忠有一位唐氏症親妹妹,深刻了解身心障礙者家屬的負擔和牽掛。他表示,社會對身心障礙孩子不夠友善,發展遲緩兒童需要的其實不是憐憫,而是教育,及一視同仁的尊重。

來台51年的甘惠忠,14年前因長期在台奉獻,獲內政部「馬偕計劃」認證而得到永久居留證,享有國內老人長期照顧服務補助,卻始終無法獲得中華民國身分證。台南市學甲區戶政事務所主任陳永平指出,甘神父長期住在學甲,符合領取身分證需每年居住超過183天的條件,但除非他放棄美國國籍,否則就無法取得身分證。

對於放棄美國籍一事,甘惠忠表示自己是慎終追遠的人,父親當年自愛爾蘭移民美國,至今仍保有美、愛兩國國籍。他也難忘祖德,希望能找到不必放棄原國籍的方法獲得身分證。甘神父表示,身分證或許用處不多,但多了它卻能感受來自台灣的肯定與認同,才能真正落地生根,若沒有身分證始終會被當成外人。

行政院表示已提出修法協助解決,江宜樺呼籲盡速通過

行政院發言人孫立群16日表示,攸關甘神父能否取得身分證的《國籍法》第九條修正草案已由內政部提出、政委審議中,目前已逐條討論到第三條,未來討論到第九條時,便可即時處理具特殊貢獻外籍人士的國籍和身分證取得問題;行政院長江宜樺及內政部次長蕭家淇則呼籲朝野立委支持《國籍法》修法於本次會期通過,以利政府攬才和留才。而台南市長賴清德也肯定甘惠忠的貢獻,將親自頒發榮譽市民證書。

國民黨立委吳育昇則表示,政府的移民政策、外籍人士歸化制度已經到了總檢討的時機,內政部應該提出一套有立法核心價值的修法方案,不能再在碰到個案時才想到修法。而對於甘神父個案,內政部擬修法承認對國家有特殊貢獻的雙重國籍者,吳育昇指出,此修法方向必須確立審查標準,否則容易在認定貢獻時產生錯亂。

民進黨立委尤美女指出,除了《國籍法》可設特別條款外,也可考慮「榮譽公民、榮譽國民」的概念,讓有特殊貢獻者以特例方式取得身分,她將持續關注此案,並與內政部研議。而曾與甘惠忠接觸的台南市籍民進黨立委陳亭妃,則以「比台灣人更像台灣人」來形容甘惠忠,認為修國籍法修法討論空間大,緩不濟急,甘惠忠案應以專案、特例方式來處理。

甘惠忠神父目前雖因嚴重貧血而行走困難,卻仍在第一線服務。16日甘神父得知內政部將提案修法後表示欣慰,但也擔心自己的年紀已大,健康狀況不佳,會被台灣的立法效率打敗。甘神父表示,希望國籍法修正案能盡早通過立法院審查,拿到期待多年的身分證。


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