由鬼域到新時代城市農業 底特律重生之路

由鬼域到新時代城市農業 底特律重生之路
Photo Credit : Reuters/ 達志影像
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底特律是美國著名「鬼域」,十室九空,將近20平方公里土地杳無人煙,面對偌大的閒置土地,人們由小農莊開始,自發形成一個個都市農田社區,重建認同感。

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曾被冠以「汽車城」美名的底特律過去有185萬人口,但工業衰敗後市民不斷遷出。在2000年至2010年減少了24%居民,今日僅剩約70萬人居住於此。將近20平方公里土地杳無人煙,大城市空了。這些閒置空間若不加以使用不止無助於重建底特律,更有治安上潛在的疑慮。

除了人口遷離,健康狀況與食物質素也令人憂心。整個底特律售賣糧食的店舖,只有19%有出售美國農業部USDA認證的食品,56%底特律市民靠糧票(food stamps)換取食物,5名學生中有1個過重,心血管疾病是頭號殺手。

Photo Credit: Keep Growing Detroit

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底特律就是在如此不堪的狀況下努力重生。面對城市「空洞化」,偌大的閒置空間,有人選擇用綠色來填滿它。城內的都市農田由初期的少於100個,增至近期的1400多個,年產約200噸的新鮮蔬果。這些「都市農民」平均每人每天吃2.5份蔬果。還有附帶的經濟效果;本來死氣沉沉的地產市道有了起色,都市農田附近的樓價平均升了兩成。

「人們對城市農作以至食物系統的意識明顯提升了,這裡的人耕作不是為了做生意創品牌,而是為了重建社區⋯⋯最令人感動的是,沒有中央機構、政策的推動,全部是自發的能量。正因如此才能獲得廣泛認同和支持。這也許是我見過的最佳例子⋯⋯這城市常被形容為無法無天,種種可怕的事都會發生,然而,這裡的食物是在沒有圍籬的菜園培養出來。」社區組織The Boggs Center to Nurture Community Leadership創辦人Shea Howell說。

起初只是數個鄰居做起小型都市農莊,之後愈來愈多人加入,一個個小社區搞起來了,他們會互換糧食,也有聚餐活動,互相討論種植經驗與烹調小技巧。接著學校也辦起較大規模的農莊,同一時間出現了大型的合作社。漸漸就形成了一種經濟模式,當中的消費者與生產者的聯結密切了許多,有任何意見都可以直接溝通反映。

Photo Credit: Keep Growing Detroit

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與追求最大利益的跨國農產公司迥異,非牟利都市農場並不特別在意每季收成是否漂亮無暇,或適宜長期保存。少了利潤的煩惱,農夫們更專注在如何使市民吃下剛摘下的新鮮農產品。一個嶄新永續的食物分配系統(food distributing system)慢慢發了芽。大幅降低的食物里程(food miles,食物里程的用意為計算食物由生產至到達消費者手上途經的距離,是作為評估食物對環境影響的參考數據),也減少因為長途運送導致食物耗損而要丟棄的浪費。

市民活動的努力,市政府都看到了。官方趁著這股風潮,2012年底特律的公立學校展開了一項農業教學計劃,包括授與45所學校的學子種植、加工、銷售、以及煮食等技能。2013年,通過的城市農業法規(Urban Agriculture Ordinance)鼓勵市民繼續耕種的腳步。

底特律人不是單純的以為人們很快就會搬回來,但起碼要有點改善,為自己的城市加點分數。以城市農業重建市民對社區的認同感,提供健康、可永續的都市生態,總好過粗獷油污的工業城形象。

核稿編輯:周雪君