一整年零載客量 恆春機場存廢明年定案

一整年零載客量 恆春機場存廢明年定案
Photo Credit: Miles 麥爾斯@Flickr CC BY-ND 2.0
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恆春機場原是為發展墾丁的觀光而興建,但成效不佳,去年9月至今竟沒有一架民航機起降、沒有一名旅客進出。學者呼籲政府跳脫「有機場就有旅客」的迷思,重新思考機場的未來。

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恆春機場啟用11年多,僅有的台北—恆春航線從去年9月至今,都因天候或無人搭而沒飛,已名存實亡,也使得恆春機場存廢問題再次引起各界關注。學者認為恆春機場早該關閉,不必為了喝一杯牛奶開一座牧場。而民航局則對此表示,該機場存廢問題,將在明年下半年就會決定。

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風傳媒報導,於1998年便開始規畫的恆春機場,2004年1月落成啟用,正式名稱恆春航空站,或以地名俗稱五里亭機場,位於屏東縣恆春鎮,為台灣本島最南端也是最小型的民航機場,以飛行國內航線為主。

而受地形氣候影響,恆春半島每年10月到隔年4月盛行落山風,常造成恆春機場班機無法起降或停飛,使得客人相繼流失,平均每年虧損約新台幣6000萬元。

原本有三家航空公司(華信、立榮、復興)在恆春機場經營航線,但都因不堪虧損,先減班之後,在2007年華信、復興退出後,立榮航空是目前唯一經營台北—恆春航線的航空公司,國內航線全使用安全性高得ATR72-600型飛機。

中央社報導,根據民航局統計,2004年台北—恆春航線載客數有2萬3000多人次,之後人數一路下跌,至2014年載客數首次降至千人以下,全年768人次,去年8月更是只飛了兩班,載了21人次;而去年9月至今,航班數及載客人數全掛零,出現沒有一架民航機起降,沒有一名旅客進出的荒謬現象。

因恆春機場距離墾丁只有10到15分鐘車程,當初原是為發展墾丁的觀光而興建,其後成效不佳,民航局也曾檢討機場存廢,但都因地方民意壓力,讓機場與航線繼續存在;然而機場工作人員需要面對空蕩的機場,複雜心情可想而知。

中央社報導,開南大學空運管理學系助理教授盧衍良說,以往形容無經濟效益的事,會用為喝杯牛奶養頭牛,但恆春機的現況已是「為喝杯牛奶而開一座牧場」。

盧衍良表示,從市場機制很清楚證明一件事,恆春機場早該關閉,因為大部分旅客到墾丁旅遊,會一路從台南或高雄玩下去,若選擇搭機去恆春,反而限制旅遊型態。而且現在台灣高鐵結合墾丁快線還有票價折扣,方便又便宜,台北—恆春單程機票要新台幣2500多元,來回就超過5000元,高鐵加墾丁快線來回才3040元,消費者更不會想搭飛機。

盧衍良建議地方政府應思考將墾丁的發展,與南台灣其他地方旅遊結合,不能光認為有機場就能帶來旅客,因為機場環境現實條件下,就算將桃園機場的容量搬到恆春,還是面臨飛機不易起降的困擾。

逢甲大學運輸科技與管理學系副教授李克聰說,恆春機場是政治考量的興建,績效不彰已是事實,政府應有更大魄力讓恆春機場先停止營運,並讓機場轉型為其他用途,例如改為飛行博物館,或做為無人機等航空休閒娛樂發展使用。

目前,恆春機場除航空站主任外,還有一名員工,加上7名消防員,編制內人力不到10人,另有外聘的清潔人員。8月剛到任的恆春航空站主任韓瑞生表示,在恆春機場工作的人員都很鬱卒,士氣低落,尤其外聘人員擔心隨時會失業。

自由報導,對此,民航局長林志明表示,透過立法院的決議,民航局已編列新台幣200萬元,目前由屏東縣政府委託研究開放恆春機場國際包機可行性,預計於明年下半年將決定恆春機場存廢問題。

林志明坦言,恆春機場是民用航空站,但一年來沒有民航機起降,只有偶爾有安捷飛航學校訓練使用及軍方借用,機場卻必須維持一定人力及開銷,確實有營運成本壓力。

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