臉書2016將發射衛星 從外太空讓非洲14國免費上網

臉書2016將發射衛星 從外太空讓非洲14國免費上網
Photo Credit: Mark Zuckerberg
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批評者質疑Facebook只是想擴張新使用者,但其實他所築起的網路高牆,可能更擴大數位落差。

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社群網站臉書(Facebook)創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)將上網視為「人權」,他5日宣布臉書將與位於法國的「歐洲電信衛星」(Eutelsat)合作,計劃於2016年下半年發射衛星AMOS-6,提供非洲撒哈拉沙漠以南地區上網服務,預計衛星傳送訊號的範圍將含括南非在內等14個國家。祖克柏在他的臉書頁面上寫道:「我們將繼續努力連結整個世界,即使這意味著放眼我們星球以外的地方。」

中央社報導,網友的留言大多給予肯定,甚至幽默回應。有人寫道「如果在沙漠迷路,至少可以上臉書告訴全世界」、「希望能和一些外星人聊天」,還有人說「臉書現在變成連繫外星人的太空書」。

I’m excited to announce our first project to deliver internet from space. As part of our Internet.org efforts to connect…

Posted by Mark Zuckerberg on 2015年10月5日

全球有三分之二人口至今仍沒有網路可使用。自由報導,衛星訊號的涵蓋地區包括西非、東非和南非大部分地區,臉書將與當地的電信商合作,提供接取衛星網路訊號服務。札克柏格指出,臉書過去一年來嘗試以特製的無人機傳送網路訊號,在一些偏遠地區,使用傳統的網路傳輸設備相當不易,且很沒效率,所以我們需要投資研發新技術。

ETtoday報導,這是臉書連接全世界的「Internet.org計畫」一部分,目標是針對缺乏或是無法負擔網路服務的地區,透過「Free Basics by Facebook」應用程式,用戶可以免費使用臉書、維基百科、BBC新聞等服務,目前已在部分非洲、拉丁美洲和亞洲地區等17個國家實行,目標在5年內讓全世界的人們都可以上網。

「Internet.org計畫」去年在非洲推出Android版本App,並與電信商Airtel合作,讓用戶免費使用13項基本App服務。今年2月宣布在印度推出免費網路,觸達百萬人;9月底又推出與聯合國合作,讓二戰後難民營可免費使用網路。美國科技業雙雄谷歌(Google)和臉書,都在尋求以各種方法於開發中國家拓展更多的網路使用者,一部分原因是為了擴大他們的使用者人數。

風傳媒報導,過去兩家公司曾試過無人機、雷射和衛星等科技,以便宜的方式傳送數據資料,迄今為止已經讓近20國的人們成功上網。今年7月,臉書打造了專屬於他們的第一架無人機「天鷹座」(Aquila)來為一些地區提供網路服務。谷歌2013年也宣布一項 「Project Loon」計畫,預計要在平流層2萬公尺的高空中放熱氣球上去,提供4G LTE網路服務。

中時報導,祖克柏相信網路能促進世界發展,他日前表示將協助聯合國把網路帶入難民營中,目標提供缺乏網路或無法負擔網路地區居民上網。但他也坦言這計畫並非完全的利他主義,同時也有助於全球臉書用戶量的增長。Internet.org副總裁丹尼爾斯(Chris Daniels)指出,衛星將助於克服非洲現存的明顯障礙,同時也將進一步研究如何更有效率連結起世界最偏遠地區。據統計,南非和奈及利亞有多達九成民眾擁有手機。

然而,臉書的「Internet.org計畫」受到一些人嚴重抨擊。他們批評,含括醫療、教育和財經服務的「Internet.org計畫」優惠特定手機應用程式開發商,違反「網路中立」精神。在某些地區,尤其是印度,企業不滿這項計畫讓臉書和合作夥伴在發展網路市場上獲得不公平的優勢。於是,Facebook在5月宣布讓Internet.org成為開放網路平台,讓更多開發者也能使用。

Facebook免費網路碰壁 印度菁英倡立法禁止為窮人提供上網途徑

數位時代報導,未來在這些新興國家,所有要使用網路的人,都必須向Facebook申請及付費,就像Google Play和Apple Store一樣,是在建造不平等的競爭起點,批評者質疑Facebook只是想擴張新使用者,但其實他所築起的網路高牆,可能更擴大數位落差。