紐澳新聞週報:按照「WHO標準」,世界上七分之六男性可能不孕

紐澳新聞週報:按照「WHO標準」,世界上七分之六男性可能不孕

我們想讓你知道的是

本週編輯:Oddis Tsai, Dennis Peng

1. 澳洲大宗商品投資者無視於中國需求放緩的事實

瑞士信貸(Credit Suisse)亞洲區首席經濟學家陶冬(Dong Tao)3年前就曾警告大宗商品的超級週期已經結束,但澳洲的資源公司、投資者和分析師卻無視於他的警告。陶冬直言︰「每個人都意識到中國的需求正在放緩,但現在太多的大宗商品投資者仍寄望中國將會出台大型刺激計畫對他們施以援手;還相信這只是週期性事件,超級週期總有一天會再度回來。」「我認為他們將大失所望。」

陶冬的評論引起許多瞭解中國事務的觀察者共鳴。在西方,很多人仍然「把頭埋進沙子裡」,等待中國對大宗商品例如鐵礦和煤炭的需求反轉,但這些將不會發生。2012年3月,陶冬就曾在報告裡警告中國的基礎設施投資、房市榮景、出口與政策激勵的黃金時代已經告終。「中國經濟將由消費引導而不是投資。放緩的成長率與倒向內需經濟的轉型將大幅減少中國對大宗商品的需求。」

他的評論點出了一個事實︰大多數的高價礦業股未能預見放緩的到來,即使有證據表明不利的情況已在醞釀。

儘管中國經濟放緩,但多數經濟學家仍對中國前景抱持樂觀態度,只是在中國平安渡過轉型問題之前,仍會有3到4年的不穩定時期。

參考資料:Australian Financial Review, 06/10/2015, “Australia urged to get real on China growth hopes

2. 英國氣候變遷委員會主席斥責澳洲的減排提案「不光彩」

英國氣候變遷委員會(Committee on Climate Change)主席格默(John Gummer)警告,澳洲現階段在針對氣候變遷議題的國際社群裡看起來就像是個「局外人」,並抨擊澳洲對於溫室氣體排放的努力「讓人失望」而且相當「不光彩」。

格默措辭嚴厲指控澳洲沒有扛起如同其他先進國家所承擔的責任,「別想假裝你(澳洲)有付出更多努力,事實上你沒有,而且其他國家也都心知肚明。」「英國是歐洲人口成長最快的國家,但我們(英國)已經表示,不管人口多少,不管遇到甚麼問題,我們都會盡到我們的責任」。

格默同時駁斥了澳洲「情況特殊」的說法,他認為澳洲經濟高度依賴「高溫室氣體排放量的產品」的事實,不能作為其逃避責任的藉口,因為氣候變遷影響的是地球上的每一個國家,它可沒有所謂的「特殊情況」。

澳洲政府所保證的減排目標遠少於美國和歐洲,也少於墨西哥、巴西、中國和南非等國。

格默期望前一陣子執政黨管理層的變化,能夠讓澳洲歸隊,重新回到達成國際共識的一員。他也建議澳洲盡量讓能源的使用更有效率,並且嘗試在風力與太陽能領域尋找新的機會。

參考資料:ABC News, 07/10/2015, “Drum interview: Climate change isn’t going to wait for Australia

Photo Credit:  Sexy Eggs @ Flickr CC By SA 2.0

Photo Credit: Sexy Eggs @ Flickr CC By SA 2.0

3. 澳洲研究:只有七分之一男性精子達到世衛「正常」標準

西澳大學研究報告顯示21至22歲健康男性之中,只有七分之一所產生的精子能達到聯合國世界衛生組織(WHO)所謂「正常生育」能力標準,澳洲科學家呼籲世衛該是時候重新檢視既有人類精子品質判定標準是否誤差過大。

該份研究報告名為「生育期年輕男性群體睪丸功能」(Testicular function in a birth cohort of young men),於上週五發表在《人類生育期刊》(Human Reproduction Journal )。該研究結果發現過度肥胖將導致睪酮素濃度、精蟲數量明顯降低。研究結論還指出目前WHO所使用的精蟲標準過高,可能跟當初訂立標準時的採樣誤差有關;WHO所謂的「正常標準」,採樣母體來自一群「非常能生」的男性,並不符合實際狀況。

主持該研究的哈特博士(Roger Hart),同時也是西澳大學醫學院教授。他表示這份研究並不是特別找來一群生育能力低落的男性做採樣,而是各方面健康狀況符合一般標準、隨機群體抽樣的21至22歲男性,卻連這樣都一推人過不了WHO的基本正常生育門檻,或許該是時候重新訂定更有效度、更精準的標準了。

按照WHO的超高門檻,等於是宣告世界上每7個男性,就有6個可能不孕,儼然世界級蟲蟲危機。

參考資料:The Guardian Australia, 30/09/2015, “Researchers call for WHO review after one-seventh meet ‘normal’ sperm count

4. 氣溫異常飆高,澳洲提早進入森林大火警戒季節

正值春季的澳洲,東岸各地氣溫異常飆升,塔斯馬尼亞州、維多利亞州、新南威爾斯州、澳洲首都特區與昆士蘭州全部進入森林大火警戒狀態。

各地連日氣溫超過35度,在氣候乾燥的澳洲大陸上森林大火往往因為夏季高溫產生,而且野火燎原,對於地廣人稀的澳洲來說是非常危險的天災,因為火勢非常難以控制,常常一起火就連燒好幾天(因為荒郊野外起火不意立即發現),有時一燒就是半個台灣縣市面積,對偏遠地區居民而言極度危險。維多利亞州上週一的森林大火中就有一戶人家房屋遭到吞噬,所幸未有人員傷亡。