先別爭論中西醫了,我們來談談現代醫學(上)︰測試藥物的一串「咒語」

先別爭論中西醫了,我們來談談現代醫學(上)︰測試藥物的一串「咒語」
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我們想讓你知道的是

屠呦呦以抗瘧藥青蒿素及雙氫青蒿素的研究,獲得2015年諾貝爾生理學或醫學獎,成為該獎項首位來自中國的得主,也是歷來第12位女性得獎者。

浙江省中醫院中藥房主任鄭敏霞認為,屠呦呦獲諾獎標誌着「中藥是有用的,也是得到世界公認的」。在諾貝爾獎的新聞發佈會上,也有記者問到這「是否意味著西方醫藥界對傳統替代藥物的看法發生改變」,當時三名委員都表示,傳統草藥僅提供了尋找新藥的靈感。

那麼,是否真的如中醫支持者所言,屠呦呦獲獎是「西醫肯定中醫藥有效」?在理解屠獲獎的意義之前,讓我們先了解現代醫學。

《Trick or Treatment?》封面

《Trick or Treatment?》封面

《Trick or Treatment?》是一本關於另類療法的書,兩名作者分別是科普作家Simon Singh,以及史上第一位「補助醫學教授」(Professor of Complementary Medicine)、曾花多年時間研究甚至使用另類療法的Edzard Ernst教授。

書中檢視了眾多醫學研究,再按證據告訴讀者幾種主要的另類療法——針炙、順勢療法、脊醫及草藥——是否可靠。但在討論醫學研究之前,作者首先處理一個問題︰為甚麼要相信這些研究?很多反對「西醫霸權」的人會認為,這些都不過是「西醫」打壓另類療法的借口。

Singh及Ernst透過幾個故事,解釋了為甚麼他們選取的醫學研究可信。篇幅所限,未能盡錄所有故事,下文內容主要來自《Trick or Treatment?》一書。

現代醫學的一串「咒語」

西方醫學發展歷史悠久,然而在蛻變成現代醫學前,醫生大多數時間都只能依賴一些無效甚至有害的療法,例如放血治療。除了由於相關科學——包括生理學、生物學、化學等學科——未有充份發展,以前醫生也沒有合適機制去判斷哪些療法有效,以致他們依賴個人經驗估計,卻容易受各種偏見影響而誤判。

直到現代醫學開始興起,醫學界開始發現以實驗測試療法效用的重要,人類才能夠開始對抗各種大型瘟疫、嚴重疾病。

現代醫學中,有一個非常重要的概念︰隨機分配安慰劑對照組雙盲實驗(Randomized, placebo-controlled, double-blind trial)。乍聽之下這組詞語的確跟咒語差不多,既長又難以理解。

不過,把「咒語」拆開之後就不會覺得太深奧的了。

壞血病與檸檬︰對照組的重要

很久以前,水手、海軍出海時間一長,往往全身乏力、關節疼痛、瘀血很久才消失、皮膚出現黑色或藍色斑、牙齒鬆軟出血甚至脫落,這些都是壞血病的病徵,嚴重者甚至會死亡。18世紀時英國海軍的主要死因,不是被敵軍殺死,而是壞血病,死亡人數甚至佔總數2/3之多。

1747年,英國皇家海軍外科醫生詹姆斯·林德(James Lind)在船上做了一個實驗︰他把船上12名壞血病患分成6組,所有人都吃相同的食物,唯一不同之處在於,每組病人各試一種相傳能治壞血病的藥方,結果發現只有吃檸檬那一組的病情好轉。

林德於《壞血病大全》中發表了這個實驗,雖然他並非第一個提出柑橘類水果能治壞血病,但仍是最早以有系統地以實驗去證明這件事的人,而上述實驗也被視為醫學史上最早的臨床實驗。

這個實驗嚴謹之處,在於林德刻意讓所有人都吃相同的食物,唯一分別僅是所吃的藥,盡量控制可能影響結果的因素,讓實驗更為可靠。後來英國海軍在這項研究的幫助下,大幅降低了壞血病殺死的人數。

南丁格爾的貢獻

南丁格爾來自一個上流社會家庭,當時社會普遍認為女性只能當賢妻良母、護士是種低下的工作。但她敢於挑戰這些定見,學習護理後,在倫敦的醫院工作,後來成為倫敦慈善醫院的護士長。

在克里米亞戰爭中,她到戰場上協肋照顧傷兵,發現英軍死亡的主要原因並非戰死,而是感染疾病和受傷後未有適當護理。回國後南丁格爾分析數據,相信護士及環境衛生的重要,大力爭取設立護理訓練及改善醫院衛生。

然而當時政府未有支持她的理念,反而提出質疑︰為甚麼曾受訓的護士所照顧的病人,死亡率反而更高?這不是反對設立護理訓練的證據嗎?

南丁格爾指出,這是因為病重的人才會獲分配去讓曾受訓練的護士照顧,以致死亡率較高。假如要比較護理訓練的成效,應該要把病人隨機分配到兩組,一組由曾受訓的護士照顧,另一組則由未經受訓的護士照顧。

當她隨機分配病人進行了這個實驗後,結果顯示受訓練的護士遠遠比未受訓練的護士好。利用這些研究和統計數據,南丁格爾最終影響了醫學界及政府的取態。

用鹽水止痛?

林德和南丁格爾的故事,解釋了「對照組」以及「隨機分配」的重要,那一串「咒語」中,未解釋的就只剩下「安慰劑」與「雙盲」兩個概念了。

安慰劑效應(placebo effect),是指病人在獲得無效的藥物時,因為誤信其有效而使病情好轉的情況。雖然聽起來很神奇,但這是經實驗證明、確實存在的現象。

二戰期間,麻醉師Henry Beecher在戰地醫院工作,有一次在缺乏嗎啡的情況下,需要替傷兵止痛。他決定注射鹽水,並訛稱那是強力的止痛藥,卻發現真的能夠舒緩傷兵痛楚。後來當嗎啡存貨再度不足時,他可以使用相同伎倆,甚至能用在最嚴重的痛症上。


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我們想讓你知道的是

根據關鍵議題研究中心的調查報告,台灣多數家庭仍為寬頻上網所苦,不僅費用過高,所獲得的上網速率、品質也不理想,無線網路的建置更是許多人的痛處。台灣大寬頻推出完整解決方案,不僅讓你宅家防疫擁有1G高速網路和影音娛樂,最新Wi-Fi 6+Mesh無線網路也幫你裝到好。

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第三方市調顯示:民眾上網需求提高,快又穩定的家用網路為唯一首選

根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的台灣民眾並以上網人口比例加權,每日平均上網時間達5.1小時,能夠得知現代人對於網路使用已有相當高的依賴性;約六成的民眾集中於每日2小時至6小時之間,另有超過兩成的比例,每日上網時間高達8小時以上,可說是吃飯、工作、娛樂幾乎都離不開網路。

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根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的民眾,每日平均上網時間達5.1小時,超過兩成民眾上網甚至高達8小時以上。

由於電信業者過去的499之亂,以及部分業者推出低速率吃到飽的資費方案,在調查當中也顯示出將近七成的民眾,選擇使用行動網路(如4G、5G)作為主要的上網方式,家用網路(含Wi-Fi)則是接近四成。不過有趣的是,使用家用網路時,約有八成五的比例享受影音娛樂、將近六成則是用來玩遊戲,顯見多數民眾也知曉行動網路的極限,尖峰時段的頻寬和延遲表現不佳,轉而使用比較穩定的家用網路,也讓電視、電腦、手機等多種設備能夠同時上網。

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部分電信業者推出低速率吃到飽方案,讓近七成民眾選擇使用行動網路作為主要的上網方式,但隨著電信業者逐漸整併和5G基礎建設成本大幅度提升,未來充滿許多變數。
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影音娛樂、上網打遊戲,分別需要極高的頻寬和極低的延遲,這也是家用網路的強項。

不過即便是家用網路,各家業者的競爭也是不遑多讓;其中讓消費者最感不悅的,當屬超過六成比例的網路品質問題,接著是多裝置上網後的速度變慢,以及家中空間造成的Wi-Fi收訊不良……等問題。因此除了對外頻寬速度、穩定度之外,消費者同樣也在意家中Wi-Fi無線網路的速度與訊號覆蓋率,需要業者提供完整的解決方案。

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網路連線品質仍是多數消費者心中的痛,接著就是家中上網裝置越來越多造成的搶頻寬問題,以及Wi-Fi無線網路訊號的速度與覆蓋率。

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