台博士生追到藍鯨祖先:「在台灣地底下,還有許多未知新物種等著我們去挖掘」

台博士生追到藍鯨祖先:「在台灣地底下,還有許多未知新物種等著我們去挖掘」
一隻出現在東太平洋海域的成年藍鯨。Photo Credit:NMFS Northeast Fisheries Science Center (NOAA)

我們想讓你知道的是

「一新物種的發現常常是可遇不可求的,而如果這新物種又可以在生命的演化史中填上一個人們渴望已久的空缺,那真的是會讓人做夢也會笑?」

藍鯨是地球上現存體型最大的動物,屬於鬚鯨亞目的海洋哺乳動物,長超過33公尺,重達200噸以上,然而,關於牠的演化過程,卻始終未有解答,一位在紐西蘭奧塔科大學地質系就讀的台籍博士生蔡政修,接手該系研究團隊留下的鯨魚化石,經整理後發現竟是藍鯨2千5百萬年前的祖先

聯合報導,這具27年前在紐西蘭出土的鯨魚化石,經蔡政修重新清理後,發現是前所未見的物種。這化石體型只有藍鯨的三分之一,卻跟藍鯨擁有相同的下顎骨,不僅是目前出土的藍鯨家族化石中最古老的,且可能是藍鯨在兩千五百萬年前的老祖先。蔡政修將牠命名為「烏瑪鯨」,今年發表在哺乳動物演化學期刊(Journal of Mammalian Evolution)。

蔡政修表示「藍鯨家族有獨特的攝食方式,讓人有機會一窺牠的源起。」而從目前化石來看,2千5百萬至2千7百萬年前,生活在紐西蘭附近的烏瑪鯨,非常可能是藍鯨家族老祖先。蔡表示,發現烏瑪鯨只能說在藍鯨演化史中新增了一塊拼圖,究竟如何從六公尺長的烏瑪鯨,變成三倍大的藍鯨?在烏瑪鯨之前,又是以何種型體存在,仍有待繼續追尋。

蔡政修在藍鯨祖先初登場:烏瑪鯨的發現一文中,對此發現有更進一步解釋:

鬚鯨(Mysticeti),他們和齒鯨(Odontoceti)不一樣的地方就是他們長大後沒有牙齒,而是利用鯨鬚片(baleen)當作他們獵取食物的工具。現生的鬚鯨大致上有3種不同的攝食方式。

  1. 像是藍鯨這一家族(鬚鯨科Balaenopteridae)的鯨吞方式(gulp feeding)。就是嘴巴可以張很大,然後一口吃進很多海水和小魚小蝦。
  2. 弓頭鯨(Balaena mysticetus)家族(露脊鯨科Balaenidae)的濾食方式(skim feeding)。他們會嘴巴張的開開的(沒有像藍鯨家的人一樣張的那麼開就是了),然後往前游,讓海水和食物不斷地進到嘴巴中。
  3. 灰鯨(Eschrichtius robustus)家族(灰鯨科Eschrichtiidae)的吸食方式(suction feeding)。他們主要在海底進食,嘴巴張開的時候會用力一吸!將躲在海底的一些小動物(像是甲殼動物的端足類amphipod)吸進嘴巴裡(大概就像我們在喝湯的時候一樣)。

有了這3種主要攝食方式的區別後(值得注意的是,這不是絕對的,在不同的狀況下,鯨魚也是可以切換模式),我們就可以沿著藍鯨家族鯨吞方式的這條線索,試著尋找這最大動物的起源。

蔡政修於文末寫到:

「一新物種的發現常常是可遇不可求的,而如果這新物種又可以在生命的演化史中填上一個人們渴望已久的空缺,那真的是會讓人做夢也會笑?

在台灣的『地底下』,還有許多未知的新物種等待著我們去挖掘,並將他們呈現在大家的面前,來完整地了解台灣的生命演化歷史。」

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【影評】《沉默呼聲》:會不會有一天,再也沒有人站起來為我說話了

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我們想讓你知道的是

「有時,沈默也是一種謊言」從導演李雲翔的角度來看,這些越不被關注的話題,越應該花時間去了解,從他執導紀錄片《活摘》、《求救信》到這部真人真事改編的《沉默呼聲》,都一再挑戰許多人不敢觸碰的敏感神經。

「自由就像空氣,你只會在窒息時,才會察覺到它的存在。」對於身處臺灣的我們,尤其是對1990年後出生的人來說,透過選舉投票、上街遊行、訴諸法律來維護個人權利,彷彿是理所當然的事情,但其實民主、自由、人權並非一蹴可幾,而是好幾個世代努力爭取來的甜美果實。由李雲翔執導的《沈默呼聲》,便是一部試圖讓觀眾重新省思自由與人權如何得來不易的電影。

由真人真事改編,甫於2021年獲得奧斯汀影展觀眾選擇獎的《沉默呼聲》劇情敘述1999年夏天,兩對清華大學的學生情侶因為信仰法輪功,讓他們原本無憂無慮的生活在一夕之間全變了調。謊言、栽贓、囚禁、凌遲,這些血淋淋的真實修羅場,無聲無息地染紅了中國的土地。由於這段恐怖的經歷,也讓他們與美國記者丹尼爾產生了交集,是為真相帶來一道曙光,或是一切都仍是未完待續?

雙重敘事線展開各自的掙扎與共鳴

《沉默呼聲》有兩條主要的敘事線,一條是男主角王博宇的學生線,另一條則是丹尼爾的記者線。王博宇是一名清華大學電子工程專業的博士研究生,他所信仰的法輪功被中國政府視為「眼中釘」,當掌權者開始迫害法輪功的學員,無法沉默的他藉由發傳單、拉布條、氣球飄書等機智手法,為自己的信仰與真相奮鬥,但這個看似再平凡不過的訴求,卻為他與身邊的人招來一連串的苦難,讓他感到心力交瘁。

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Photo Credit:漂流木制作

另一部分,美國芝加哥郵報記者丹尼爾,過去曾經撰寫過六四天安門事件的相關報導而遭到中國驅逐。當他好不容易再度踏上中國土地時,又碰到了法輪功事件,讓他開始感到動搖,直到後來目睹男主角一行人試圖揭穿謊言的行動,加上事件越來越甚囂塵上,讓他重燃記者魂,決定為受害者發聲,將這些極力被掩蓋的真實公諸於世,兩條敘事線也終於產生交集和共鳴。

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Photo Credit:漂流木制作

無聲是種無奈,亦是種被消音的選擇

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《沉默呼聲》
上映日期:2022.8.12
上映地點:全台戲院同步上映
購票資訊詳見官方網站


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