日本農民高齡化 2017首間全機械化「植物工廠」救產量

日本農民高齡化 2017首間全機械化「植物工廠」救產量
Photo Credit: mrhayata@Flickr CC BY SA 2.0
我們想讓你知道的是

隨著社會的轉型,日本耕作人口減少已非一日之寒,尤其視耕作為出路的年輕人少之有少,大多數只能依靠休耕、退休人士,令到其國內的生產力難以有突破性的增幅。

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文:歐子進

隨著社會轉型,農民的地位大不如前,尤其年輕一輩大多抗拒此工作,如何解決耕作人口減少的問題,使不少國家大傷腦筋。在日本,已經有7年室內農場栽種經驗的京都企業Spread,正建造一個完全由機器人種植的室內萵苣農場(又名萵菜、春菜),預計將於2017年落成。

在種植的過程中,Spread會利用水耕栽培(hydroponics)種植(是一種不使用土壤種植植物的技術,只透過水攜帶供植物生長所需的營養成分),所以不需消耗土壤資源;而且近98%的水會回收利用,因為害蟲通常在室外,故無需噴灑農藥。而為避免受到天氣變化或自然災害等影響,Spread在種植場內使用可回收能源運作的人造燈光,令到產量更為穩定。

目前,Spread 每年種植770萬株的萵苣,他們的目標是希望透過自動化生產,提高生產量並降低市售價格,故自動化的技術就是農業升級的一大關鍵。

Photo Credit: Spread官網截圖

Spread希望研發出一套完全由電腦監管的種植流程,由播種、發芽、插秧、移植到更大溫室、種植蔬菜到收成。除了發芽階段需要人力去確認外,其餘皆已由機器自動化完成。推高機和起重機會將萵苣秧苗轉交給機器人,等到農作物成熟時,會將蔬菜自動輸送到工廠的包裝線上。整個自動化生產過程可以使萵苣變得更便宜、更環保。

若2017年Spread的全新機器人自動化工廠峻工後,公司預估可以省去50%的勞動力,而節省的人力成本費用將會使消費者得益。

日本的農業情況不容忽視

早在多年前,日本已經面對農業人口不斷地減少,造成了生產量低的問題。

據《nippon.com 日本網》報導,在2009年日本的淨進口額是世界第一,卻只有30億美元的極低出口額,日本的農業僅僅依賴於國內消費。而日本農業的衰退,使得他們更迫切的要面對提高生產量的問題,加上日本在2003年加入TTP,將會令其對農業的保護措施被TPP強迫削減,降低肉類及農產品的關稅。所以日本需要大規模的改革才可以適應到新的競爭。

TPP成員國|Photo Credit: Antichik@CC BY-SA 4.0

《蘋果日報》報導,為了準備TPP,安倍政權促使了一場改革,更會把日本農業從阻擋外國農產品進口的「保護型農業」,轉變成讓日本農產品擴大出口的「進攻型農業」。安倍政權給予稻農們高補助,將稻田轉作「飼料米」,提供有價格競爭力的飼料給予畜產業,提高其競爭力。結果種飼料米者有高補助金,同時轉作也造成食用米生產減少米價上揚,農家看得到所得增加,對於TPP的反彈自然減少。

然而,還需要解決的就是產量的問題,隨著社會的轉型,耕作人口減少已非一日之寒,尤其視耕作為出路的年輕人少之有少,大多數只能依靠休耕、退休人士,令到其國內的生產力難以有突破性的增幅。如今Spread走自動化的路線,或會成為未來農業的發展方向。

Photo Credit: Chiba007~commonswiki @CC BY-SA 3.0
香港應否效法Spread的自動化技術?

對比起日本,香港的農業情況更為嚴峻,寸金尺土的香港,新界東北、大嶼山都需要發展,實在難以容下耕作的田地,香港的總耕地面積更由1995年的2,079公頃,跌至2013年的729公頃,減少逾一半;以蔬菜為例,2013年的食用量有826,897公噸, 產量卻只有16,300公噸,僅為市場佔有率的2.0%。換言之,香港絕大部分的糧食是十分依賴進口維持,港人目前所吃的蔬菜,逾九成均是從中國進口。而務農人口更日漸減少,2013年僅有4,400人,本地農作物生產的問題已迫在眉睫。

要知道,中國對食物的監管是否值得信賴,相信大部份人都心知肚明,即使香港是難以避免引入大量的中國食品,但若有一天中國的農場發生任何問題,如香港能有基本的出產量,至少可以維持一段時間。

所以,若Spread的自動化農業能成功,香港是可以考慮引入其技術以減輕本港的農業問題,始終能改善到自身的出產量,對香港只有百利而無一害。

核稿編輯:歐嘉俊