肯亞貧民窟的夢幻工作:管理廁所!

肯亞貧民窟的夢幻工作:管理廁所!
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Photo Credit: ND Strupler CC BY 2.0

作者:瑪莉.范賀夫藤 Marie von Hafften
譯者:陳美華

在許多貧窮社區,處理人類排泄物已然演變成為衛生危機;但在肯亞的一處貧民窟已經找到一個將「黃金」變為獲利的解決方法。

裝有抽換式汙水桶的廁所在肯亞發揮了重大的影響力(圖片:Sanergy)

在肯亞首府奈洛比最大的貧民窟Mukuru,一個由麻省理工學院獨立出來的「聖納吉 Sanergy」公司與當地居民直接合作,開發了一個充滿希望的改善衛生新方法;捨棄透過教育推廣衛生觀念,聖納吉直接針對為何居民隨地大小便的核心原因下手:因為缺乏廁所。

但相對於2013年蓋茲基金會所舉辦的「改造廁所挑戰 Reinvent the Toilet Challenge」背後的觀點,聖納吉的共同創辦人大衛.奧爾巴赫(David Auerbach)表示,光是只有提供創新的廁所,並不足以普及衛生措施。

「談到衛生,已經不再是『你能否提供好的廁所』的問題,」奧爾巴赫說。「如果那就是答案,那問題早就解決了。」

「你需要解決整個衛生的價值鏈才能解決這個挑戰。」他說。聖納吉的廁所其實是低科技及低成本的,但它們有一個關鍵特色:廁所都配備有可抽換式汙水桶(removable waste cartridges)。當地的創業者購買並經營廁所服務,向使用者收取微薄的會員月費,然後,聖納吉公司收購汙水並處理成有機、可販售的肥料。不久後,該公司也計畫將汙水處理成沼氣、生物碳、及數種塑膠物質。

創造商業關係意即,廁所經營者能從投資中轉取穩定的收入,而汙水處理則足以回收成本。有些受益人可能你會想像得到,如廁所使用者現在有乾淨及有隱私的地方解決生理需求;有些受益人可能是你不會想到的,如農夫得以較低廉的價格,取得加工的有機肥料。

在全世界,因為缺乏衛生設施,使得25億的人飽受疾病(如痢疾、霍亂、斑疹傷寒及傷寒)威脅,每年有160萬兒童因為一些可預防的衛生相關疾病而死亡。根據聯合國大會主席約翰.亞許(John Ashe),缺乏乾淨的廁所及飲水「加重貧困,疾病和死亡的惡化程度」。

聖納吉團隊由MIT一門在發展中國家創立創業風險投資的課程發跡。當學生瞭解到全球衛生問題的嚴重性時,他們看到了一個商業機會。他們相信,人類排泄物不一定非是廢物不可。自從在2011年啟用其第一個營業廁所以來,該公司已經在失業率高達40%的Mukuru地區裝設了330個廁所,收集了1,800噸的汙水,並創造了350個工作。

當地的廁所經營者Agnes Kwamboka說,這個計畫改變了她的生活,在替聖納吉工作之前,她靠販售一種叫做「 chang’aa」的非法啤酒來養家。Kwamboka是這麼描述當年的生活,「從前當我販賣chang’aa,很多男人常會進入我的攤位,他們把我當成娼妓,警察也經常要求每天500先令的賄賂。」

現在,作為一個清新生活廁所經營者,讓她覺得很有安全感,「聖納吉的廁所設計讓我能安心生活,我的孩子以前常偷竊,現在他們再也不必這樣做了。」她說,「我可以保留所有的利潤養活家人,現在,還可以清償我的債務。」

如今,聖納吉計畫在Mukuru擴大規模,並開始從所收集來的汙水,生產再生能源。創辦人期待能擴張到肯亞其他地區,再擴張到整個非洲,最終能進入有緊急衛生需求的亞洲,當然,前提仍然是,在已經運作的社區把事情先做好再說。

這個計畫已經獲得廣大的肯定,更榮獲2011 MIT 10萬美元獎金的創業競賽第一名。聖納吉成功的原因是什麼?它是發展一個具擴展性及永續性的衛生解決方案的絕佳案例。

市場導向、參與者付費,但其從中所得利益遠超過其付出。例如,人們只要付出些微月費,便得以使用安全、乾淨及有隱私的洗手間。廁所經營者則必須投資在他們的事業,但很快也能賺取足夠利潤,以回收成本並養活家人。

符合當地的需求,聖納吉的重心放在解決當地主要問題,譬如缺乏衛生設施、失業問題、以及如何利用當地的創業精神。為了確定計畫能在當地創造獲利,在擴展這個計畫前,聖納吉甚至在Mukuru及另一個貧民窟Kibera,先測試了廁所及汙水處理設計。

廁所計劃連結了參與者,並視需要創新解決方案,其實,付費廁所早已存在當地許久,但最初的方式並未考量汙水收集需求,致使廁所擁有者難以獲利。除了創造一個較好的廁所設計,此計劃也開發了「從汙水到肥料工廠」的一條龍作業,彌合了從貧窮者到種植者間的價值鏈缺口。

此外,聖納吉的衛生價值鏈最重要且激動人心的特色,在於它可以應用在任何地方,讓「黃金」成為真正黃金。在貧民窟Mukuru的成功,也顯示全球的衛生問題終有解決之道!

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