Angus Deaton獲諾貝爾經濟學奬 表揚其對消費、貧窮等研究貢獻

Angus Deaton獲諾貝爾經濟學奬 表揚其對消費、貧窮等研究貢獻
Illustration: © Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences

我們想讓你知道的是

Angus Deaton對貧窮、收入分配以及消費的研究,很切合世界關注貧富不均的主調。

美國普林斯頓大學教授Angus Deaton獲得今屆諾貝爾經濟學奬。

Deaton是微觀經濟學家,1945年生於英國愛丁堡。是次獲獎主要是表揚他對消費模式、貧窮、福利政策的研究成果。

瑞典皇家科學院宣布Deaton獲獎時表示,在設計經濟政策時,若要以社會福利及減少貧窮為目標,我們必須先對個人消費決定有清晰的了解,而Deaton的研究幫助釐清這個問題。Deaton將會獲得800萬瑞典克朗(97.5萬美元)獎金。

簡單來說,他的貢獻主要有3方面:

(1)他的研究點出了當一些重要因素,例如價格、收入及人口結構改變時,消費者對特定產品的需求會如何改變。在技術層面,他的AIDS系統-Almost Ideal Demand System(近乎完美需求系統),就是用來預測不同因素改變對產品需求的影響,已廣被學者,甚至是政策製定者所採用。

(2)他承接了經濟學大師的研究成果,包括同是諾貝爾經濟學奬得主的佛利民(Milton Friedman),把微觀經濟學(microeconomics)與宏觀經濟學(macroeconomics)對消費的研究融和貫通。

(3)他對發展中國家的貧窮問題進行詳細深入研究,同時強調在研究消費行為模式時,必須做廣泛的數據收集工作。

兩年前,Deaton發表一部著作名為《The Great Escape: Health, Wealth, and the Origins of Inequality》,被《國家為什麼會失敗》(Why Nations Failed)其中一名作者Daron Acemoglu形容為:「任何對國家富強這議題有興趣的人都應該要讀」。《紐約時報》的評語是:「這位深受敬重的普林斯頓大學經濟學教授,毫不吝惜地詳細描述這世界面對的種種問題,由富裕國家的貧富不均,到中國、美國的醫療健康問題,甚至是非洲的愛滋病問題,而他不單是描述,還花了很大篇幅針對這些問題提出可能的解決方案。他要帶出的訊息非常樂觀,甚至可以說是前途一片光明。」

Deaton對貧窮有深入研究,並對所謂的外援(foreign aid)有一定保留,他認為,當富國支援弱國時,在醫療方面確實有具體幫助,但長遠可能削弱窮國的治理能力。