沒人的地方就是好地方? 核災30年後車諾比成「野生動物天堂」

沒人的地方就是好地方? 核災30年後車諾比成「野生動物天堂」
Photo Credit:AP/ 達志影像

我們想讓你知道的是

研究團隊表示,這段期間車諾比的哺乳類是以倍數成長,許多瀕危的生物得以再次現蹤,都顯示了輻射在生態圈上的影響遠不及人類的破壞。

整理:鄭博名

1986年的車諾比,因為一場人為疏失,造成歷史上空前的核電事故。60萬人暴露在高度輻射線物質下,並在日後持續受到影響;災區變空城,儘剩200餘人緊守家園,人類就此在當地銷聲匿跡。

這場相當於廣島核爆400倍輻射量的核災,讓11萬6千人被迫撤離家園。輻射汙染區有近6成位在首當其衝的白俄羅斯,並隨著雲雨擴散至西歐、東歐,甚至遠至北美東岸,即使事發至今已近30年,仍有許多地方的輻射指數高於人類宜居標準。

然而,車諾比卻因此成了野生動物的天堂。駝鹿、野豬、灰狼漸漸「重返家園」,有些物種數目甚至已超越其他地區,讓少了人類的隔離區逐步恢復原始生機。

Photo Credit:Reuters/ 達志影像

Photo Credit:Reuters/ 達志影像

由白俄羅斯研究團隊所提出的最新報告指出,從1987年至1996年間,在白俄羅斯境內的隔離區中,獐鹿數目已成長10倍,其它像是野豬數目雖然曾在1993年略為下降,但推斷是由於傳染病所致。此外,研究也顯示,灰狼的群聚密度已超越其他地區逾7倍,原因很明顯是由於該區幾乎沒有人類的獵殺。

研究人員也發現,隔離區內的汙染密度似乎跟動物數目沒有太大關係。儘管游離輻射足以破壞生物細胞分子,但在人類離開後,農業、林業、狩獵等威脅動物生存的因子皆頓時消失,雖然目前尚未證實輻射污染對野生動物的傷害有多少,但少了人類的世界對動物們絕對是好的。

Photo Credit:AP/ 達志影像

Photo Credit:AP/ 達志影像

事實上,在這項調查發佈以前,有許多研究報告結果是與之相違背的。但團隊認為,以往的數據都忽略了一項重要關鍵,就是野生動物除了暴露在輻射污染之中,還會藉由覓食來吸收到其餘的輻射物質,因此研究團隊正著手利用動態感應相機,來作更準確的追蹤。

報告表示,在將近4750平方公里的隔離區內,除了常見的哺乳類數量增長,還發現罕見的歐洲猞猁、歐洲棕熊、以及普氏野馬,其中歐洲棕熊更是將近一個世紀沒有在當地出現過。

Photo Credit:AP/ 達志影像

Photo Credit:AP/ 達志影像

長期參與該項研究的英國普茨茅斯大學教授吉姆(Jim Smith)表示,車諾比核災並沒有為環境帶來嚴重的破壞,反倒復甦了當地生態,可見人類的定居以及環境開發所帶來的傷害要遠比輻射大的多。

至於輻射污染到底對野生動物有多少影響,吉姆說,早在癌細胞發作以前,這些動物恐怕就被獵食或是死於其它疾病了,「當然人類長期暴露在輻射物質下,罹癌率還是相當高,因此你不會想要住在那裡。」

目前研究人員在隔離區內架設的42架攝影機,仍持續捕捉烏克蘭邊界的野生動物,而這項長達五年的研究計劃,將能夠針對環境中的輻射量與動物數量的關係,提供一個更為精密的結果。研究團隊也希望能將此結果,運用到福島核災對於環境影響的後續研究。

新聞來源:

核稿編輯:孫珞軒