讀《鋼鐵人馬斯克》:你可能不喜歡,但不得不佩服的瘋狂創業家

讀《鋼鐵人馬斯克》:你可能不喜歡,但不得不佩服的瘋狂創業家
Photo Credit: Corbis/達志影像
我們想讓你知道的是

這本書幾乎是目前最完整描述了馬斯克生平和創業故事的專書,作者說故事的能力令人佩服。

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我大概在去年的第二季左右,受圓神出版社的邀請,跟兩個好朋友VistaG Wu一起合寫了華文世界第一本關於伊隆馬斯克的專書。當時的構想是,我們不太可能約到馬斯克,所以決定從他所有的事蹟當中,整理出一個脈絡,並且濃縮整理成給年輕人的十種面對未來的能力。

當時在我們很快的把為數不多的馬斯克中文文章看完之後,接著就把眼光放到了英文內容。當時還沒有艾胥黎范思這本採訪到馬斯克本人以及他親人、員工、同事等相關人士超過300人的幾乎等同於半生傳記的專書,竭盡所能,也只能找到許多零碎的採訪、一本半的專書(電子版),他的TED演講以及不算完全正確的維基百科條目。

也因為如此,當我看完這本《鋼鐵人馬斯克》之後,真是大為佩服作者范思的寫作能力。因為要知道馬斯克在賣掉Zip2拿到第一桶金這個事蹟之後,他接下來幾個創業的故事對於想要寫他故事的人來說,有兩個很麻煩的地方。

第一是Paypal的過程涉及非常多現在矽谷的大老(不然怎麼被稱為Paypal幫呢),整個發展背後的故事很複雜,包含了馬斯克為首的X.com併購Peter Thiel為首的Confinity,以及合併之後到賣給eBay之間的故事,要能夠正確的定位出馬斯克在其中的角色和發生的前因後果其實並不容易。除了要熟知當時的歷史,也要能夠採訪到當事人才能給予較為公正的評價。

第二是Paypal之後,他所投入的兩大企業SpaceX和Tesla幾乎是在21世紀初沒多久就同步進行,而且一開始都處於情況非常不佳的狀態,加上總部分處於南北加州(不過一開始Tesla是在SpaceX總部開始設計),你很難想像范思到底花了多少時間去耙梳資料、採訪相關人士,然後把這些故事細膩又不失風趣的方式寫了出來。

我在讀的時候有如身歷其境,一會好像就躲在SpaceX不斷在試射的瓜加林島跟著他們緊張倒數,一會又好像跟著馬斯克一起到處東奔西跑看他們設計Tesla。而最重要的是,范思從大量的訪談、閱讀資料以及第一手參觀之中,寫出了SpaceX、Tesla和後來的SolarCity等公司成功的因素和背後關於「人」的故事。

而從這許許多多的故事中,如果你看過兩本賈伯斯的專書的話,你會明顯感到了馬斯克也有賈伯斯一般,那股追求夢想不顧一切的瘋狂想法和作法,很多他的作法你難免會覺得他是暴君、是狂人。但隨著年紀增長,加上SpaceX和Tesla這兩個一開始顯得瘋狂的主意慢慢走上軌道,你又不得不佩服他真的是一步一腳印的實踐了他許多瘋狂的夢想。

今年夏天剛開始時讀了《成為賈伯斯》又重新回味了這個改變了過去10年我們對於科技生活想像的奇才的故事;夏天正要結束的時候則讀了這本在四個領域上面要改變我們未來的人的傳記:《鋼鐵人馬斯克》,隱約中好像有種接力的味道。

馬斯克才44歲,SpaceX和Tesla都還僅能算是開始階段而已,除了我們可以期待幾十年後另外一本馬斯克傳的下集之外,應該會更期待他還會帶來什麼樣的改變未來的想像。

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核稿編輯:翁世航

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