氣候暖化累洋紫荊變「殺人花」 專家呼籲:要揀啱樹種

氣候暖化累洋紫荊變「殺人花」 專家呼籲:要揀啱樹種
Photo Credit: Thomas Au @CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

空氣污染問題嚴重,種植物是不少人認為可以改善的方法。然而,有研究指出,有一些植物會因為周遭的氮氧化物而形成臭氧危害健康,其中包括香港市花洋紫荊。

文:歐子進

氣候暖化問題日益加劇,空氣質素一日比一日差,而大部人的認知是植物一定可以改善空氣問題。

不過,中文大學地球系統科學課程助理教授戴沛權根據電腦模擬結合過往數據,推斷過去30年中國及周邊地方的夏季氣溫上升攝氏3度;部分植物在高溫下會排放更多有機化合物,當有機化合物結合化石燃燒時,所產生的氮氧化物,便會形成更多臭氧。而香港市花——洋紫荊,就會導致這樣的情況。

戴沛權指出,因為過去氣候暖化的問題,引致地表臭氧增加2%至20%,即2至10ppbv(臭氧於每10億單位中的含量之濃度單位)。在中國,每年增加約4,400名因長期吸臭氧引致呼吸系統疾病而死的人,東南亞地區則有5,600名。他解釋,雖然植物會吸收臭氧,但他發現在中國的華南地區,基於植物的種類,產生的臭氧比吸入臭氧更多,令整體臭氧濃度依然上升。

洋紫荊是「壞角色」?

香港大學地理學講座教授詹志勇向《明報》表示,植物的其實「罪名」很輕,排放量比人為活動所產生的揮發性有機化合物少得多。他指出,製造臭氧其中一個因素是高溫,然而,植物的生態功能可以令市區溫度下降。他又指現時量度植物的揮發性有機化合物的實驗仍在初步階段,而且環境因素會令植物出現變化,影響實驗結果。

戴沛權亦指出,植物會排放有機化合物,但本身其實是沒有害處的,但當遇到人為排放出來的氮氧化物如汽車、工業等,就會形成臭氧。若香港以及華南地區的氮氧化物濃度持續高企的話,加上氣溫會繼續上升,臭氧問題將會更加嚴重。而香港的氮氧化物約有一半是自己產生,其中最主要的是汽車。他認為市民應多使用具環保性能的汽車,減低氮氧化物排放。

Photo Credit: Yym1997 CC by SA 3.0

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種植物必定改善空氣質素?

研究同時發現,氣候暖化及二氧化碳濃度上升,一般會令植物於夏季生長得更茂盛,即葉密度增加,促進植物透過葉氣孔吸收更多的臭氧,抵消部分氣候暖化及排放所造成的不利影響。

然而,戴沛權認為政府應研究哪些植物排放較多有機化合物,需要種植適合香港環境的樹,「亞熱帶地區較多熱帶植物,排放更多有機化合物,例如洋紫荊、羊蹄甲和樟樹等,唔小心揀種咩樹,可能加劇空氣污染。」,「種錯樹」可能會弄巧反拙;另外政府亦應加強規管化石能源的使用量和提高使用效率,才可減少氮氧化物的排放,改善本港的臭氧問題。