氣候崩潰造成小冰河期? 科學家:「明天過後」並非不可能

氣候崩潰造成小冰河期? 科學家:「明天過後」並非不可能
Photo Credit: AP/達志影像
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氣候研究指出,人們太輕忽「明天過後」式的現實。片中景象雖屬狂想,卻絕非當初許多專家所說的那麼扯。

中央社報導,由傑克葛倫霍(Jake Gyllenhaal)主演的好萊塢災難片《明天過後》(The Day After Tomorrow),假想全球暖化加速,導致未來氣候劇變的情況。狂濤巨浪淹沒摩天大樓,讓曼哈頓街道成了海底隧道;皚皚白雪無止盡地層層堆疊,覆蓋整個文明世界。最終液體結成冰,永恆冰封威脅人類性命。然而氣候學家很快地質疑其科學價值。

這部電影上映後,著名的氣候變遷懷疑論者麥可斯(Patrick J. Michaels)撰文表示,「身為一名科學家,我總因偽裝成『科學』來影響政治決策的謊言而發怒…那些現象每個實際上都不可能發生」。美國杜克大學(Duke University)古氣候學家海德(William Hyde)宣稱:「這部電影之於氣候科學,就如同科學怪人(Frankenstein)之於心臟移植手術。」

《明天過後》片曾登上「科學上不正確的十大電影」榜,2004年上映時,氣候變遷懷疑論者撻伐該片為了影響政治決策,將謊言化妝成科學,片中所有現象在物理學上都是不可能的。

電影敘述調節赤道以北氣溫的「大西洋經向翻轉環流系統」(AMOC)崩潰,產生極度寒流造成的環境災情。這部電影2004年上映時,還沒有研究這類情況後果可能性的報告。如今,南安普敦大學(University of Southampton)刊登在《自然科學報告》(Nature Scientific Reports)的氣候研究指出,人們太輕忽「明天過後」式的現實。片中景象雖屬狂想,卻絕非當初許多專家所說的那麼扯。

聯合報導,AMOC將熱帶、南太平洋和加勒比海溫暖的水往北帶到高緯度地區,在那裡冷卻之後南返,這股類似全球輸送帶的動態維持歐洲和美國東岸溫暖,是世上最重要的天然供暖系統。報告說,AMOC如果在全球氣候變遷衝擊之下崩潰,地球某些地區真的會冷卻15到20年。

研究執筆人德里夫浩特(Sybren Drijfhout)表示:「片中地球暖化導致AMOC出現變化的情況並非完全不可思議。」這情況類似中世紀末期的歐洲「小冰河」。他估計AMOC「突然」崩潰的機率是5%上下,「但是,考慮其潛在效應,這仍然非常嚴重」。根據今年3月發表的研究報告,AMOC過去1000年來已大幅減弱,主因是格陵蘭冰棚逐漸融化,阻慢了環流。「在氣候變遷方面,我們正在玩一場危險的遊戲。」

美國「國家大氣研究中心」氣候與全球動能實驗室科學家胡愛學(Aixue Hu)表示,上述災禍在近未來可能不會發生,但他警告,長期而論的確可能成真。「我們如果希望降低AMOC崩潰的可能,第一步,好好減排溫室氣體吧。

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自由報導,《美國國家科學院院刊》(PNAS)12日刊登研究報告指出,全球海平面上升趨勢已難逆轉,在最壞情況下,美國沿岸許多城市將被上升的海水淹沒,受影響的居民將逾2000萬人。若人類再不積極減少使用石化燃料、降低碳排放,到2100年前,全球海平面還會上升4.3至9.9公尺。

美國研究組織「氣候中心」海平面與氣候衝擊主管、研究報告的第一作者史特勞斯(Benjamin Strauss)指出,佛羅里達州會有最多城市受海平面上升衝擊,另外還有加州、路易斯安那州和紐約州;而紐約市可能到2085年就無法再住人。邁阿密地勢低,石灰岩又容易滲水,即便是興建堤防或防波堤也沒用;紐奧良則一直在下沉,這兩大城市已失去挽救的時機。

然而報告也指出,只要採取強有力的行動,在2050年時把碳排放量降低到接近1950年的水準,就可能改變情況,美國有14個城市將可在本世紀避免半數人口居住區被海水淹沒的厄運。