澳順勢療法醫師訛稱疫苗無效 誤導消費者 被判罰款、禁止宣傳有關產品5年

澳順勢療法醫師訛稱疫苗無效 誤導消費者 被判罰款、禁止宣傳有關產品5年
Photo Credit: James Gathany, Judy Schmidt, USCDCP, Public Domain
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澳洲法院裁定,一名順勢療法醫師在其網站上宣稱「百日咳疫苗無效」及「順勢療法產品可代替疫苗」的文章,屬具誤導及欺騙成份的醫療資訊。日前判罰款近14萬美元,以及禁止她在未來5年作出類似宣稱。

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澳洲一名順勢療法醫師Fran Sheffield,在其銷售順勢療法藥物的網站Homeopathy Plus!上,錯誤地聲稱百日咳疫苗無效,並介紹順勢療法的替代產品。當地法院裁定,這些文章具誤導及欺騙成份,判罰款近14萬美元,及禁止Sheffield與該網站在未來5年作出類似宣稱。

澳洲競爭及消費者委員會(Australian Competition and Consumer Commission, ACCC)認為這些具誤導性的文章會危害消費者,在2012年5月已要求Homeopathy Plus!把文章拿下。雖然成功刪除文章,但只維持了一段時間,Sheffield後來放上文章的修改版本,仍然含有相關的問題內容,因此ACCC決定提出訴訟。

去年12月,法院裁定有關行為具誤導及欺騙成份,並明確指出目前醫學界使用的百日咳疫苗有效,而且Sheffield「缺乏合理基礎」去宣稱其順勢療法產品能有效取代疫苗。法庭昨日宣判刑罰,Sheffield及Homeopathy Plus!分別罰款2萬3千及11萬5千美元,並於未來5年禁止宣稱「百日咳疫苗無效」及「順勢療法產品能夠取代百日咳疫苗」。

無效的順勢療法

順勢療法是另類療法的一種,近年成為一門龐大產業。其支持者相信,把「藥」極端稀釋到幾乎不含任何有效成份,反而能夠治病。這種信念從根本上違反了現代科學——包括醫學、生物學以至化學,順勢療法的「療效」只會來自安慰劑效應

Photo Credit: Elaine and Arthur Shapiro, Public Domain

澳洲國立衛生和醫學研究理事會(The National Health and Medical Research Council, NMHRC)於今年3月,在檢視過225篇研究順勢療法的論文後,總結指出「目前沒有任何證據顯示,順勢療法對於醫治任何病症有效」。

醫學教授︰判決非常重要

最早投訴Sheffield發放錯誤資訊的Ken Harvey——拉籌伯大學公共衛生學院的副教授——則表示,對於此案花去大量時間,以及當時撤回文章的要求無法實行感到失望。

他認為,這些具誤導及欺騙成份的醫療資訊,必須予以更正,而且應強制要求有關網站於首頁張貼啟事,公告把撤回文章。此外,他又認為法院應下令這些網站張貼準確的資訊,抵銷錯誤訊息的影響。

新南威爾斯大學退休醫學教授及醫藥科學之友主席John Dwyer表示,此判決非常重要。他指出,涉案的錯誤資訊曲解事實,可能會對人造成傷害。並指出百日咳對小孩而言,是麻煩的疾病,而且有機會致命。即使判決無法阻止人散佈不實資訊,至少能夠令公眾對此有所警惕。

今年3月,澳洲一名4周大的嬰兒,由於年紀太小未有接種疫苗,感染百日咳後死亡。

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