你也可以做研究︰科學家眾籌集資做基改實驗 廣邀公民參與 數據公開透明

你也可以做研究︰科學家眾籌集資做基改實驗 廣邀公民參與 數據公開透明
Photo Credit: Saken53, CC0

我們想讓你知道的是

有科學家發起眾籌計劃,希望以嚴謹實驗測試「松鼠不會吃基改粟米」的說法是否屬實。捐款者會收到實驗套裝,讓他們成為「公民科學家」收集數據,再傳給發起人分析。研究結果會寫成論文,投稿去學術期刊發表。

網絡上有張廣為流傳的照片,圖中顯示了兩支粟米,一支標示為「基因改造」,另一支標示為「有機」。標示為「有機」的粟米整條被吃掉,「基改」那一支則只被吃了部份。反基改陣營往往以此圖宣稱「松鼠和鳥不會選擇吃基改粟米」︰

連松鼠和鳥都不敢吃基因改造玉米~

Posted by Get Out Monsanto滾出台灣 on Sunday, June 2, 2013

亦有人自行做實驗,並拍下影片放上Youtube,結果並不支持上述論調︰

但畢竟科學不能依賴網絡圖片及影片,也不應要求所有人都自行做一次實驗(否則太浪費資源)。有科學家在眾籌集資做研究的網站Experiment發起計劃,希望募得6200美元及找到最少250名「公民科學家」去做實驗。距離限期完結還有17天,目前已獲得過萬美元,遠超預定目標。

發起人在簡介中表示,「野生動物不吃基改粟米」的說法可以簡單做實驗測試,然而目前為止,仍未有經同行審查發表的學術期刊論文回答這個問題,因此發起這個計劃。

公民科學家參與實驗

他們打算為每位付出25美元以上支持計劃的「公民科學家」提供實驗套裝——包括支架,2支基改粟米和2支非基改粟米(粟米由孟山都捐出,已有法律文件確保可以發表研究結果)——作2次實驗之用。

實驗套裝會有清楚指示,介紹如何進行實驗及測試假說。實驗後,參與者需要把照片傳回及發起人,供其分析數據之用。一旦有結果,便會向參與者匯報,並寫成論文投稿到須經同行審查的學術期刊。

當然,這是個嚴謹的科學實驗,每個套裝包含的粟米只會有編號,不會標記為「基改」或「非基改」,以消除參與者可能造成的影響。發起人會把一個加密檔案放上網,檔案記錄了哪些編號的粟米經基因改造,哪些沒有,在分析完數據後密碼便會公開,讓所有人都能驗證結果。

研究計劃推廣科學

是次實驗,支持以及反對基改食物的人都應該支持︰假如發現野生動物會避吃基改粟米,科學家顯然必須正視這現象,並進一步研究原因為何、是否代表基改食物對人體有害等等;假如野生動物對兩種粟米「一視同仁」,我們就知道這項事實,再繼續研究其他相關議題。無論結果為何,都能夠令大眾對基改食物有更深入了解。

再者,這項計劃都能夠讓不同背景的公民參與實驗,讓他們學習收集數據、詮釋結果等研究技巧,也可以了解到一項研究如何發表。而且論文發表後,參與者可以向他們的親友、同學匯報研究結果,推廣科學。

發起人亦計劃,假如資金多於預定的金額,便會用來製作更多實驗套裝。這些額外的套裝會寄去學校,讓學生能夠免費參與是次研究。雖然實驗套裝只能寄往美國境內,但其他地方的人,仍然能夠捐款支持這項計劃,令更多學生接觸科學。

關於這項研究計劃,可以到其網站上看到更多資料,也可以向發起的科學家發問︰The GMO Corn Experiment


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