人造肉品擬5年內上市 價格味道力求與傳統肉類無異

人造肉品擬5年內上市 價格味道力求與傳統肉類無異
Photo Credit: Reuters/ 達志影像
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食品科學家Peter Verstrate:我敢肯定,5年內當人造肉以替代肉品的姿態上市時,消費者將因道德因素而大力捧場。

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文:Wade Cheng

兩年前,一份要價215,000歐元的漢堡在倫敦被吞下肚。如此高價的漢堡理應得到極高的評價與迴響,然而品味者大多反應冷淡,甚至給了:「不夠多汁,味道有點像肉類」的評論。原來這份漢堡是由人造肉(lab meat)做成的,在2013年鎩羽而歸後,研發團隊東山再起,企圖讓新產品在5年內上市。

食品科學家Peter Verstrate長期從事相關研究,對人造肉品市場的未來發展深具信心,「對於這項產品將來在市場上的發展感到很興奮。我敢肯定當人造肉替代肉品上市時,消費者將因道德因素而大力捧場。」

人造肉漢堡的研發工作是由荷蘭馬斯特里赫特大學(Maastricht University)Mark Post教授主持。他認為人造肉品在5年內將可創造一定的供給需求,並能夠在超級市場的貨架上亮相。兩人一起成立的Mosa Meat公司期望可端出與傳統牛肉同樣價格和味道的人造肉供消費者選擇。

人造肉品的生成方式為幹細胞培養,一種可供特定組織如神經細胞發展的模組。大多數相關領域的研究者從事的研發方向是以幹細胞培育人體組織,以應付器官移植、取代損毀的肌肉、需替換的軟骨⋯⋯等醫療需求。Mark Post教授則突破窠臼,用此科技來發展牛肉漢堡所需的脂肪與筋肉。

培育的過程先是抽取牛隻肌肉纖維裡的幹細胞,然後將之加入營養和促進生長的化學物質一起培育。3星期後,幹細胞倍增至1百萬餘個就可以分別放置在小實驗盤中,使其慢慢凝聚成長一公分厚數毫米的條狀小肌肉。肉塊略具規模後將會疊在一起,與脂肪混合,成為可供食用的人造漢堡肉。

支持此項研究繼續下去的動力,來自肉類持續不減的需求。傳統農作方式大量消耗能源、水、以及土地。消耗之餘,更無可避免地創造出大量溫室氣體。人造肉若是能夠在市場上普及,上述狀況將可以獲得緩解。

2011年有研究顯示,人造肉消耗的資源及產生的碳排放遠少於天然肉類。Photo Credit: Hanna L. Tuomisto and M. Joost Teixeira de Mattos2011 American Chemical Society

2013年在倫敦舉辦的試食會僅Mark Post教授踏出去的首步。即使在過往2年間研究團隊時有進展,但為了達到5年內推出人造肉品上市的目標,他打算加快研發的腳步。 現在Mosa Meat公司正大力徵求合作夥伴,預估需要25名研發人員與管理人才,一同研究如何大量產出人造肉品。

除了以幹細胞培育之外,該團隊更希望可以借3-D列印技術印出排骨與牛排。但要達到可商業化生產的規模和讓消費者接受,相信仍需要一段頗長的時間。

核稿編輯:周雪君