「減少女人味」防性侵 非洲380萬少女受「熨胸」酷刑

「減少女人味」防性侵 非洲380萬少女受「熨胸」酷刑
Photo Credit: Reuters/達志影像
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和「女性割禮」一樣,「熨胸」被視為另種形式的隱藏酷刑。

中央社報導,在非洲國家喀麥隆、奈及利亞與南非等國普遍存在一種駭人聽聞的「熨胸」(Breast ironing)習俗,目的是避免青春期少女胸部發育,藉此防止遭受性侵或性騷擾。施虐者會用煤炭烤得滾燙的大石、鐵鎚或鐵鏟,用力壓在青春期少女的胸部上,破壞胸部組織,好讓少女「減少女人味」。根據聯合國報告,世界各地多達380萬名少女飽受其害,58%案例中,少女的母親是「施虐者」。

蘋果報導,23歲、剛生小孩的艾曼紐(Emmanuelle)從小被母親以「熨胸」 方式弄平胸部,現在為了哺乳得忍受痛苦,「我要分泌母乳,但我沒有胸部,所以用烈蟻,當螞蟻咬我時,我的乳房就膨脹,就能有母乳。」女孩通常在11至15歲間被「熨胸」,部分受害者只有8歲。

自由報導,作家蕾拉(Leyla Hussein)批評,「熨胸」和「女性割禮」(割除女性陰蒂、陰蒂包皮以及陰唇)一樣,是另一種形式的隱藏酷刑。這類行為是荒謬的,女性最自然的身體卻被認為是「不安全的」。受害少女的母親通常點頭答應執行這項習俗,目的是避免女孩胸部發育。她們認為,去除青春期發育的性徵,不招惹男性目光就能避免未婚懷孕,讓女兒接受教育的時間久一點,而不是被視為「準備好結婚」。

你認為什麼是「自由」?對她們來說,「自由」就是當世界終止這一切殘酷

總部設於倫敦的婦女與女孩發展組織(Women’s and Girl’s Development Organisation)急欲喚醒民眾對「熨胸」酷刑的重視。該網站寫道:「熨胸是女兒與母親間的祕密,通常父親都渾然不知。」「女兒相信母親是為了她好,因此而保持沉默,卻使得這種陋習得以延續。」

除了抑制胸部發育外,「熨胸」儀式也可能讓女孩面臨各種健康問題,像是癌症、高燒、膿腫、搔癢、無法泌乳、感染、兩邊乳房不對稱、甚至一邊或兩邊乳房完全消失的情況。因此在相對富裕的家庭,是用彈性束帶來束縛女孩胸部。

Photo Credit: Reuters/達志影像

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蘋果報導,14歲的辛迪(Cindy)每天上學前都會由母親檢查束帶:「已經2年了,媽媽每天都掀起我的上衣檢查,這很羞辱,我希望她停止。我長大後想當律師或鋼琴演奏家,希望束帶有助我繼續讀書。」

現年9歲的曼紐拉(Manuella)承受這種痛楚已經一年:「有時我不能呼吸,因為繃帶很緊,這令我很害怕。我被束胸一年了,這很熱的,所以身上鬥不少紅點,我不明白為何媽媽這樣做。」

Ettoday報導,聯合國相關人員表示,要停止這樣的陋習是很困難的,「這跟根深蒂固的傳統觀念有很大的關係,在這裡,她們並不認為熨胸是暴力,大多數的女孩甚至認為,母親這樣做是為了他們好,所以選擇靜靜的承受。」